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워치타워 길르앗 성서 학교 제135기 졸업식

워치타워 길르앗 성서 학교 제135기 졸업식

2013​년 9​월 14​일, 뉴욕 주 패터슨​에 있는 여호와​의 증인 교육 센터​에서 약 1​만 500​명​이 참석​한 가운데 워치타워 길르앗 성서 학교 제​135​기 졸업식​이 열렸습니다. 이 학교​는 여호와​의 증인 가운데 숙련​된 봉사자​들​이 임명​을 더 효과적​으로 수행​하도록 교육​합니다.

통치체 성원​이자 이번 졸업식 프로그램 사회자​인 가이 피어스​는 마태복음 28:19, 20​에 근거​하여 개회사​를 시작​했습니다. “그러므로 가서 모든 나라 사람​들​을 제자​로 삼아 ··· 내​가 여러분​에게 명령​한 모든 것​을 지키도록 가르치십시오.”

피어스 형제​는 예수​의 이 말씀​이 연쇄 반응​을 불러일으켜 우리 시대​까지 그 반응​이 꼬리​에 꼬리​를 물고 이어지고 있다는 점​을 지적​했습니다. 제자​를 삼을 때, 우리​는 예수​의 모든 명령​을 지키도록 사람​들​을 가르치는데, 그분​의 명령 가운데​는 “이 왕국​의 좋은 소식”을 전파​하는 것​도 포함​됩니다. (마태복음 24:14) 이런 방식​으로, 새로운 제자​들 개개인​은 왕국​을 전파​하고 가르치는 사람​이 됩니다. 이 연쇄 반응​은 어떤 결과​를 가져왔습니까? “[세계] 인구​가 증가​했지만 하느님​의 백성​도 증가​했습니다”라고 피어스 형제​는 답​했습니다.

“그​들​은 자신​들​의 실제 능력 이상​으로 베풀었습니다.” 미국 지부 위원​인 토머스 치키는 고린도 둘째 8:1-4​을 근거​로 연설​을 전개​했습니다. 1​세기 마케도니아 회중​은 매우 가난​했지만, 궁핍​한 예루살렘 형제​들​을 위해 기부​하게 해 달라고 간청​했습니다. 길르앗 학생​들​도 그처럼 관대​하고 자기희생적​인 정신​을 나타내 왔습니다.

물론 우리​는 마케도니아​의 그리스도인​들​이 현명​하게 처신​해서, 자기 가족​이 피해​를 입거나 자신​이 하느님​을 섬기는 일​에 방해​를 받을 정도​로 무리​하게 기부​하지는 않았을 것​이라고 확신​할 수 있습니다. 치​키 형제​는 학생​들​에게 마케도니아 형제​들​을 본​받아 베푸는 일​에서도 균형​을 유지​하라고 조언​하였습니다.

“이제, 학교 과정​은 끝났습니다.” 통치체 성원​인 새뮤얼 허드 형제​는 학생​들​이 길르앗 학교​에서의 경험​을 간직​해야 하는 이유​를 설명​했습니다. 마치 아침​에 들​은 아름다운 음악​이 온종일 귓가​에 맴도는 것​처럼, 길르앗 학교​의 소중​한 추억​은 학교 과정​이 끝난 뒤​에도 오래​도록 졸업생​들​에게 힘​을 줄 것​입니다.

허드 형제​는 하느님​의 기억력​에는 한계​가 없다는 점​을 학생​들​에게 상기​시켰습니다. 그분​은 우주​의 무수​히 많은 별​들 하나하나​에 이름​을 붙이셨고, 그 어떤 별​의 이름​도 결코 잊어버리지 않으십니다. (시편 147:4) 그렇다면 길르앗 학교​에서 받는 훈련​에 기울인 학생​들​의 노력​은 얼마나 더 소중​히 기억​해 주시겠습니까! 그​들​은 “보물​을 하늘​에” 쌓아 왔고, 아무​도 여호와​께서 그 학생​들​에 관해 차곡차곡 쌓아 오신 소중​한 기억​들​을 훔쳐 낼 수 없습니다.—마태복음 6:20.

하느님​께서 자신​을 위해 나타낸 학생​들​의 수고​와 사랑​을 기억​하시므로, 학생​들​은 길르앗 학교​의 추억​을 소중​히 간직​할 수 있습니다. “길르앗 학교​에 대한 따스​한 추억​이 떠올라 하루​를 즐겁게 보내게 된다면 그런 즐거움​을 주신 분​인 여호와​께 꼭 감사​드리십시오. 배운 것​들​을 떠올리는 일​을 그치지 마십시오. 그​로 인한 유익 또한 그치지 않을 것​입니다.”

“여호와​의 무한​한 힘​에 의지​하십시오.” 길르앗 강사​인 샘 로버슨​은 어려운 상황​에 맞닥뜨릴 때 자신​의 힘​이 아니라 여호와​의 힘​에 의지​하라고 학생​들​을 격려​했습니다. 에베소서 3:20​에서는 하느님​이 “우리​가 청​하거나 생각​하는 모든 것​보다 훨씬 더 넘치게 행하실” 수 있다고 알려 줍니다. 하느님​의 힘​이 얼마나 강력​한지, ‘우리​가 상상​할 수 있는 것​보다 넘치게’라는 표현​도 사실 그분​의 힘​을 묘사​하기​에는 역부족​입니다. 하느님​께서는 그​보다 “훨씬 더” 행하실 수 있는 분​이시기 때문​입니다.

여호와​께서는 그리스도인 각자​에게 그 무한​한 힘​을 주십니다. 그분​은 우리​가 극심​한 시련​에 직면​할 때 “무시무시​한 용사”와 같이 행동​하십니다. (예레미야 20:11) 로버슨 형제​는 학생​들​이 그 어떤 문제​나 어려움​도 극복​할 수 있도록 여호와​께서 도와주실 것​임​을 상기​시켰습니다.

“왕국 봉사​에서 품위​를 유지​하십시오.” 길르앗 강사​인 윌리엄 새뮤얼슨​은 길르앗 학생​들​이 왕국 봉사​를 수행​하며 두 가지 이유​로 품위​를 얻었다고 말​했습니다. 한 가지 이유​는 학교​에 참석​하기 전​과 학기 중​에 그​들​이 수행​한 일​을 통해 존중​받을 자격​이 있음​을 증명​했기 때문​이고, 또 한 가지​는 우주​에서 가장 위대​한 정부​인 하느님​의 왕국​을 대표​하여 존중​과 존경​을 얻고 있기 때문​입니다.

그러면 학생​들​은 어떻게 그 품위​를 계속 유지​할 수 있습니까? 새뮤얼슨 형제​는 여호와​께 영예​를 돌림​으로 그렇게 하라고 권했습니다. 또한 예수​께서 사람​들​에게 시정​과 교훈​을 베푸셔야 했을 때​에도 그​들​을 품위 있게 대​하셨듯이, 학생​들 역시 다른 사람​들​을 존중​하도록 격려​했습니다. 그렇게 하면 어떤 결과​를 얻을 수 있습니까? 사도 바울​처럼, 자기​의 영광​을 구하는 것​이 아니라 봉사​의 직무​를 영광​스럽게 한다면 자신​의 품위​를 더하게 될 것​입니다.—로마서 11:13.

“그 말​들​의 권위​는 그 입​에 있습니다.” 또 다른 길르앗 강사​인 마이클 버넷​은 우리​가 그리스도인 집회​에서 배운 내용​을 사용​하여 증거 활동​에서 권위 있게 말​할 때 계시록 9:19​의 성취​와 일치​하게 일​할 수 있다고 지적​했습니다. 이어서 버넷 형제​는 학생​들​과 회견​하면서 그​들​이 길르앗 학기 중​에 야외 봉사​에 참여​하여 얻은 즐거운 경험​들​을 이야기​하거나 재연​하게 했습니다. 한 학생​은 “나라​들​의 지정​된 때​가 언제 시작​해서 언제 끝났을까요?”라고 질문​하여 주유소 직원​의 흥미​를 불러일으켰습니다. (누가복음 21:24) 다음 번 방문​에서 그 학생​은 다니엘 4​장​과 「성서​는 실제​로 무엇​을 가르치는가?」 책​의 부록​을 사용​하여 그 직원​이 스스로 질문​의 답​을 찾도록 도와주었습니다.

“그​들​의 마음​은 굳건​해졌습니다.” 미국 지부 위원 에이드리언 페르난데스​는 졸업​하는 두 부부​와 회견​했습니다. 헬게 슈미 형제​는 성경​을 보면 하느님​의 몇몇 종​들​이 특별​한 임명​을 받은 뒤 교만​해진 기록​이 종종 나오기 때문​에, 길르앗 교과 과정​에 겸손​을 유지​하는 것​과 관련​된 교훈​이 여러 차례 포함​되어 있다고 말​했습니다. (역대기 둘째 26:16) 이와 비슷​하게, 피터 캐닝 형제​도 현지 언어​를 배우는 것​에 대한 길르앗 강의​에서 다음​과 같은 현명​한 조언​을 받았다고 회상​했습니다. “자존심​을 내세우지 마십시오. 바보​처럼 보이는 것​을 무서워하지 마십시오.” 네 명​의 졸업생 모두 앞​에 놓인 일​에 대비​하도록 자신​들​의 마음​을 굳건​하게 해 준 학교 과정​에 감사​를 표​했습니다.—히브리서 13:9.

“여러분​의 이름​이 하늘​에 기록​된 것​으로 기뻐하십시오.” (누가복음 10:20) 졸업식 프로그램​의 주요 연설​은 통치체 성원​인 제프리 잭슨​이 해 주었습니다. 과거​에 길르앗 학교​에 참석​했던 학생​들​과는 달리, 오늘 졸업​하는 학생​들 대다수​는 새로운 구역​을 개척​하라는 임명​을 받거나 오지​에서 전파​하며 흥미진진​한 경험​을 하지는 못할 것​입니다. 그렇다면 졸업생​들​은 이​에 대해 어떤 태도​를 나타내야 합니까?

예수​께서 보내신 70​명​의 제자​들​은 전파 활동​을 마치고 돌아와 자신​들​이 예수​의 이름​으로 악귀​들​을 쫓아낸 일​에 대해 이야기​하며 흥분​을 감추지 못했습니다. (누가복음 10:1, 17) 예수​께서는 그런 성과​가 충분​히 기뻐할 만한 일임​을 인정​하시면서도 이렇게 말씀​하셨습니다. “그렇지만 영​들​이 여러분​에게 복종​한다는 이 사실​로 기뻐하지 말고, 여러분​의 이름​이 하늘​에 기록​된 것​으로 기뻐하십시오.” (누가복음 10:20) 그분​은 제자​들​이 매일 그런 흥미진진​한 일​을 경험​하지는 못할 것​임​을 알려 주신 것​입니다. 제자​들​은 전파 활동​의 성과​가 아니라 여호와​께 충실​을 유지​하는 것 그리고 그​들​의 이름​이 “하늘​에 기록”되게 하는 것​에 초점​을 맞추어야 했습니다.

잭슨 형제​는 “예수​께서 70​명​의 제자​에게 하신 교훈​이 우리​에게도 적용​된다”고 했습니다. 우리​는 봉사​의 성과​가 좋아야지만 기쁨​을 얻거나, 그 성과​를 충실​함​의 주된 척도​로 삼아서는 안 됩니다. 오히려 여호와​와 튼튼​한 관계​를 유지​하고 그분​을 섬기는 활동​에 부지런​히 참여​함​으로써 기쁨​을 얻고 충실​함​을 증명​해야 합니다.

예수​께서도 실망​스러운 상황​을 경험​하셨습니다. 한​번​은 예수​께서 수천 명​의 사람​들​에게 기적​으로 음식​을 공급​하시자, 그​들​은 그분​을 따르기 시작​했습니다. (요한복음 6:10-14, 22-24) 하지만 얼마 지나지 않아 그​들 대다수​는 예수​의 가르침 때문​에 걸려 넘어졌고, 밀물​처럼 몰려든 제자​들​이 순식간​에 썰물​처럼 빠져나갔습니다. (요한복음 6:48-56, 60, 61, 66) 그​와는 달리, 충성​스러운 사도​들​은 예수 곁​에 머무르기​로 결심​했습니다. 그​들​은 전파 활동​의 성과​보다 여호와​에 대한 충실​함​과 그분​과 누리는 관계​에 초점​을 맞추는 면​에서 우리​에게 훌륭​한 본​이 됩니다.—요한복음 6:67-69.

결론. 졸업장 수여​가 끝난 뒤 졸업생 중 한 명​이 학급​을 대표​해서 감사 편지​를 낭독​했습니다. 피어스 형제​는 길르앗 졸업생​들​을 포함​해서 하느님​의 백성​은 세상​에서 특별​히 대단​해 보이는 사람​은 아니라고 했습니다. (사도행전 4:13; 고린도 첫째 1:27-31) 하지만 여호와​께서는 우리​의 헌신​을 받아들여 주시고 우리​에게 성령​을 주십니다. 여호와​께서 우리​가 받은 교육​에 감명​받지는 않으시겠지만, 피어스 형제​의 말​처럼, 그분​은 “자신​에 대한 우리​의 충성심​과 충실​함, 그리고 정성​에 깊은 감명​을 받으십니다.”

 

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워치타워 길르앗 성서 학교는 매우 중요한 전파 활동을 부각시킵니다. 이 특별한 학교에 참석한 선교인들의 경험을 들어 보십시오.