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여호와의 증인

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길르앗 제134기 졸업식—“그들의 믿음을 본받으십시오”

워치타워 길르앗 성서 학교 제​134​기 졸업식​이 2013​년 3​월 9​일 토요일​에 뉴욕 주 패터슨​에 있는 여호와​의 증인 교육 센터​에서 열렸습니다. 길르앗 학교​는 경험 많은 여호와​의 증인 봉사자​들​이 봉사​의 직무​에서 더 생산적​이 되도록 훈련​시킵니다. 졸업생​들​에 더해서 친구​와 가족​을 비롯​한 손님​들​까지 모두 9912​명​이 졸업식​에 참석​했습니다.

여호와​의 증인​의 통치체 성원​인 마크 샌더슨​이 졸업식​의 사회​를 보았습니다. 그​는 청중​에게 70​년 전​인 1943​년 2​월 1​일​에 길르앗 학교​가 개교​했던 때​를 생각​해 보게 했습니다. 당시​에 길르앗 학교 교장​이었던 네이선 노어​는 그 학교​의 목적​을 이렇게 표현​했습니다. “밭​에 일꾼​이 늘어나면 [하느님​의 왕국​의 좋은 소식​을 들​을 사람​을] 틀림​없이 수백, 수천 명 더 찾아낼 수 있을 것​입니다. 주​의 은총​으로 그 일꾼​은 늘어날 것​입니다.” 노어 형제​의 믿음​은 옳았습니까?

한 가지 예​를 생각​해 보겠습니다. 학교​가 개교​한 직후​에 노어 형제​는 길르앗 학교​에서 훈련​받은 선교인​을 파견​할 지역​을 물색​하려고 멕시코​를 방문​했습니다. 방문 중​에 마련​된 모임​에 멕시코시티​로부터 240​킬로미터 이내​에 있는 모든 회중​이 초대​되었는데, 400​명​이 참석​했습니다. 멕시코​에 첫 길르앗 졸업생​이 도착​한 지 거의 70​년​이 된 지금, 똑같은 지역​의 회중​들​을 위해 비슷​한 모임​을 마련​한다면 참석자​가 20만 명​을 넘을 것​입니다!

“당신​의 손​에 있는 것​이 무엇​입니까?” 미국 지부 위원​인 앤서니 그리핀​은 탈출기 4:2​을 근거​로 연설​을 전개​했습니다. 그 성구​를 보면 하느님​은 모세​에게 “네 손​에 있는 것​이 무엇​이냐?” 하고 물으셨습니다. 모세​는 “지팡이​입니다” 하고 대답​했습니다. 여호와​께서는 그 지팡이​를 자신​이 모세​에게 준 권위​와 사명​의 상징​으로 사용​하셨습니다. (탈출 4:5) 모세​가 자신​의 권위​를 하느님​의 영광​을 위해 사용​할 때​에는 모든 일​이 순조​로웠습니다. 하지만 그 권위​로 자신​에게 영예​를 돌리고 형제​들​을 질책​했을 때​에는 하느님​을 불쾌​하시게 했는데, “므리바”에서 바로 그런 일​이 있었습니다.—민수 20:9-13.

그리핀 형제​는 길르앗 학생​들​이 받은 영적 훈련​을 모세​의 지팡이​에 비하면서, 학생​들​에게 그것​을 남​에게 권위​를 휘두르는 데 사용​하지 않도록 권고​했습니다. 그 대신​에 이렇게 하도록 조언​했습니다. “여러분​이 받은 것​을 여호와​께 찬양​과 영예​를 돌리는 데 사용​하십시오. 그러면 여러분​은 여러분​이 섬기는 사람​들​에게 언제​까지나 축복​이 될 것​입니다.”

“만나​를 기억​하십시오.” 통치체 성원​인 스티븐 레트​는 하느님​이 광야​에서 기적​으로 이스라엘 백성​에게 공급​해 주신 만나​에서 배울 수 있는 다음​과 같은 네 가지 교훈​을 강조​했습니다.

  • 계속 열심​히 일​해야 합니다. (민수 11:8) 만나​로부터 유익​을 얻으려면 이스라엘 백성​은 서둘러 다니며 만나​를 모은 다음 요리​해야 했습니다.—탈출 16:21.

  • 여호와​께서 공급​해 주시는 것​들​에 대해 결코 불평​하지 않아야 합니다. (민수 11:5, 6) 이스라엘 백성​은 만나​에 대해 투덜​거렸는데 하느님​은 그러한 불평​을 그분 자신​에 대해 하는 것​으로 여기셨습니다. 우리​가 받고 있는 영적 양식​도 만나​와 비슷​합니다. 언제나 흥미진진​한 것​은 아니지만 언제나 자양분​이 풍부​합니다. 우리​는 여호와​께서 공급​해 주시는 것 하나하나​에 대해 늘 감사​해야 합니다.

  • 여호와​께서 우리​에게 필요​한 것​을 반드시 공급​해 주실 것​임​을 온전​히 신뢰​해야 합니다. 하느님​이 공급​해 주신 만나​는 어김​없이 매일매일 내렸고 안식일 전날​에는 이틀 치 분량​이 내렸습니다. (탈출 16:22-26) 우리​는 하느님​이 우리​에게 필요​한 것​도 그처럼 공급​해 주실 것​임​을 신뢰​합니다.—마태 6:11.

  • 불순종​하면 결코 축복​을 받을 수 없습니다. (탈출 16:19, 20, 25-28) 안식일​에 만나​를 거두려고 한 이스라엘 백성​은 만나​를 얻기​는커녕 여호와​의 진노​만 샀습니다. 또한 주 중 닷새 중​에 다음 날 먹을 만나​를 남겨 놓은 사람​들​은 구더기​가 꾀고 악취​가 생기는 것​을 발견​하게 되었습니다.

레트 형제​는 뒤​이어 학생​들​에게 만나​로부터 배우게 되는 교훈​을 명심​하라고 했습니다. 그렇게 할 때 여호와​께서는 ‘하늘​의 수문​들​을 열어 더 이상 부족​함​이 없을 때​까지 축복​을 실제​로 쏟아부어’ 주실 것​입니다.—말라기 3:10.

“신세계​에서 살 준비​를 하십시오.” 신권 학교부​의 감독자​인 윌리엄 새뮤얼슨​은 우리​가 신세계​에서 살기​를 바라고 간절​히 고대​하는 것​은 당연​하지만, 우리 자신​이 준비​되어 있는 것​이 훨씬 더 중요​하다고 설명​했습니다. 그러려면 우리​는 “건전​한 정신​을 가지고” 있어야 합니다.—베드로 첫째 4:7.

건전​한 정신​은 우리​의 불완전성​에 대처​하는 방식​을 통해 나타납니다. 우리​는 자신​의 결점​이 모두 사탄​이나 그​가 지배​하는 세상 때문​이라고 여겨서는 안 됩니다. 아마도 이런 식​의 태도 이면​에는 신세계​에서 하느님​이 그러한 악한 영향력​을 없애신 후​에야 자기 약점​을 고치겠다는 생각​이 깔려 있는 것​일 수 있습니다. 하지만 우리​는 바로 지금 “새 인간성​을 입”으려고 노력​하여 이기심​과 같은 좋지 않은 특성​과 맞서 싸워야 합니다.—에베소 4:24.

“여러분​의 펜​을 내려놓으십시오.” 길르앗 학교 강사​인 마크 누매어​는 “우리​에게 인생​의 각본​을 스스로 쓰려는 욕구”가 있음​을 펜​을 예​로 들어 설명​했습니다. 우리​는 ‘자신​의 펜​을 내려놓아야’ 하는데 여호와​께서 우리 인생​의 각본​을 쓰시게 함​으로써 그렇게 할 수 있습니다.

이 점​에서 경고​의 본보기​가 되는 인물​로 사울 왕​이 있습니다. 그​는 처음 왕​이 되었을 때 자신​을 드러내지 않는 겸손​하고 겸허​한 사람​이었습니다. (사무엘 첫째 10:22, 27; 11:13) 하지만 오래​지 않아 그​는 자기​가 보기​에 옳은 일​을 하고 자신​에게 영예​를 돌림​으로 “인생​의 각본​을 스스로 쓰게” 되었습니다. 하느님​은 불순종​하는 그​를 배척​하셨습니다.—사무엘 첫째 14:24; 15:10, 11.

학생​들 역시 지금​까지 충실​함​을 보여 왔지만 앞​으로도 계속 하느님​의 일​을 하느님​의 방식​으로 해 나가야 한다고 누매어 형제​는 상기​시켰습니다. 그​는 학생​들​에게 이렇게 권했습니다. “하느님​이 사용​하시는 사람​이라고 해서 저절로 하느님​이 좋아하시는 사람​이 되는 것​은 아님​을 명심​하십시오.” 예​를 들어 모세​는 기적​으로 바위​에서 물​을 낼 때 하느님​의 지시​를 따르지 않았습니다. 그​가 한 일​에는 분명 결과​가 있었지만 여호와​의 축복​이 따르지는 않았습니다.—민수 20:7-12.

“하늘 한가운데​를 날고 있는 천사​를 따라서 큰 음성​으로 외치다.” 길르앗 학교 강사​인 샘 로버슨​은 계시록 14:6, 7​에 근거​하여 연설​을 전개​했습니다. 그런 다음 그​의 인도 아래 학생​들​이 자신​들​이 최근​에 수행​한 왕국 전파 활동​을 재연​했습니다. 예​를 들어 한 학생​은 병원​에서 수술​을 받고 입원​해 있을 때 간호사​에게 증거​했습니다. 페루​에서 온 그 간호사​와 대화​를 시작​하기 위해 이 학생​은 jw.org 웹사이트​에서 페루 차차포야스​에서 전파 활동​을 하는 사진​을 보여 주었습니다. 그리하여 간호사​와 그​의 남편​이 성서 연구​를 시작​하게 되었습니다.

“당신​이 저​를 꾀셨으므로, 제​가 꾐​에 넘어갔습니다.” (예레미야 20:7) 이 프로​에서 미국 지부 위원​인 앨런 슈스터​는 학생 중 부부 두 쌍​과 회견​했습니다. 이 학생​들​은 자신​들​이 여호와​의 “꾐​에 넘어갔다”고 생각​했습니다. 어떤 의미​에서 말​입니까? 그​들​은 처음​에 자기​들​이 교과 과정​을 과연 감당​할 수 있을까 하는 의구심​을 가졌습니다. 하지만 일단 학기​가 시작​되자 이루 다 헤아릴 수 없을 정도​로 많은 도움​을 받았습니다. 결국 그​들​은 해낼 수 있었습니다. 마리안 애론슨 자매​는 길르앗​에서 받은 훈련​에 대한 고마움​을 이렇게 표현​했습니다. “앞​으로는 무얼 연구​해야 할지 고민​하는 일​이 절대​로 없을 거예요. 성서​의 모든 구절​을 보물​처럼 느끼게 되었거든요.”

“그​들​의 믿음​을 본​받으십시오.” 통치체 성원​인 데이비드 스플레인​은 히브리서 13:7​에 근거​하여 졸업식​의 주요 연설​을 했는데, 그 성구​는 이러​합니다. “여러분 가운데​서 인도​하고 있는 사람​들, 곧 하느님​의 말씀​을 여러분​에게 일러 준 사람​들​을 기억​하십시오. 그리고 그​들​의 행실​의 결과​가 어떠​한지 잘 관찰​하여 그​들​의 믿음​을 본​받으십시오.” 70​년 전​에 여호와​의 증인​의 활동​을 “인도​하고 있”던 사람​들​은 어떻게 믿음​을 나타냈습니까?

1942​년 9​월 24​일​에 네이선 노어​는 여호와​의 증인​이 사용​하던 법인체 두 개​의 이사​들​이 함께 참석​하는 회의​를 소집​하여 길르앗 학교​라고 하는 새로운 학교​를 개교​하자고 건의​했습니다. 새로운 구역​에서 전파 활동​에 앞장​설 선교인​을 훈련​할 학교​였습니다. 하지만 그러한 학교​를 열기​에는 상황​이 좋아 보이지 않았습니다. 제​2​차 세계 대전​이 한창 벌어지고 있는 와중​에 여러 나라​로 선교인​을 파견​한다는 것​은 쉽지 않은, 아니 불가능​한 일​이었습니다. 게다가 1930​년대​에 세계 경제 제도​가 붕괴​되다시피 했고 우리 조직​에도 학교​를 5​년​간 운영​할 자금​밖에 없었습니다. 하지만 이 형제​들​은 믿음​을 나타내어 그 제안​을 만장일치​로 통과​시켰습니다.

초창기​에 길르앗 학교​를 졸업​한 사람​들​도 본​받을 만한 믿음​을 나타냈습니다. 그​들​은 돈​을 사랑​하는 일 없이 만족​하는 태도​를 키워 나갔습니다. (히브리 13:5, 6) 가족​을 다시​는 못 볼 거라고 생각​했던 선교인​들​도 많았습니다. 그​들​의 가족​에게는 그​들​이 고향​을 방문​할 경비​를 대 줄 여유​가 없었던 것​입니다. 실제​로 많은 선교인​은 임지​로 떠난 후 10​년​에서 15​년 동안​이나 가족​을 보지 못했습니다. 하지만 그​들​은 예수​께서 자신​들​과 가족​을 늘 돌보아 주셨던 것​처럼 앞​으로도 돌보아 주실 것​임​을 확신​했습니다.—히브리 13:8.

길르앗 제​1​기, 1943​년

스플레인 형제​는 길르앗 학교​에 오기 전​에 이미 힘든 외국 임지​에서 섬겼던 몇몇 사람​에 대해 자세히 언급​하면서 학생​들​에게 이렇게 말​했습니다. “여러분 젊은 형제 자매​들​은 지난 70​년 동안 길르앗 학교​에서 훈련​받은 남녀​들​이 세워 온 자랑​스러운 전통​을 잇는 것​입니다. ... 어디​에 있든 기쁘게 여호와​를 섬기십시오.”

스플레인 형제​는 비디오​를 보여 주는 것​으로 연설​을 끝맺었는데, 그 비디오​에는 1943​년​에 길르앗 제​1​기​를 졸업​한 두 사람​을 포함​하여 현재 여호와​의 증인​의 미국 지부 사무실​에서 섬기는 길르앗 졸업생 77​명​의 모습​이 담겨 있었습니다. 그​들​의 사진​이 나가는 동안, 여호와​의 증인​이 지난 70​년 동안 숭배​에서 사용​해 온 노래​들​을 성악곡​으로 편곡​한 음악​이 배경​으로 흘렀습니다.

학생​들​이 졸업장​을 받은 후, 졸업생 한 명​이 학급​의 감사​하는 마음​을 담은 편지​를 낭독​했습니다. 뒤​이어 샌더슨 형제​가 졸업식 프로그램​을 마무리​하면서, 노어 형제​가 길르앗 제​1​기 학급​에 했던 이러​한 말​이 70​년​이 흐른 지금​도 여전​히 의미​가 깊다는 점​을 강조​했습니다. “어느 곳​으로 파견​되든, 여러분​이 ... 왕국 선포자​임​을 기억​하십시오. 아마겟돈​을 앞둔 지금 찬양​의 노래​를 부르는 선포자​가 된다는 것​은 지상​에 있는 피조물​이 누릴 수 있는 가장 큰 특권​입니다. ... 여러분​이 전파​할 특권​을 가지고 있는 한 전파​하십시오.”

 

 

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공개 전도 활동

70년의 역사를 자랑하는 길르앗 학교

1943년 2월 1일, 뉴욕 주 북부에서 아주 특별한 학교의 첫 학급이 수업을 시작했습니다. 이 학교는 수천 명의 봉사자들이 하느님에 관해 가르치도록 훈련시켰습니다.