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여호와의 증인

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숱한 추억을 남긴 “세계 일주” 대회

50​년 전, 여호와​의 증인 583​명​이 10​주간​의 세계 일주 여행​에 나섰습니다. 하지만 그​들​은 그저 여행​을 하려고 간 것​이 아니었습니다. 연이어 열리는 1963​년 “영원​한 기쁜 소식” 대회​들​에서 격려적​인 그리스도인 교제​를 나누는 것​이 주된 목적​이었습니다. 대표자​들​이 20​여 개국​의 대회​에 참석​하여 동료 증인​들​을 만났기 때문​에, 연이어 열리는 이 대회​는 “세계 일주” 대회​로도 불렸습니다.

어느 대회​에서나 “하나님​께서 온 땅​의 왕​이 되실 때”라는 주제​의 연설​이 주요 프로그램​으로 제공​되었습니다. 여호와​의 증인 세계 본부​의 네이선 노어​가 대부분​의 대회​에서 이 연설​을 했습니다. 그​는 세상 상태​가 갈수록 악화​되어 가지​만 성경​에서는 그​와는 대조적​으로 이 땅​이 낙원​으로 회복​될 것​이라는 놀라운 약속​을 한다고 설명​했습니다. 전 세계​에서 도합 58만 509​명​이 참석​하여 이 연설​을 들었습니다.

10​주간​의 “세계 일주”

이 대회​는 미국 위스콘신 주 밀워키​에서 처음​으로 열렸습니다. 그곳​을 기점​으로 대표자​들​은 동쪽 방향​으로 여행​을 시작​했습니다. 뉴욕​에서 대회​를 본 뒤 그​들​은 영국, 스웨덴, 독일, 이탈리아​에 들렀습니다. 어느 곳​을 들르든 그​들​은 성경​에서 알려 주는 좋은 소식​을 전할 기회​를 찾았습니다.

많은 사람​은 증인​들​이 시간​을 내어 자기​들​을 찾아와 준 것​을 고맙게 생각​했습니다. 스웨덴 스톡홀름​에 사는 한 젊은 여자​는 이렇게 말​했습니다. “여러분​의 방문​을 평생 잊지 못할 거예요. ... 하느님​을 믿으라고 전도​하려고 그 먼 길​을 왔다는 게 사실​인가요? 정말 존경스럽네요.”

그리스 아테네​에 도착​했을 때 대표자​들​은 다소 실망​하지 않을 수 없었습니다. 원래 파나티나이코스 경기장​에서 대회​를 열게 되어 있었는데, 종교 지도자​들​의 압력​에 굴복​한 정부 당국​이 허가​를 취소​해 버린 것​입니다. 하지만 이 열정적​인 증인​들​을 단념​시킬 수​는 없었습니다. 8​월 말​에 그​들​은 각 회중​에서 또는 개인 집​에서 대회​를 마련​했는데 참석자 수​가 거의 1만 명​에 달했습니다.

아테네​를 떠난 대표자​들​은 레바논, 요르단, 이스라엘, 키프로스​에 들렀습니다. 이​들​은 동료 신자​들​에게 따뜻​하게 환대​를 받았는데, 때로는 재미​있는 일​이 생기기​도 했습니다. 키프로스​의 니코시아​에서 한 대표자​는 자기 신발​과 관련​해서 어떤 수수께끼 같은 일​이 있었는지 이렇게 말​했습니다. “[내​가 묵던] 집​에 돌아와서 신발​을 벗어 놓았다 하면 ... 사라지곤 했습니다. ... 그런데 5​분 후​에는 신발​이 번쩍번쩍 광​이 나​는 채​로 돌아와 있었지요!”

대표자​들​의 여정​에서 마지막 구간​은 아시아​와 태평양 지역​이었습니다. 인도, 버마(지금​의 미얀마), 태국, 홍콩, 싱가포르, 필리핀, 인도네시아, 오스트레일리아, 대만, 일본, 뉴질랜드, 피지, 한국​에서 대표자​들​과 많은 현지 증인​들​이 참석​하는 대회​가 열렸습니다. 대회​에 참석​하기 위해 일정​을 조정​한 사람​이 많았지만, 일본 요코스카​에서 온 어느 약혼​한 젊은 남녀​만큼 특별​한 경우​는 없을 것​입니다. 약혼​한 남자​는 교토​에서 열리는 대회​에 참석​하기 위해 직장​에 휴가​를 냈는데, 장례식​이나 결혼식​을 위한 경우​가 아니고는 휴가​를 줄 수 없다는 통고​를 받았습니다. 이 남녀​는 이미 결혼 계획​을 세우고 있던 터​라 일정​을 조정​하여 예정​보다 조금 일찍 결혼식​을 올렸습니다. 그리고 신혼 여행​은 대회장​으로 갔습니다!

9​월 초​에는 미국​의 하와이​와 캘리포니아​에서 열리는 대회​에 참석​했습니다. 이제 여행​도 막바지​에 이르렀습니다. 여정​의 종착지​인 캘리포니아 주 패서디나​에서는 예상​보다 훨씬 더 많은 사람​이 대회​에 참석​했습니다. 그래서 대회 회기​가 다 끝난 뒤​에 극심​한 도로 정체​가 있었습니다. 그렇지만 현지​의 어느 신문​에는 경찰서장​의 이러​한 말​이 실렸습니다. “이만한 규모​의 모임​에서 사람​들​의 품행​이 이렇게 단정​한 것​을 본 건 내 평생 처음​입니다.”

오래​도록 영향​을 미친 대회

이 대회​가 미친 영향​은 아직까지도 느낄 수 있습니다. 이 대회​에서 「‘모든 성경​은 하나님​의 영감​을 받은 것​으로 유익​하다’」라는 성경 연구 참고서​가 발표​되었는데, 이 출판물​은 여호와​의 증인 집회​에서 지금​도 계속 사용​되고 있습니다.

중국​의 감옥​에서 석방​된 직후​의 해럴드 킹

뉴욕​에서 열린 대회​에서는 새로운 노래​가 소개​되었습니다. 이 노래​는 1963​년​에 중국​의 감옥​에서 석방​된 증인​인 해럴드 킹​이 만든 것​이었습니다. 노래 제목​은 “집집​으로”였습니다. 해럴드 킹​은 독방​에 수감​되어 있을 때 이 노래​를 지었는데, 여호와​의 증인​은 이 노래​를 약간 변경​하여 지금​도 “집집​으로”라는 제목​으로 계속 사용​하고 있습니다.

오늘날​에는 여호와​의 증인 대회​가 많이 달라졌습니다. 더 작은 장소​에서 더 적​은 수​의 인원​이 모입니다. 더 많은 곳​에서 대회​가 열리기 때문​에 참석​하기 위해 예전​만큼 먼 거리​를 여행​하지 않아도 됩니다. 이러​한 변화​에 더해 여러 가지 마련​의 간소화​로 더 많은 사람​들​이 대회 프로그램​에 집중​할 수 있습니다. 700만 명 이상​의 여호와​의 증인​과 그​들​이 초대​한 사람​들​이 매년 이러​한 대회​에 참석​합니다. 다가오는 여름​에 당신​도 대회​에 참석​해 보지 않으시겠습니까? 인근​에서는 대회​가 어디​에서 열리는지 찾아보시기 바랍니다.