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여호와의 증인

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연례 총회 보고

‘적절한 때에 주어지는 양식’

펜실베이니아 워치 타워 성서 책자 협회의 제128차 연례 총회에 참석한 많은 사람은 격려적인 보고마태복음 24:45-47에 대한 흥분을 자아내는 설명을 들었습니다.

 

2012년 10월 6일, 거의 5000에 가까운 사람이 연례 총회 프로그램을 즐기기 위해 미국 뉴저지 주 저지시티에 있는 여호와의 증인 대회 회관에 모였습니다. 뉴욕 주에 있는 브루클린, 패터슨, 월킬의 시설과 캐나다 지부 사무실에도 영상을 전송하여 1만 명 이상의 사람이 프로그램을 시청할 수 있었습니다.

 

여호와의 증인 통치체 성원이자 이 모임의 사회자인 앤서니 모리스는 특히 격려적이면서도 역사적으로 중요한 의미가 있었던 연례 총회을 언급했습니다. 청중은 올해의 총회 프로그램 역시 격려적이 될 것은 알고 있었습니다. 그렇지만 ‘이번 총회가 역사적으로 중요한 모임이 되기도 할까?’ 하는 궁금증이 생겼습니다.

 

청중은 전 세계에서 진행되는 활동에 관한 두 가지 영상을 보게 되었습니다.

 

왕국회관 건축:

이 영상은 재원이 부족한 나라에서 왕국회관 건축이 어떻게 성공을 거두어 왔는지를 보여 주었습니다. 그러한 나라에서 활동한 왕국회관 건축단은 지난 13년 동안 2만 5402의 왕국회관을 지었는데, 이것은 매일 평균 5채 이상의 왕국회관을 지었음을 의미합니다! 이러한 왕국회관은 전 세계의 증인이 기부한 헌금으로 건축되었습니다. 그에 더해, 이 경험 많은 건축단은 자연재해가 닥칠 경우 피해를 입은 사람을 돕기 위해 즉시 현장으로 달려가 그의 집과 왕국회관을 보수하거나 새로 짓는 일을 하기도 합니다.

 

특별 지역 대회:

2012에 여호와의 증인은 국제 대표자이 참석하는 특별 지역 대회를 몇 차례 개최했습니다. 이러한 대회는 이전에 열리던 국제 대회와 어떤 차이가 있었습니까?

 

이 영상에서는 대회가 열리는 주에 대표자을 위한 숙박, 교통수단, 점심 식사를 여행사가 아니라 대회를 주최하는 지부 사무실에서 마련했다는 점을 설명했습니다. 각 대회에 약 1500의 외국 대표자이 참석했습니다.

 

외국 대표자과 현지 증인은 대회를 통해서뿐만 아니라 함께 관광을 하고 식사를 하고 전파 활동을 하면서 친숙해질 기회가 많이 있었습니다. “지금까지 열린 모든 특별 지역 대회를 통해, 완전한 결합의 띠는 형제 사랑이라는 점이 증명되었다”고 이 영상에서는 언급했습니다.

 

으로 매년 세계 전역의 선정된 도시에서 여호와의 증인이 특별 지역 대회를 개최할 것이라는 소식을 듣고 청중은 흥분을 감추지 못했습니다!

 

연례 총회에는 다음과 같은 주요 프로도 있었습니다.

 

회견:

지부 위원으로 섬기는 3의 형제들 그리고 그 아내과의 회견이 있었습니다. 이 부부이 전 시간 봉사를 한 기간을 합하면 342이나 됩니다. 이은 여러 가지 다양한 임명을 수행할 수 있도록 여호와 하느님이 어떻게 자신을 훈련시켜 주셨는지 이야기했습니다.

 

독일 지부 위원으로 일하는 리처드 켈시는 지부 위원 부부 학교를 통해 “늘 여호와의 지시를 따라야” 한다는 점을 배웠다고 말했습니다. 여호와는 우리가 잘되기를 바라시는 사랑 많은 아버지입니다. 켈시 형제는 이렇게 말했습니다. “그분은 우리가 영원히 살기를 바라십니다. 그리고 우리를 돌보기 위해 할 수 있는 모든 일을 하고 계십니다.” 지부 위원 부부 학교는 지부 위원으로 섬기는 형제이 여호와의 사랑의 본을 따라야 한다는 점을 가르쳐 주었습니다.

 

린다 요한손은 1958에 워치타워 길르앗 성서 학교에 초대를 받았습니다. 당시 그는 침례받은 지 2년 반밖에 안 되었고 결혼한 지도 겨우 1밖에 되지 않았습니다. 요한손 자매는 이렇게 말했습니다. “학교에 가 보니 정말 장성되고 경험 많은 형제이 많았어요. 정말이지 전 ... 그곳에 있을 만한 자격이 없다고 생각했지요.”

 

그렇지만 요한손 자매는 포기하지 않았고 길르앗 학교를 졸업한 뒤에는 남편과 함께 말라위에서 선교 봉사를 하라는 임명을 받았습니다. 그 나라에서 여호와의 증인에 대한 극심한 박해가 있은 뒤, 요한손 자매는 이전에 증인의 활동을 반대했던 한 장관과 성경 공부를 하게 되었습니다. 현재 그 장관의 아내와 아들과 딸은 모두 침례받은 증인입니다.

 

공개 증거 활동:

그리스도인 부부 성서 학교 졸업생 4과 뉴욕에서 여호와의 증인의 여행하는 감독자로 일하는 형제 1복잡한 대도시 지역에서 사람에게 증거하기 위해 노력 기울인 결과 어떤 일이 있었는지 이야기했습니다.

 

사람이 많이 다니는 지역에서 여호와의 증인 전 시간 봉사자은 성경 출판물이 진열되어 있는 탁자와 이동식 전시대를 사용합니다. 지나가는 사람은 출판물을 가져갈 수 있고 성경에 관한 질문을 하거나 성경 공부를 요청할 수도 있습니다.

 

뉴욕 시의 다른 지역뿐 아니라 시카고와 로스앤젤레스의 증인도 사람을 직접 만나서 증거하기 위해 이 방법을 시도하고 있습니다. 이러한 탁자와 전시대에 들러 무료 성경 공부를 요청한 사람의 수는 단 1년 만에 약 2700에 이르렀습니다.

 

아이의 합창:

17의 아이이 「여호와께 노래하라」 책의 “잘 듣고 순종하여 축복을 받으라”(노래 120)를 불렀을 때 청중 가운데 눈시울을 적시지 않은 사람은 거의 없었습니다.

 

다음 순서로 통치체 성원인 잭슨, 뢰시, 피어스, 허드, 레트, 스플레인 형제가 여섯 부분으로 된 심포지엄을 연설로 다루었습니다. 이 형제마태복음 24:45-47에 나오는 예수의 말씀의 의미를 분석하며 살펴보았습니다. 그 구절에 기록된 예수의 말씀은 이러합니다.

 

“주인이 자기 집 하인들 위에 임명하여 적절한 때에 그에게 양식을 나누어 주게 한 충실하고 슬기로운 종이 과연 누구입니까? 주인이 도착하여 그가 그렇게 하고 있는 것을 보면 그 종은 행복합니다! 진실로 여러분에게 말하는데, 주인이 자기의 모든 소유를 돌보도록 그를 임명할 것입니다.”

 

이 심포지엄에서는 다음 질문에 대한 답을 살펴보았습니다.

 

예수께서 “충실하고 슬기로운 종”을 그분의 집 하인들 위에 임명하신 때는 언제입니까?

마태복음 24에서 예수께서 하신 말씀의 문맥을 고려할 필요가 있습니다. 이 장의 모든 구절은 그리스도의 임재 즉 “사물의 제도의 종결” 기간 중에 성취되는 내용입니다.—3절.

 

  • “그날의 환난.”—29절.

  • “이 세대.”—34절.

  • “그 날과 시간.”—36절.

  • ‘주가 오는 날.’—42절.

  • “여러분이 생각하지 않은 시간에 ‘사람의 아들’이 올 것입니다.”—44절.

 

따라서 논리적으로 볼 때 “충실하고 슬기로운 종”은 1914 그리스도의 임재가 시작된 이후에 나타난 것에 틀림없습니다.

 

또한 예수께서는 “충실하고 슬기로운 종과연 누구입니까?”라는 질문이 제기될 만한 시점에 이 종이 나타날 것을 암시하셨습니다. 예수의 사도은 성령을 통한 기적의 선물을 받았기 때문에, 기원 1세기에는 그런 질문이 제기될 만한 이유가 빈약했습니다. (고린도 첫째 14:12, 24, 25) 사도과 1세기에 활동한 다른 그리스도인이 성령으로 기름부음받긴 했지만, 예수께서 예언하신 “충실하고 슬기로운 종”은 아니었습니다.

 

따라서 예수께서 “충실하고 슬기로운 종”을 그분의 “집 하인들” 위에 임명하신 때는 그분의 임재 기간 즉 “사물의 제도의 종결” 기간 중이라고 결론 내리는 것이 합리적입니다.

 

“충실하고 슬기로운 종은 과연 누구입니까?”

예수께서는 한 개인이 아니라 하나의 집합적인 “종” 즉 한 몸처럼 함께 일하는 하나의 집단을 언급하신 것이었습니다. 예수께서는 그 종이 (1) “[주인의] 집 하인들 위에” 감독하는 역할로 임명될 것이며, (2) 집 하인에게 ‘적절한 때에 [영적] 양식’을 나누어 준다고 말씀하셨습니다.

 

1919년 이래로 여호와의 증인 세계 본부에는 기름부음받은 그리스도인로 이루어진 하나의 작은 집단이 늘 있어 왔습니다. 그은 전 세계적인 전파 활동을 감독해 왔으며 영적 양식을 준비하고 나누어 주는 일에 직접적으로 관여해 왔습니다. 근년에 들어 이 집단은 여호와의 증인 통치체와 거의 동일시되어 왔습니다.

 

증거를 고려할 때 결론은 다음과 같습니다. “충실하고 슬기로운 종”은 1919에 예수의 집 하인들 위에 임명되었습니다. 그 종은 그리스도의 임재 기간에 세계 본부에서 일하면서 영적 양식을 준비하고 나누어 주는 일에 직접적으로 관여하는, 기름부음받은 형제로 이루어진 복합적인 작은 집단입니다. 이 집단에 속한 사람이 통치체로서 함께 일할 때 그은 “충실하고 슬기로운 종”으로서 활동하는 것입니다.

 

“집 하인들”은 누구입니까?

예수께서는 그분의 “집 하인들”이 ‘적절한 때에 양식을’ 받을 것이라고 말씀하셨습니다. 예수모든 참제자은 “충실하고 슬기로운 종”으로부터 양식을 공급받습니다. 따라서 그리스도의 모든 제자들 즉 기름부음받은 그리스도인 개개인과 “다른 양들”에 속한 사람들 모두가 그분의 “집 하인들”입니다.요한 10:16.

 

연사가 예수의 예언의 이 부면을 설명하자 청중석에서 긴 박수갈채가 터져 나왔습니다. 나중에 청중 가운데 일부 사람은 예수께서 자신을 그분의 “집 하인들”로 여겨 주시는 것에 대해 마음 깊은 곳에서 우러나오는 감사를 표현했습니다.

 

예수께서 그 종에게 “자기의 모든 소유를 돌보도록” 맡기시는 때는 언제입니까?

예수께서는 “주인도착하여”(문자적 의미로는 “와서”) 그 종에게 “자기의 모든 소유를 돌보도록” 맡길 것이라고 말씀하셨습니다. 주인이신 예수께서 도착하시는 때는 언제입니까?

 

“도착하여”로 번역된 표현은 그리스어 에르코마이의 변화형입니다. 24장 42과 44에서는 에르코마이의 변화형이 ‘오다’로 번역되어 있습니다. 이 구절에서 예수께서는 큰 환난 기간 중에 자신이 심판관으로서 오는 것을 언급하고 계셨습니다.—마태 24:30; 25:31, 32.

 

따라서 예수께서 그 “종”에게 자신의 “소유”를 돌보도록 맡기시는 것 역시 미래에 있을 일임이 분명합니다. 그분은 큰 환난 기간 중에 그러한 임명을 하실 것입니다.

 

예수의 “소유”는 무엇을 가리킵니까?

예수께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “하늘과 땅의 모든 권위가 나에게 주어졌습니다.” (마태 28:18) 그러므로 예수의 “소유”에는 그분의 지상 권익뿐 아니라 더 많은 것이 포함됩니다. 메시아 왕국도 포함되는 것입니다.—빌립보 2:9-11.

 

따라서 예수께서는 “충실하고 슬기로운 종”에 속한 개개인을 하늘 생명으로 부활시키시고 하늘과 땅에 있는 그리스도의 모든 소유를 돌보도록 왕의 권한을 주심으로 그에게 상을 주실 것입니다. 이것은 충실한 기름부음받은 그리스도인 모두에게 약속된 상과 동일한 상입니다.—누가 22:28-30; 계시 20:6.

 

심포지엄의 마지막 연설에서는 특별한 광고도 있었습니다. 스플레인 형제마태복음 28:20에 나오는 확신을 심어 주는 예수의 말씀을 읽은 뒤 이렇게 말했습니다. “우리에게는 확신을 가질 수 있는 또 다른 이유가 있습니다. 2013년 연표어에 바로 그 이유가 들어 있습니다. 연표어는 무엇입니까? 여호수아 1:9의 ‘용기와 힘을 내어라. ... 너의 하느님 여호와가 너와 함께 있다’입니다.”

 

“내년에는 어떨 것입니까?” 모리스 형제는 프로그램을 끝맺으면서 그 질문을 던진 다음 이렇게 말했습니다. “내년 연례 총회는 2013년 10월 5에 열릴 예정입니다. 미국 내의 선정된 대회 회관과 그 밖의 영어권 나라에서도 프로그램을 연결하여 즐길 수 있을 것입니다.”

이 프로그램은 영어로만 전송될 것이며, 다른 언어로 통역하는 마련은 없을 것입니다.

 

격려적이면서 역사적으로도 중요한 의미를 띤 프로그램이 끝난 뒤, 참석자은 「여호와께 노래하라」의 “점점 밝아지는 빛”(노래 116번)을 마음을 다해 불렀습니다. 그 노래에는 이러한 적절한 가사가 들어 있습니다.

 

“주는 충실한 종을 임명하여

에 따라 양식 주시네.

그 진리의 빛 점점 더 밝아져

마음, 정신에 호소하네.”