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여호와의 증인

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워치타워 길르앗 성서 학교 제136기 졸업식

2014​년 3​월 8​일 토요일, 5​개월​간​의 강도 높은 성경 교육​을 끝마친 길르앗 제​136​기 학급​의 졸업식​이 열렸습니다. 길르앗 학교​에서 경험 많은 여호와​의 증인 봉사자​들​은 봉사​의 직무​에서 더 생산적​이 되고 동료 증인​들​의 믿음​을 강하게 해 주도록 훈련​을 받습니다. 뉴욕 주 패터슨​에 있는 여호와​의 증인 교육 센터​에서 열린 이번 졸업식​에는 총 1만 1548​명​이 참석​했습니다. 교육 센터​에서 직접 프로그램​을 즐긴 사람​들​도 있었고 미국, 자메이카, 캐나다, 푸에르토리코 각지​에서 중계 영상​을 통해 즐긴 사람​들​도 있었습니다.

“이러​한 정신 태도​를 여러분 안​에도 가지십시오.” 졸업식 프로그램 사회자​이자 여호와​의 증인 통치체 성원​인 데이비드 스플레인​이 개회사​를 했습니다. 개회사​는 “그리스도 예수 안​에 있던 이러​한 정신 태도​를 여러분 안​에도 가지십시오”라는 표현​이 담긴 빌립보서 2:5-7​에 기초​한 연설​이었습니다. 예수​께서는 이 땅​에 계셨을 때, 지위​에 연연​하신 것​이 아니라 겸손​하게 하느님​의 일​에 온 힘​을 쏟으셨습니다.

예​를 들어 예수​께서는 마귀​의 유혹​을 하나하나 물리치실 때​마다, 모세​가 이스라엘 나라​에 한 연설​을 인용​하시며 “기록​되어 있다”라는 표현​을 사용​하셨습니다. (마태복음 4:4, 7, 10; 신명기 6:13, 16; 8:3) 예수​께서는 하느님​의 기름부음​받은 아들​로서 자신​의 권위​를 사용​해 말씀​하실 수​도 있었지만, 겸손​하게 모세​의 기록​에 대해 인식​을 나타내셨습니다. 이와 비슷​하게, 우리 역시 다른 사람​들​의 역량​을 인정​해 주고 그​에 대해 관대​하게 칭찬​해 주어야 합니다.

또한 스플레인 형제​는 예수​께서 땅​에서 훈련​받는 기간​이 끝나 갈 때​에도 어떻게 올바른 정신 태도​를 나타내셨는지 강조​했습니다. 그분​은 이렇게 기도​하셨습니다. “저​는 당신​이 저​에게 하라고 주신 일​을 끝내어 땅​에서 당신​을 영광​스럽게 하였습니다. 그러므로 아버지, 세상​이 있기 전​에 제​가 당신 곁​에서 가졌던 영광​으로 이제 저​를 당신 곁​에서 영광​스럽게 해 주십시오.” (요한복음 17:4, 5) 예수​께서는 더 많은 영광​을 바라지 않으셨습니다. 그분​의 요청​은, 자신​이 하늘​로 올라가면 예전​에 있었던 위치​로 돌아가게 해 달라는 것, 즉 ‘자신​이 예전​에 했던 일​을 다시 하게’ 해 달라는 것 단 한 가지​뿐이었습니다. 길르앗 졸업생​들​도 이 면​에서 예수​를 본​받아야 합니다. 임지​로 돌아가서 더 많은 책임​을 받지 못한다 하더라도 만족​해야 할 것​입니다. 지위​에 연연​할 것​이 아니라 일​에 집중​해야 합니다.

“후회 없는 희생.” 통치체 교습 위원회​의 보조자​로 일​하는 윌리엄 맬렌폰트​는 학생​들​을 격려​하면서 사도 바울​의 희생적​인 태도​를 본​받으라고 했습니다. 바울​은 하느님​을 섬기기 위해 포기​한 것​들​에 미련​을 갖지 않았으며, 오히려 이렇게 말​했습니다. “뒤​에 있는 것​들​은 잊어버리고 앞​에 있는 것​들​을 향하여 몸​을 앞​으로 내뻗치면서, ··· 나​는 목표​를 추구​하여 나가고 있습니다.”—빌립보서 3:13, 14.

후회 없이 희생​을 할 때 졸업생​들​은 고대​와 현대​에 하느님​을 충실​하게 섬긴 사람​들​을 본​받게 될 것​입니다. 맬렌폰트 형제​는 어릴 때​부터 여호와​를 섬긴 클라라 거버 모이어 자매​의 다음​과 같은 말​을 인용​했습니다. “하느님​께 헌신적​인 봉사​를 바친 지난 80​여 년​의 세월​을 한 점​의 후회​도 없이 돌이켜 볼 수 있다는 것​은 참으로 큰 특권​입니다! 설령 인생​을 다시 살 수 있다 해도 나​는 똑같은 방식​으로 살 것​입니다.”

“천사​와 함께 그리고 천사​로서 왕국​을 전파​하십시오.” 통치체 성원​인 게리트 뢰시​는 전파자​들​이 누리는 두 가지 특별​한 축복​에 대해 인식​하도록 졸업생​들​을 격려​했습니다. 한 가지​는 그​들​이 왕국​의 좋은 소식​을 전할 때 하느님​의 천사​로서 일​한다는 점​입니다. 성경​에서 “천사”에 해당​하는 히브리어​와 그리스어 단어​는 둘 다 “사자” 즉 소식​을 전달​하는 자​로 번역​할 수 있기 때문​입니다. 다른 한 가지​는 졸업생​들​이 제자 빌립​의 경우​처럼 천사​의 인도​를 받으며 좋은 소식​을 전파​한다는 점​입니다.—사도행전 8:26-35.

이어서 뢰시 형제​는 여호와​의 증인​이 왕국 전파 활동​을 하며 경험​한 몇 가지 이야기​를 소개​했습니다. 멕시코​에 있는 가비노​라는 증인​은 평상시 봉사​할 때 한두 차례​만 노크​를 합니다. 그런데 한 집​에서는 네 차례​나 노크​를 했습니다. 가비노​에게 문​을 열어 준 집주인​은 자신​이 자살​하기 일보 직전​이었다면서 이렇게 말​했습니다. “당신​이 네 번​째​로 문​을 두드렸을 때 내 목​엔 저 밧줄​이 감겨 있었습니다. 그러다가 나​는 밧줄​을 끄르고 문​을 열었죠. 쉽게 포기​하지 않아 주셔서 정말 감사​합니다. 그냥 가셨더라면 아마 난 목​을 매고 죽었을 테니까요.”

이런 경험​들​이 우연​일 수​도 있겠지만, 그렇지 않은 경우​도 많다는 것​을 우리​는 알고 있습니다. 이런 일​들​은 하느님​의 천사​가 세계적​인 전파 활동​을 인도​하고 있다는 증거​입니다.—계시록 14:6.

“존귀​한 사람​은 축복​을 받을 것​입니다.” 길르앗 학교 강사​인 마이클 버넷​은 야베즈​의 예​를 사용​해 이 주제​를 전개​했습니다. 유다​의 후손​인 야베즈​는 ‘그​의 형제​들​보다 더 존귀​한’ 사람​이었는데, 하느님​께 이렇게 기도​했습니다. ‘정녕 저​를 축복​하시고 실제​로 저​의 영토​를 넓혀 주시며 당신​의 손​이 참으로 저​와 함께​하시고, 참으로 저​를 재앙​으로부터 지켜 주십시오.’—역대기 첫째 4:9, 10.

졸업생​들​은 존귀​한 사람 야베즈​의 본​을 따라서 구체적​으로 기도​할 필요​가 있습니다. 특히 길르앗​에서 받은 교육​과 일치​하게 살 수 있도록 도와 달라고 하느님​께 기도​로 간청​할 수 있습니다. 또한 자신​들​을 재앙​으로부터 지켜 달라고 하느님​께 기도​할 수 있는데, 재앙​을 전혀 겪지 않게 해 달라는 의미​가 아니라 재앙​으로 인한 고통​이나 불행​을 이겨 내도록 도와 달라는 의미​에서 그렇게 간청​할 수 있습니다. 하느님​은 야베즈​의 기도​에 응답​해 주셨습니다. 그분​은 길르앗 졸업생​들​의 기도​에도 응답​해 주실 것​입니다.

“여러분​의 불​을 계속 타오르게 하십시오.” 길르앗 학교 강사​이자 교습 위원회 보조자​로 일​하는 마크 누매어​는 데살로니가 첫째 5:16-19​을 기초​로 연설​했습니다. 실제 불​이 타오르려면 연료​와 산소​와 열​이 계속 공급​되어야 하는 것​처럼, 졸업생​들​도 봉사​에 대한 열정​이 계속 타오르게 하기 위해 세 가지 요소​를 활용​해야 합니다.

첫째, “항상 기뻐하십시오.” (데살로니가 첫째 5:16) 졸업생​들​은 열정​을 유지​시켜 주는 연료​인 기쁨​을 얻기 위해 여호와​의 승인​이라는 축복​에 대해 묵상​할 수 있습니다. 둘째, “끊임없이 기도​하십시오.” (데살로니가 첫째 5:17) 기도​는 불​에 생명력​을 불어넣는 산소​와도 같습니다. 우리​는 기도​할 때 충분​한 시간​을 사용​해 하느님​께 우리​의 마음​을 쏟아 내야 합니다. 셋째, “모든 것​과 관련​하여 감사​하십시오.” (데살로니가 첫째 5:18) 감사​하는 마음​은 우리​가 여호와​나 동료 형제​들​과 누리는 관계​에 온기​를 더해 줍니다. 따라서 누매어 형제​는 “감사​하는 따스​한 마음​을 계속 나타내고 차갑게 비평​하는 태도​를 물리치십시오”라고 격려​했습니다.

“하늘​과 함께 여호와​를 찬양​하십시오.” 신권 학교부 강사​인 샘 로버슨​은 해​와 달​과 별​들​이 여호와​를 찬양​한다는 성경 표현​을 사용​해 연설​을 시작​했습니다. (시편 19:1; 89:37; 148:3) 로버슨 형제​는 학생​들​도 여호와​를 찬양​하는 특별​한 기회​가 있었다고 말​하면서, 최근​에 야외 봉사​에서 했던 경험​을 학생​들​이 재연​하게 했습니다. 예​를 들어, 한 졸업생​은 휠체어​를 탄 어떤 사람​이 길​을 건너가도록 차​를 멈춰 주었습니다. 그러자 그 사람​은 고맙다는 표시​를 했습니다. 나중​에 졸업생​은 그 사람​을 또 보게 되자 지난번​에 고맙다는 표시​를 해 주어서 고마웠다고 그 사람​에게 감사​를 나타냈습니다. 대화​가 계속 이어졌고, 그 남자​는 무료 성서 연구 제안​을 받아들였습니다. 그 뒤​로 연구​가 진행​되는 몇 주 사이, 이 길르앗 졸업생​은 그 남자​를 찾아온 몇몇 사람​들​에게도 전도​할 수 있었습니다. 결국, 처음​에 그 남자​와 몇 마디 이야기​를 나눈 결과​로 일곱 건​의 성서 연구​가 더 생겼습니다.

“하느님​의 교육​을 통해 위력 있게 되십시오.” 출판 위원회 보조자​인 도널드 고든​은 이번 학급​에 참석​한 두 부부​를 인터뷰​했습니다. 그중 한 형제​는 학교 기간 내내 에베소서 3:16-20​의 내용​을 강조​받았다고 말​했습니다. 이 내용​은 학생​들​이 겸손​하고 다가가기 쉬운 사람​이 되고, 우리 각자​에게 주실 일감​이 여호와​께 아직도 많다는 점​을 깨닫도록 도와주었습니다. 그 결과, 학생​들​은 “위력 있게” 될 수 있었습니다. 한 자매​는 길르앗 강사​가 해 준 말​에 감사​했습니다. 그 강사​는 학생​들​에게 작은 어항​에 담겨 있어 더 커질 수 없는 큰 물고기​처럼 되지 말고, 큰 바다​에 있는 작은 물고기​처럼 되라고 격려​해 주었습니다. 그 자매​는 이렇게 말​했습니다. “제​가 배운 교훈​은 제​가 여호와​의 조직​에서 더 작은 사람​으로 처신​할 때 그분​이 저​를 영적​으로 크게 해 주신다는 거였어요.”

“여호와​께서 여러분​을 선​하게 기억​해 주시기​를 빕니다.” 졸업식 프로그램​의 주요 연설​은 통치체 성원​인 마크 샌더슨​이 했습니다. 그 연설​의 제목​은 “오 나​의 하느님, 나​를 선​하게 기억​해 주십시오”라고 기도​한 느헤미야​의 표현​에서 인용​한 것​입니다. (느헤미야 5:19; 13:31) 느헤미야​는 여호와​께서 느헤미야 자신​을 그리고 자신​이 여호와​를 위해 한 일​을 잊어버리실까 걱정​한 것​이 아니었습니다. 그​는 자신​을 애정​을 가지고 기억​해 주시기​를, 그리고 자신​을 축복​해 주시기​를 하느님​께 요청​한 것​이었습니다.

느헤미야​처럼, 졸업생​들​도 길르앗 학교​에서 배운 기본적​인 교훈​들​을 실천​한다면 여호와​께서 자신​들​을 호의적​으로 기억​해 주실 것​임​을 확신​할 수 있습니다. 예​를 들자면, 여호와​에 대한 온 마음​을 다한 사랑​이 그분​을 섬기는 가장 중요​한 동기​가 되게 해야 합니다. (마가복음 12:30) 아브라함​이 온 마음​으로 여호와​를 사랑​했기 때문​에 하느님​께서는 그​를 애정​을 가지고 기억​해 주셨습니다. 심지어 아브라함​이 죽은 지 1000​년​이 지난 뒤​에도 하느님​은 그​를 “나​의 벗”이라고 부르셨습니다.—이사야 41:8.

다음​으로 샌더슨 형제​는 학생​들​에게 이웃 특히 그리스도인 형제 자매​들​을 사랑​해야 한다는 점​을 일깨워 주었습니다. (마가복음 12:31) ‘강도 만난 사람​의 이웃​이 되어 준’ 선​한 사마리아 사람​처럼, 학생​들​도 도움​이 필요​한 사람​들​에게 먼저 손​을 내밀어야 합니다. (누가복음 10:36) 그 점​을 강조​하기 위해 샌더슨 형제​는 니콜러스 코벌랙​이라는 길르앗 졸업생​을 예​로 들었습니다. 그​는 지역 감독자​로 봉사​했으며, 따뜻​한 성품​과 사랑​으로 잘 알려져 있었습니다. 코벌랙 형제​는 “일​초, 주초, 월​초, 연초”라는 표현​을 사용​하여, 한 여행​하는 감독자​와 그​의 아내​에게 전파 활동​에 부지런​히 참여​하라고 격려​한 적​이 있었습니다. 하지만 며칠​간 그 자매​를 지켜본 뒤​에 자매​에게 다시 말​했습니다. “내​가 했던 말​은 잊어버리세요. 자매​는 이미 너무 열심​히 하고 있으니 좀 쉬엄쉬엄​하세요. 그래야 오래오래 봉사​할 수 있어요.” 코벌랙 형제​의 친절​하고 자상​한 조언​은 그 자매​가 수십 년​간 계속​해서 전 시간 봉사자​로 일​하는 데 도움​이 되었습니다.

마지막​으로 샌더슨 형제​는 학생​들​에게 다른 사람​들​을 가르치고 훈련​시켜 학교 교육​의 목적​을 달성​하라고 권했습니다. (디모데 둘째 2:2) 그렇게 할 때 그​들​은 임지​에서 일​하면서 형제 관계​를 강화​하고 안정​시킬 수 있습니다. 그리고 여호와​께서 자신​들​을 호의적​으로 기억​해 주실 것​을 확신​할 수 있습니다.—시편 20:1-5.

결론. 졸업장 수여​가 끝난 뒤 졸업생 중 한 명​이 학급​을 대표​해서 감사 편지​를 낭독​했습니다. 다음​으로 이번 학급 학생 15​명​이 「여호와​께 노래​하라」 123​번 “목자—사람​들​로 된 선물”을 아카펠라로 합창​하며 프로그램​을 마쳤습니다.