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여호와의 증인

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전 세계를 하나로 이어 준 인터넷 중계

2013​년 10​월 5​일 토요일, 21​개국​에서 25만 7294​명​이 펜실베이니아 워치 타워 성서 책자 협회​의 제​129​차 연례 총회​에 참석​했습니다. 총회​에 직접 참석​한 사람​들​도 있었고 인터넷 생중계​로 프로그램​을 즐긴 사람​들​도 있었습니다. 이튿날​인 일요일​에 총회 프로그램​이 재방영​되어 더 많은 여호와​의 증인​들​이 프로그램​을 즐길 수 있었습니다. 이렇게 해서 총참석자 수​는 31​개 나라​에서 141만 3676​명​에 달했습니다. 이번 총회​는 여호와​의 증인​이 지금​까지 개최​한 모임 가운데 가장 규모​가 컸습니다. 2013​년 4​월 28​일​에 멕시코​와 중앙아메리카​에서 열린 특별 프로그램 참석자 수​는 총 132만 7704​명​이었는데, 이번 총회​에는 그​보다 더 많은 수​가 참석​했기 때문​입니다.

여호와​의 증인​이 대회 프로그램​을 세계 전역​으로 중계​하기 시작​한 때​는 1920​년대​인데, 당시​에는 전화선​과 널리 퍼져 있는 라디오 통신망​을 활용​했습니다. 이제​는 인터넷 기술 덕분​에, 멀리 떨어진 곳​에 있는 사람​들​도 실시간 중계​나 근실​시​간 중계​로 프로그램​을 보고 듣는 것​이 가능​해졌습니다. 미국​에 사는 여호와​의 증인​인 윌리엄​은 1942​년​에 버지니아 주 리치먼드​에서 열린 대회​에 참석​했을 때 전화선​으로 프로그램​을 들​은 적​이 있습니다. 그​는 당시​의 경험​과 이번 연례 총회 프로그램​을 비교​하면서 이렇게 말​합니다. “눈​으로 직접 보게 되면 프로그램​에서 훨씬 더 많은 유익​을 얻을 수 있죠. 정말 비교​할 바​가 못 됩니다.”

몇몇 여호와​의 증인 지부 사무실​에서 근무​하는 성원​들​이 1​년​이 넘는 기간 동안 엄청​난 시간​을 들여 이번 인터넷 중계​를 준비​했습니다. 중계 방송​이 이루어진 주말​에 기술자​들​은 뉴욕 브루클린​에 있는 컨트롤 센터​에서 프로그램​을 모니터링​했고, 15​개 시간대​에 걸쳐 있는 여러 장소​에 총회​가 중계​되는 동안 계속 자리​를 지키면서 이상​이 없는지 살폈습니다. 인터넷 중계​를 준비​하고 중계 상황​을 살피는 작업​에 참여​한 라이언​은 이렇게 말​했습니다. “잠​이 많이 부족​하긴 했어요. 하지만 프로그램​을 통해 유익​을 얻은 많은 사람​을 생각​하면 정말 의미 있는 일​이었던 것 같습니다.”

오스트레일리아 노던 주​의 캐서린​에서 프로그램​을 보고 있는 모습