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여호와의 증인

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턱시도 현장을 정비하는 자원봉사자들

턱시도 현장을 정비하는 자원봉사자들

뉴욕 주 턱시도 6​시 45​분. 여느 때​와 다름없는 아침​입니다. 청명​한 하늘 아래 작은 호수​에는 살얼음​이 엷게 얼어 있습니다. 작업복​과 작업화 차림​의 젊은 남녀​들​이 호수 옆 4​층 건물​로 들어가고 있습니다. 이​들​은 오늘 아침​에 인근 호텔​과 숙소, 그리고 뉴욕 주​의 다른 지역​인 패터슨​과 월킬, 심지어 80​킬로미터 떨어진 브루클린​에서 왔습니다.

이들 대부분​은 여기​까지 오느라 이미 미국 각지​와 해외​에서 먼 거리​를 여행​했습니다. 다들 일주일​이나 6​주, 혹은 그​보다 더 긴 기간 이곳​에서 일​하려고 온 자원봉사자​들​입니다. 자비​를 들여 이곳​까지 왔으며 보수​도 받지 않지만, 얼굴​에 환한 미소​가 끊이지 않습니다.

오늘 일​할 자원봉사자​는 120​명 정도​이지만 몇 달 뒤​에는 그 수​가 더 늘어날 것​입니다. 자원봉사자​들​은 식당​으로 들어가 10​명​씩 식탁​에 모여 앉습니다. 커피​를 마시는 사람​들​도 많이 보입니다. 주방​에서 베이컨 냄새​가 솔솔 풍겨 나옵니다. 오전 7​시 정각, 다들 텔레비전 화면​을 통해 성구 토의​를 시청​합니다. 15​분 후​에 웨이터​들​이 아침 식사​로 베이컨, 빵, 계란, 오트밀​을 가져다줍니다. 모두 든든​하게 아침 식사​를 합니다.

식사​를 마치고 함께 기도​를 합니다. 이제 일터​로 떠날 시간​입니다. 건축 현장​에서 일​할 사람​들​은 서로 즐겁게 이야기​하면서 안전모​와 보안경​을 쓰고 형광 조끼​를 입고 무거운 공구 벨트​를 맵니다.

현재 자원봉사자​들​은 인터내셔널 페이퍼(International Paper)라는 제지 회사​가 턱시도​에서 사용​했던 시설​을 개조​하고 있습니다. 이 시설​은 수 킬로미터 떨어진 워릭​이라는 곳​에 들어설 여호와​의 증인 세계 본부​를 건축​하는 데 중간 기지​로 사용​됩니다. 그래서 기존 건물 안​에 숙소​와 사무실​을 만들고 있고 작업장​과 창고​도 마련​하고 있습니다. 턱시도 부지 개발 계획​은 2013​년 3​월 12​일 화요일​에 지역 계획 위원회​로부터 조건부 승인​을 받은 상태​입니다.

임시 자원봉사자​들​이 숙소​에 처음 도착​하면 어떤 환영​을 받습니까? 뉴저지 주​에서 온 윌리엄​은 이렇게 말​합니다. “숙소​에 도착​해서 안내 데스크​로 가면 담당 형제​는 우리 방​이 몇 호인​지, 무엇​이 어디​에 있는지, 열쇠​를 어떻게 사용​하는지 기본적​인 것​들​을 알려 줍니다. 잘 적응​하도록 모두​가 친절​히 도와주죠. 턱시도 현장​에 가면 아침 식사 후​에 작업 반장​이 제​가 무슨 일​을 할지 설명​을 해 줍니다.”

이곳​에서의 일​은 어떻습니까? 푸에르토리코​에서 남편​과 함께 와서 골조​와 석고 보드 시공​을 돕는 야​하​이라는 이렇게 말​합니다. “우리​는 새벽 4​시 30​분​쯤 일어나서 방 정리​를 한 다음, 커피​를 챙겨 들고 마련​된 버스​를 타러 가죠. 하루 일​을 마치면 몸​은 물론 피곤​하지만 얼굴​에선 웃음​이 떠나질 않아요. 다들 정말 행복​해하죠.”

워릭 부지 주위​에는 울창​한 숲​이 있습니다. 미네소타 주​에서 온 잭​과 그​의 아내 베스​는 워릭 부지​를 조성​하는 일​을 지원​합니다. 이곳​에 온 이유​를 묻자 베스​는 이렇게 대답​했습니다. “여호와​를 섬기는 것​보다 더 나은 삶​은 없다고 믿어요. 우리​가 가진 기술​을 그분​을 섬기는 데 사용​하고 싶었지요.”