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여호와의 증인

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보수 없이 기꺼이 일하는 사람들

보수 없이 기꺼이 일하는 사람들

지난 28​년 동안 1만 1000​명​이 넘는 여호와​의 증인​이 120​개 나라​에서 건축 활동​을 수행​하기 위해 집​을 떠나거나 심지어 외국​으로 갔습니다. 모두​가 자신​의 기술​과 활력​을 보수​도 없이 전 시간 기꺼이 내주었습니다.

많은 사람​은 건축 현장​을 가는 데 필요​한 경비​를 자신​이 부담​했습니다. 일부 사람​들​은 휴가​를 내고 왔습니다. 그런가 하면 상당​한 수입​을 포기​하면서까지 휴직​을 하고 건축 공사​에 참여​한 사람​들​도 있습니다.

그​들​은 강요​를 받아 그러한 희생​을 한 것​이 아니라, 왕국​의 좋은 소식​을 전파​하는 세계적​인 활동​을 증진​하기 위해 기꺼이 자신​을 바친 것​입니다. (마태복음 24:14) 그​들​은 사무실​과 숙소​를 짓고 성경​과 성서 출판물​을 인쇄​하기 위한 시설​도 건축​했습니다. 여호와​의 증인​은 최대 1만 석 규모​의 대회 회관​들​과 최대 300​석 규모​의 왕국회관​들​도 건축​했습니다.

이러​한 활동​은 지금​도 계속​되고 있습니다. 자원봉사자​들​이 건축 현장​에 오면, 지부 사무실​에서 숙식​을 제공​하고 세탁​과 같은 일상적 필요​를 돌보아 줍니다. 그 지역​의 증인​들 역시 건축 활동​에 즐겁게 참여​합니다.

이 엄청​난 규모​의 활동​을 조직​하고 관리​하기 위한 국제 건축 프로그램​이 1985​년​에 시작​되었습니다. 이 프로그램​에 참여​하고 싶은 자원봉사자​는 19​세​부터 55​세 사이​의 여호와​의 증인​이어야 하며 한 가지 이상​의 건축 기술​이 있어야 합니다. 이 프로그램​에 참여​하는 사람​들​은 대개 한 번​에 2​주​에서 3​개월 동안 일​하게 됩니다. 그 기간​은 때때로 1​년​이나 그 이상​으로 연장​될 수​도 있습니다.

건축 봉사자​의 아내​들​은 철근​을 철사​로 매​는 작업, 타일 작업, 사포질, 페인트칠​과 같은 일​을 훈련​받았습니다. 그​들​은 자원봉사자​들​을 위해서 식사​를 준비​하거나 숙소​를 청소​하는 일​을 돕기​도 합니다.

일부 자원봉사자​들​은 임무​를 마치고 집​으로 돌아간 뒤, 자신​들​이 일​할 수 있도록 초대​해 준 것​에 대해 감사​하는 편지​를 보내기​도 합니다. 한 부부​는 이렇게 편지​했습니다. “우리​는 부다페스트 지부​에서 일​할 수 있었던 특권​에 대해 매우 감사​합니다. 헝가리​의 증인​들​은 우리​에게 큰 사랑​과 고마움​을 표현​했어요! 그곳​에서 한 달​간 일​하고 떠나야 했을 때 그​들​과 헤어지기​가 정말 섭섭​했습니다. 정든 사람​들​과 헤어지는 건 언제나 슬픈 일​이지요. 내년 봄​에 다시 갈 수 있기를 바랍니다. 매번 공사​에 참여​할 때​마다 우리​는 생애 최고​의 시간​을 보내게 되지요.”