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여호와의 증인

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워릭에서 여호와의 증인과 함께 일한 사람들

워릭에서 여호와의 증인과 함께 일한 사람들

워릭 건축 공사​를 지켜본 많은 사람​들​은 그곳​에서 일​하는 사람​들​의 자원​하는 태도​를 보고 큰 감명​을 받았습니다. 엘리베이터​를 설치​한 회사​의 한 책임자​는 워릭 현장​에서 일​하는 사람​에게 이렇게 말​했습니다. “여러분​은 정말 대단​하네요. 요즘​에 자기 시간​을 들여 봉사 활동​에 참여​하는 사람​은 거의 없는데 말​이죠.”

처음​에 그 책임자​를 비롯​한 몇몇 사람​은 뉴욕 주 워릭​에서 여호와​의 증인 세계 본부​를 짓는 사람​들​이 대부분 자원봉사자​라는 말​을 듣고, 인근​에 사는 증인​들​이 주말​에만 일​하러 오는 것​이라고 생각​했습니다. 하지만 그​들​은 자원봉사자​들​이 직장​을 그만​두고 몇 개월, 많게는 몇 년 동안 일​하기 위해 미국 전역​에서 온 것​을 알고는 깜짝 놀랐습니다.

2015​년 말​까지 약 2만 3000​명​의 증인 자원봉사자​들​이 미국 베델 가족 성원​들​과 함께 워릭​에서 일​했습니다. 또한 여호와​의 증인​이 아닌 사람​들​도 약 750​명​이 일​했는데, 그​들​은 건축 공사​가 계획​대로 진행​되도록 도왔습니다. 여호와​의 증인​과 함께 일​한 많은 사람​들​은 증인​에 대해 깊은 인상​을 받았고 긍정적​인 인식​을 갖게 되었습니다.

증인​의 훌륭​한 태도​가 미친 영향

창문 및 벽 시공 관련 업체​의 한 책임자​는 이렇게 썼습니다. “우리 회사 사람​들​은 이 공사​에 참여​하면서 모두 놀라고 있습니다. 일​하면서 만나​는 사람​들​이 나타내는 태도​가 정말 훌륭​하기 때문​이죠. 그래서 우리 회사​의 많은 직원​이 이 공사​에 참여​하고 싶어 합니다.”

한 회사​는 숙소 건물​의 상부 구조 건축​을 도와줄 직원​들​을 보내 주었습니다. 그 회사​와의 계약​이 만료​된 후​에도 그 회사 직원​들 중 3​명​은 계속 워릭​에서 일​하기​를 원했습니다. 그​들​은 다니던 회사​를 그만​두고 워릭​에서 계속 일​할 수 있는 다른 회사​에 취직​했습니다.

일부 용역 직원​들​은 여호와​의 증인​이 나타낸 그리스도인 특성​을 보고 행실​이 긍정적​으로 변했습니다. 한 용역 직원​은 건물​의 기초 공사​를 하는 회사​에 다녔습니다. 그런데 그​가 워릭 현장​에서 몇 달 동안 일​하고 나서, 그​의 아내​는 집​에서 남편​의 말​과 태도​가 눈​에 띄게 달라진 것​을 보게 되었습니다. 그​의 아내​는 남편​의 변한 모습​을 보고 기뻐하며 “남편​이 완전​히 딴사람​이 됐어요!”라고 말​했습니다.

증인 여자​들​도 적극적​으로 참여​하다

건축 현장​에서 일​한 증인​들 중 상당수​는 여자​였습니다. 그​들​은 버스​를 운전​하고 방​을 청소​하고 사무 업무​를 처리​했을 뿐​만 아니라, 교통정리​를 하고 중장비​를 운전​하고 광케이블​을 연결​했습니다. 또한 파이프 단열 작업​을 하고 석고 보드​를 시공​하고 배관​을 설치​하고 콘크리트​를 붓는 일​도 했습니다. 그​들​은 정말 열심​히 일​했습니다.

증인​이 아닌 한 남자​는 지붕 작업​을 하면서, 일부 증인 부부​들​이 버스​에서 내리고 나서 서로 손​을 잡고 일터​로 걸어오는 것​을 보고​는 깊은 인상​을 받았습니다. 또한 증인 여자​들​이 최선​을 다해 일​하는 것​을 보고 이렇게 말​했습니다. “처음​에는 여자​들​이 그냥 남편​을 따라온 것​처럼 보일 수​도 있죠. 하지만 이 여자​들​은 그렇지 않아요. 일​을 정말 제대로 하죠! 뉴욕 시 공사 현장​을 이곳저곳 다녀봤지만 이런 광경​은 처음 봅니다.”

2014​년​에서 2015​년​으로 넘어가는 워릭​의 겨울​은 유난히 추웠습니다. 그래서 누구나 혹한​의 날씨​에 밖​에서 하루 종일 일​하기​보다는 집​에 있고 싶은 마음​이 들었을 것​입니다. 건축 감독​을 맡은 증인​인 제러미​는 이렇게 말​합니다. “특히 추위​가 심한 날​이면, 건축 회사​에서 기초 공사​를 감독​하는 한 남자​는 ‘증인 여자​들​이 내일​도 일​하러 오나​요?’라고 묻곤 했어요.

전 그렇다고 말​했죠.

그랬더니 그​는 ‘밖​에서 교통정리​를 하는 사람​들​도요?’ 하고 되물었어요.

그래서 ‘네, 그럼요’라고 대답​했죠.

나중​에 그 사람​한테 들​은 얘기​인데, 그​가 자기 회사 직원​들​한테 증인 여자​들​도 일​하러 가니까 직원​들​도 일​하러 가야 한다고 말​했다고 하더군요!”

버스 운전사​들​이 즐겁게 일​하다

35​명​이 넘는 용역 버스 운전사​들​이 워릭 자원봉사자​들​의 숙소​와 일터​를 오가며 그​들​을 데려다 주었습니다.

한​번​은 출발​하기 전​에, 버스 운전사​가 일어나더니 버스​에 탄 사람​들​을 보면서 이렇게 말​했습니다. “증인 여러분​을 태우고 운전​할 수 있어서 정말 좋았습니다. 제 사장​에게 이메일​을 보내서 제​가 계속 여기​서 운전​하게 해달라고 말​해 주세요. 여러분 덕분​에 성경​에 대해 많이 알게 되었습니다. 여러분​을 만나기 전​에는 하느님의 이름​도 몰랐고 앞​으로 땅​이 낙원​이 될 거라는 것도 몰랐거든요. 이젠 죽음​이 두렵지 않아요. 여기​서 일​하면서 정말 많은 걸 느꼈어요. 다음 비번날​에는 왕국회관​에 갈 생각​입니다.”

워릭​에서 일​한 증인 여자​인 다미애나는 이렇게 말​했습니다. “하루​는 버스​에 탔는데 운전사​가 우리​에게 할 말​이 있다고 했어요. 그​는 자신​이 4000​명​의 증인​들​을 태우고 뉴욕​에 있는 우리​의 건축 현장​을 여기저기 다녔다고 했습니다. 그리고 이렇게 말​했어요. ‘사람​은 누구나 별난 구석​이 있어요. 하지만 여러분​은 서로​의 차이​를 극복​하고 함께 협력​하면서 일​합니다. 정말 놀라운 일​이죠.’ 또한 그​는 우리​와 이야기​를 나누는 게 좋았다고 말​했어요.

운전사​의 말​이 끝나자, 버스​에 타고 있던 한 증인​이 ‘우리​가 노래 부르는 걸 좋아하시나요?’ 하고 물었습니다.

그러자 그​는 따뜻​한 미소​를 지으며 ‘그럼요! 134​번​부터 불러 볼까요?’라고 말​했죠.” *

^ 22항 「여호와​께 노래​하라」 134​번​의 제목​은 “우리 함께 새로운 세상​에 살게 될 때”이다. 그 노래​는 하느님​의 신세계​에서 사람​들​이 느낄 기쁨​을 묘사​한다.

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