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여호와의 증인

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100만 명의 증인을 위한 왕국회관

100만 명의 증인을 위한 왕국회관

1999​년​부터 2015​년 사이​에 여호와​의 증인​은 중앙아메리카​ *와 멕시코​에서 5000​채​가 넘는 왕국회관​을 건축​했습니다. 이 지역​에서 집회​에 참석​하는 100만 명​의 증인​과 그 밖​의 사람​들​을 수용​하려면 앞​으로 700​채 이상​의 왕국회관​이 더 필요​합니다.

과거​에는 이 지역​에 있는 회중​들​이 숭배 장소​를 짓기​가 어려웠습니다. 예​를 들어 멕시코​에서는 증인​들 대부분​이 가정집​에서 집회​를 봤습니다. 왜 그렇게 했습니까? 한 가지 이유​는 종교 단체​가 부지​를 소유​하는 것​이 오랫동안 법​으로 금지​되어 있었기 때문​입니다. 하지만 1990​년대​에 법​이 바뀌었고 증인​들​은 왕국회관​을 많이 건축​하기 시작​했습니다. 하지만 왕국회관 한 채​를 짓는 데 보통 여러 달​이 걸렸습니다.

속도​가 빨라지다

1999​년​에 큰 변화​가 있었습니다. 멕시코​를 비롯​한 중앙아메리카​의 7​개 나라​와 같이 재원​이 부족​한 곳​에서 왕국회관​을 건축​하는 새로운 프로그램​이 시작​되고 왕국회관 건축 그룹​이 활동​하면서 건축 속도​가 빨라졌습니다. 2010​년 이래 멕시코​에 있는 지부 사무실​에서 이 지역 전체​의 건축 활동​을 감독​해 왔습니다.

건축 자원봉사자​들​은 외딴 지역​에서 왕국회관​을 지을 때 특별​한 어려움​을 겪습니다. 예​를 들어 파나마​에서 건축 자원봉사자​들​은 배​를 타고 해안​을 따라 3​시간 정도​를 간 뒤​에야 현장​에 도착​할 수 있었습니다. 멕시코​의 치아파스 주​에서는 건축 그룹​이 오지​에 있는 현장​에 건축 자재​를 나르기 위해 소형 비행기​를 사용​해야 했습니다.

새 왕국회관​이 좋은 영향​을 주다

증인​이 아닌 사람​들​이 자신​이 사는 지역​에 왕국회관​이 생기기​를 바라는 경우​도 종종 있습니다. 예​를 들어, 온두라스​의 한 남자​는 증인​들​이 그 지역​의 한 부지​에 왕국회관​을 짓기 전​에 그곳​에 나이트클럽​을 지으려고 했던 사람​들​이 있었다고 말​했습니다. 하지만 그​는 그렇게 되는 게 못마땅​했습니다. 여호와​의 증인​이 그 자리​에 왕국회관​을 지을 거라고 이야기​하자 그 남자​는 “정말 다행​이네요!”라고 하면서 매우 기뻐했습니다.

증인​들​이 열심​히 일​하는 모습​에 좋은 인상​을 받는 사람​들​도 많습니다. 과테말라​에 사는 한 남자​는 이렇게 말​했습니다. “우리 문화권​에서 여자​들​은 보통 부엌일​만 해요. 하지만 여기​서는 여자​들​이 남자​들​과 똑같이 일​하네요. 여자​들​이 철골​을 조립​하고 미장​을 하는 걸 보고 깜짝 놀랐죠. 이런 건 처음 봅니다!” 현장​에서 일​하는 형제​들​을 위해 이웃 사람​들​이 음식​과 다과​를 사서 가져다주는 일​도 있었습니다.

또 많은 사람​은 왕국회관​의 설계​에 감탄​합니다. 니카라과​에서 한 기술자​는 시장​에게 그 지역​의 왕국회관​이 최상급 자재​로 지어졌고 외관​도 아름답다고 칭찬​했습니다. 그 기술자​는 왕국회관​이 그 도시​에서 가장 잘 지어진 건물​이라고 말​했습니다!

물론 여호와​의 증인​들​도 안락​한 숭배 장소​를 갖게 된 것​에 기뻐합니다. 증인​들​은 왕국회관​을 지은 다음 성서 연구생​들​이 회중 집회​에 더 잘 참석​한다는 것​을 알게 되었습니다. 왕국회관​을 지을 때 건축 자원봉사자​들​을 도와 함께 일​했던 멕시코​의 한 회중 성원​들​은 이러​한 말​로 감사​를 표현​했습니다. “여호와​의 이름​에 영광​을 돌리는 왕국회관​을 짓는 큰 특권​을 주신 여호와​께 감사​드립니다.”

^ 2항 일반적​으로 중앙아메리카​는 과테말라, 온두라스, 엘살바도르, 니카라과, 코스타리카, 파나마, 벨리즈​를 가리킨다.