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여호와의 증인

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워치타워 간판—브루클린의 오래된 명물

여호와​의 증인 세계 본부 옥상​에는 40​년​이 넘도록 밤낮​으로 그 자리​를 지켜 온 4.6​미터 높이​의 빨간색 간판​이 서 있습니다. 뉴욕 시민​에게 매우 익숙​한 이 간판​은 시간​과 온도 같은 유용​한 정보​를 사람​들​에게 제공​해 주었습니다.

그 간판​이 보이는 브루클린​의 한 아파트​에 사는 에보니​는 이렇게 말​했습니다. “일​하러 나가기 전​에 창밖​을 내다보기​만 하면 시간​과 온도​를 알 수 있어서 좋아요. 덕분​에 시간​을 잘 지키고 날씨​에 맞는 옷​을 입고 나갈 수 있지요.

시간​과 온도​를 알려 주는 이 간판​은 앞​으로 40​년​이 더 지​나더라도 그대로 있을 것​입니까? 아마 그렇지 않을 것 같습니다. 여호와​의 증인 세계 본부​가 뉴욕 주 북부​로 이전​할 계획​이므로, 그 결정​은 앞​으로 그 건물​을 소유​할 사람​에게 달려 있습니다.

원래 그 간판​은 건물​의 이전 소유자​가 70​여년 전​에 설치​한 것​입니다. 여호와​의 증인​은 1969​년​에 그 건물​을 매입​한 이후 간판​을 오늘날​의 형태​로 변경​했습니다.

이 간판​은 정기적​으로 유지 보수​를 해 주어야 합니다. 세월​이 흐르는 동안 여러 젊은이​들​이 간판​을 관리​하면서 수리​할 일​이 생기면 밤낮​을 가리지 않고 일​했습니다.

야간 근무​를 서는 한 남자​는 전​에 있었던 일​을 떠올리며 이렇게 말​합니다. “어느 날 저녁​에 텔레비전 뉴스 책임자​에게서 전화​가 왔습니다. 우리 간판​의 시계​가 15​초 느리다는 말​을 해 주기 위해서였습니다. 그날 밤 자신​의 프로​에서 우리 시계​를 언급​할 거라고 하면서 시간​을 바로잡았으면 좋겠다고 하더군요. 얼마 안 있어 기술자 한 명​이 졸린 눈​을 비비면서 일​하러 나​와 문제​를 해결​했지요.

이 간판​을 좀 더 유용​하고 정확​하게 만들기 위해 손​을 본 일​이 몇 차례 있었습니다. 1980​년대 중반​에는, 시간​과 화씨 온도​가 차례​로 표시​되는 전광판​에 섭씨 온도​도 표시​되게 했습니다.

2009​년​에는 간판​을 밝히는 데 사용​되던 네온관이 효율​이 떨어지는 편​이었기 때문​에 붉은빛​을 내는 발광 다이오드(LED)로 교체​되었습니다. 발광 다이오드​는 더 안정적​이며 연간 수리 비용​도 4000​달러(미화) 이상 절감​시켜 줍니다. 현재 이 간판​은 과거​에 비해 훨씬 적​은 양​의 전기​를 사용​하고 있습니다.