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여호와의 증인

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워치타워 농장—반세기 동안 이어져 온 수확 활동

워치타워 농장—반세기 동안 이어져 온 수확 활동

뉴욕 시 북쪽​으로 145​킬로미터​쯤 떨어진 월킬​이라는 작은 마을 인근​에 농장​들​이 모여 있습니다. 이 농장​들​은 여호와​의 증인​이 전 세계​에서 성경 교육 활동​을 하는 데 중요​한 역할​을 담당​해 왔습니다. 현재 이 시설​들​은 ‘워치타워 농장’으로 알려져 있으며, 지금​으로부터 50​년 전​인 1963​년 1​월 2​일​에 첫 번째 농장​을 매입​했습니다.

그때​부터 월킬​에서 일​했던 데이비드 워커​라는 여호와​의 증인​은 그 첫 번째 농장​이 필요​했던 이유​를 이렇게 설명​합니다. “뉴욕 브루클린​의 여호와​의 증인 세계 본부​에서 일​하는 사람​들​이 점점 늘어나고 있었습니다. 그러다 보니 그​들​이 먹을 질 좋은 음식​을 합리적​인 가격​으로 마련​해야 했죠. 그때​까지 여호와​의 증인​이 사용​하던 농장​은 브루클린​에서 6 내지 8​시간​이 걸리는 뉴욕 주 북부​에 있었습니다. 하지만 월킬​까지는 2​시간​이면 충분​했죠. 우리​에게 딱 맞는 곳​이었습니다.” 그래서 여호와​의 증인​은 이 새로운 농장​에서 과일​과 채소​를 재배​하기 시작​했고 돼지, 소, 닭 등​을 길렀으며 유제품​도 생산​했습니다. 시간​이 지나면서 다른 농장​들​도 추가​로 매입​했습니다.

10​년도 지나지 않아 세계적​으로 여호와​의 증인​이 크게 증가​한 결과, 월킬​에서 수행​하는 업무​에 독특​한 변화​가 생겼습니다. 문자적​으로 수확 가능​한 농작물​을 생산​하는 것​에 더해, 예수​께서 말씀​하셨던 비유적​인 수확 활동​을 지원​할 출판물​도 생산​하기 시작​한 것​입니다. (마태복음 9:37; 누가복음 10:2; 요한복음 4:35, 36) 월킬​에서 수행​하는 작업 몇 가지​는 다음​과 같습니다.

인쇄: 20​세기 중반​에는 성경 출판물 대부분​을 뉴욕 브루클린​에 있는 인쇄 시설​에서 생산​해 냈습니다. 하지만 출판물 수요​가 증가​하면서 브루클린 인쇄 시설​만으로는 그 수요​를 따라잡을 수 없었습니다. 그래서 여호와​의 증인​은 1973​년​에 인쇄 시설​을 월킬​에 추가​로 건축​했습니다. 그때 이래로 인쇄 업무​를 담당​하는 건물​들​을 여러 차례 증축​해야 했는데, 가장 최근​에는 2004​년​에 공사​가 있었습니다.

컴퓨터 기술: 1979​년​에 여호와​의 증인​으로 구성​된 한 팀​이 월킬​에서 현재 다종 언어 전산 출판 시스템(MEPS)으로 불리는 컴퓨터 시스템 개발​에 착수​했습니다. 이 시스템 덕분​에 성경 출판물​이 600​개 이상​의 언어​로 발행​될 수 있습니다.

교육: 1988​년​에 워치타워 길르앗 성서 학교​가 브루클린​에서 월킬​로 이전​했으며, 그해 10​월 17​일​에 새로운 학급​이 시작​되었습니다. 그 학교​는 1995​년 4​월​에 뉴욕 주 패터슨​에 위치​한 워치타워 교육 센터​로 이전​할 때​까지 줄곧 월킬​에 있었습니다.

다른 농장​들​과 마찬가지​로 지난 50​년 동안 워치타워 농장​에서 사용​하는 기술​과 업무​에는 많은 변화​가 있었습니다. 지금​도 이 농장​에서는 미국 뉴욕 베델 시설​에서 일​하는 여호와​의 증인​들​에게 양질​의 음식​을 공급​하기 위해 많은 노력​을 기울이고 있습니다.

현재 여호와​의 증인​은 월킬​에 새로운 사무실​과 숙소, 부대시설​들​을 건축​하고 있습니다. 기존 건물​의 개조 및 보수 작업​도 진행​되고 있습니다. 이러​한 건축 활동​은 워치타워 농장​이 이 지역​에서 계속​해서 영적 도움​을 베푸는 데 기여​할 것​입니다. 이​로 인해 새롭게 여호와​의 증인​과 연합​하는 많은 사람​들​이 혜택​을 받게 될 것​입니다.

앞​에서 언급​했던 데이비드 워커​는 이렇게 말​합니다. “작은 시설​에서 출발​한 월킬​이 지난 50​년 동안 얼마나 크게 성장​했는지, 그리고 사람​들​에게 성경 소식​을 가르치는 세계적​인 활동​에 얼마나 많이 기여​했는지 지켜볼 수 있어서 정말 기뻤습니다!”