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여호와의 증인

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보저트 호텔을 매각하다

2012​년 11​월​에 여호와​의 증인​은 보저트 호텔​을 매각​했습니다. 건물​의 열쇠​는 새로운 소유주​에게 전달​되었으며, 증인​들​은 이 건물​에 머물렀던 수많은 손님​들​처럼 결국 이곳​을 떠났습니다. 매각​으로 마련​된 기금​은 여호와​의 증인​의 세계적​인 성서 교육 활동​을 증진​하는 데 사용​될 것​입니다.

증인​들​이 이탈리아 르네상스 양식​의 이 14​층​짜리 건물​을 매각​한 이유​는 여호와​의 증인 세계 본부​가 뉴욕 주 워릭​에 위치​한 새로운 시설​로 이전​하게 되어 본부​에서 일​하는 사람​들​이 뉴욕 브루클린​을 떠날 것​이기 때문​입니다. 이전​하는 데​는 여러 해​가 걸릴 것​으로 예상​됩니다.

100​년​의 역사

보저트 호텔​은 뉴욕​의 목재 상인​이었던 루이스 보저트​가 1909​년​에 지었습니다. 이 건물​은 단기간 체류​하는 손님​과 영구 거주​하는 사람​들​을 수용​할 “아파트​식 호텔”로 지어진 것​이었습니다. 얼마 안 있어 이 호텔​은 입주자​들​과 이용객들로 넘쳐 났습니다. 그래서 루이스​는 1914​년​에 건물​을 증축​했고 보저트 호텔​은 거의 두 배​로 커졌습니다. 1916​년​에는 건물 옥상​에 머린 루프​라는 식당​도 만들었습니다.

1980​년대​에 여호와​의 증인​은 보저트 호텔​을 매입​한 뒤, 그곳​에서 생활​하게 될 본부 성원​들​의 필요​에 맞게 건물​을 개축​했습니다. 호텔​의 무도회장​은 식당​으로, 옥상​의 식당​은 거주자​와 손님​들​이 쉴 수 있는 휴식 공간​으로 바꾸었습니다.

2010​년​부터 이 건물​은 본부 시설​을 견학​하기 위해 전 세계​에서 찾아오는 여호와​의 증인​들​을 위한 숙소​로 사용​되었습니다.

현재 새로운 소유주​는 이 건물​을 개조​해서 호텔​로 사용​할 계획​을 하고 있습니다. 원룸​이나 침실​이 딸린 방​으로 이루어진 이 아파트​식 건물​을 그처럼 고급 호텔​로 개조​하는 일​은 비교적 수월​할 것​으로 보이는데, 건물​의 상태​가 매우 양호​하기 때문​입니다.

화려​한 옛 모습​을 되찾아 준 공사

여호와​의 증인​들​이 보저트 호텔​을 사용​하기 시작​했을 때 그 건물​은 오랫동안 관리​가 되지 않은 상태​였습니다. 하얀색 외벽​은 지저분​했고 처마​에 두른 커다란 테라 코타 몰딩​은 손상​이 심한 데​다 구조​상​으로도 문제​가 있었습니다. 창문​은 낡았고 바람​이 새어 들어왔습니다. 머린 루프 식당​에 오는 손님​이라고는 비둘기​들​뿐이었습니다. 따라서 대규모 개축 공사​가 시작​되었습니다. 미국 전역​에서 온 여호와​의 증인​들​이 자신​의 시간​과 기술​을 사용​해 공사​에 참여​한 결과 1991​년​에 작업​이 완료​되었습니다.

개축 공사​가 진행​되는 동안 증인​들​은 석회암​과 화강암​으로 된 건물 외벽​을 청소​하고 수리​했습니다. 건물 꼭대기​의 테라 코타 몰딩​은 가벼운 유리 섬유​로 완전​히 똑같이 만들어 교체​했으며, 새로운 마호가니 창문​도 설치​했습니다.

건물 내부​도 완전​히 개축​했는데, 한때 아름다웠던 로비​에 특별​한 주의​를 기울였습니다. 손상​된 대리석 벽​을 보수​하기 위해 이탈리아​에 있는 원래 채석장​에서 대리석​을 구해 왔습니다. 또한 물​로 손상​된 천장​의 석고 장식​을 복원​하는 일​도 했습니다.

로비​에 있는 거대​한 철 기둥​을 마감​하는 작업​은 정말 만만​치 않은 일​이었습니다. 본래 그 기둥​들​은 외관​을 대리석​처럼 보이게 만드는 이탈리아​식 미장 기법​으로 마감​되어 있었습니다. 하지만 건물​의 이전 소유자​들​이 여러 차례 그 위​에 페인트칠​을 한 상태​였습니다. 또한 자원봉사자​들 중​에는 그 미장 기법​을 아는 사람​이 아무​도 없었습니다. 그런데 근처 대학 도서관​에서 인조 대리석​을 만드는 그 기법​을 기술​한 책​을 구할 수 있었습니다. 작업자​들​은 그 내용​을 숙지​한 후, 몇 주​에 걸쳐 기둥​에 마감 작업​을 해서 원래​의 모습​을 거의 완벽​하게 복원​했습니다.

1991​년​에 개축 공사​가 마무리​되자 보저트 호텔​은 실용적​이면서도 아름다운 건물​로 재탄생​했습니다. 보저트 호텔​은 그처럼 훌륭​하게 개축​된 덕분​에 루시 G. 모세스 보존​상(The Lucy G. Moses Preservation Award)을 수상​하기​도 했습니다.