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여호와의 증인

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큰 바빌론이란 무엇입니까?

성경의 대답

요한 계시록에 묘사되어 있는 큰 바빌론은 하느님이 배척하시는 거짓 종교의 세계적인 집합체를 가리킵니다. * (요한 계시록 14:8; 17:5; 18:21) 그런 종교이 여러모로 서로 다르기는 하지만, 모두 다 이런저런 방법으로 사람을 이끌어 참하느님 여호와를 숭배하지 못하게 만듭니다.—신명기 4:35.

큰 바빌론의 정체를 밝혀 주는 단서

  1. 큰 바빌론이라는 말은 상징적인 표현입니다. 성경에서는 큰 바빌론을 “여자”나 “큰 매춘부”로 묘사하는데, 그 여자는 ‘“큰 바빌론”이라는 신비스러운 이름’을 갖고 있습니다. (요한 계시록 17:1, 3, 5) 요한 계시록에서 보여 주는 내용은 “표징로” 되어 있으므로, 큰 바빌론은 실제 여자가 아니라 무언가를 상징하는 존재라고 결론 내리는 것이 이치에 맞습니다. (요한 계시록 1:1) 또한 그 여자는 “많은 물 위에 앉”아 있는데, 물은 “민족과 무리과 나라과 언어들”을 가리킵니다. (요한 계시록 17:1, 15) 실제 여자라면 그렇게 할 수 없을 것입니다.

  2. 큰 바빌론은 세계적인 조직을 가리킵니다. 그 여자는 “땅의 왕을 다스리는 왕국을 가진 큰 도시”라고 되어 있습니다. (요한 계시록 17:18) 따라서 큰 바빌론은 세계적인 규모로 영향력을 행사합니다.

  3. 큰 바빌론은 정치 조직이나 상업 조직이 아니라 종교 조직입니다. 고대 바빌론은 “주문”이나 “마술”과 같은 영매술로 알려진 그야말로 종교 도시였습니다. (이사야 47:1, 12, 13; 예레미야 50:1, 2, 38) 사실 그곳 사람은 참하느님 여호와를 반대하는 거짓 종교를 신봉했습니다. (창세기 10:8, 9; 11:2-4, 8) 바빌론의 거만한 통치자은 여호와와 그분께 드리는 숭배보다 자신을 더 높였습니다. (이사야 14:4, 13, 14; 다니엘 5:2-4, 23) 그와 마찬가지로 큰 바빌론도 “영매술”을 쓰는 것으로 잘 알려져 있습니다. 이 점을 보면 큰 바빌론이 종교 조직을 알 수 있습니다.—요한 계시록 18:23.

    큰 바빌론이 정치 조직일 수 없는 이유는 그것이 멸망될 때 “땅의 왕들”이 슬퍼한다고 나오기 때문입니다. (요한 계시록 17:1, 2; 18:9) 또한, 상업 조직일 수 없는 이유는 성경에서 큰 바빌론을 “땅의 상인들”과 구별하고 있기 때문입니다.—요한 계시록 18:11, 15.

  4. 바빌론 왕 나보니두스의 석비. 신, 이슈타르, 샤마시로 된 삼신의 상징물을 볼 수 있다

    큰 바빌론을 묘사하는 내용은 거짓 종교에 들어맞습니다. 거짓 종교는 사람을 참하느님 여호와와 가까워지도록 가르치는 것이 아니라 다른 신을 숭배하게 만듭니다. 성경에서는 그런 숭배를 “영적인 매춘 행위”라고 부릅니다. (레위기 20:6; 출애굽기 34:15, 16) 삼위일체영혼불멸과 같은 신앙 그리고 숭배에서 형상을 사용하는 것과 같은 행위는 고대 바빌론에서 유래했으며 여전히 거짓 종교에 널리 퍼져 있습니다. 또한 거짓 종교는 세상에 대한 사랑을 숭배와 혼합시킵니다. 하지만 성경에서는 그렇게 불충실한 행위를 영적인 간음이라고 지적합니다.—야고보서 4:4.

    거짓 종교가 재물을 쌓고 과시하는 것은 큰 바빌론의 모습과 잘 어울립니다. 성경에서는 큰 바빌론이 “자주색과 진홍색 옷을 입고 금과 보석과 진주로 단장”했다고 묘사합니다. (요한 계시록 17:4) 큰 바빌론은 “땅의 혐오스러운 것들” 즉 하느님께 참으로 불명예를 돌리는 가르침과 행동의 근원입니다. (요한 계시록 17:5) 큰 바빌론을 지지하는 “민족과 무리과 나라과 언어들”은 거짓 종교를 믿는 사람을 가리킵니다.—요한 계시록 17:15.

큰 바빌론은 “땅에서 죽임을 당한 모든 사람의” 죽음에 대해 책임이 있습니다. (요한 계시록 18:24) 역사 전체에 걸쳐, 거짓 종교는 전쟁을 일으키고 테러 행위에 불을 지폈을 뿐 아니라 사람에게 사랑의 하느님 여호와에 대한 진리를 가르치지 않았습니다. (요한 1서 4:8) 그로 인해 많은 사람이 비참하게 생명을 잃었습니다. 따라서 하느님을 기쁘시게 하기를 원하는 사람은 거짓 종교인 “그 여자에게서 나와” 따로 있어야 합니다.—요한 계시록 18:4; 고린도 후서 6:14-17.

^ 3항 “어떻게 참종교를 찾을 수 있습니까?” 기사 참조.

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