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여호와의 증인

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천사란 어떤 존재입니까?

천사란 어떤 존재입니까?

성경의 대답

천사는 인간보다 더 큰 힘과 능력을 가진 존재입니다. (베드로 후서 2:11) 그은 하늘 즉 영계에 존재합니다. 영계는 물질 우주보다 고등한 영역을 가리킵니다. (열왕기상 8:27; 요한복음 6:38) 따라서 그을 ‘영’이라고 부르기도 합니다.—열왕기상 22:21; 시편 18:10.

천사은 어떻게 존재하게 되었습니까?

하느님께서는 예수를 통해 천사을 창조하셨습니다. 성경에서는 예수를 “모든 창조물 가운데 처음 난 분”이라고 부르며, 하느님께서 창조 활동을 하실 때 예수를 어떻게 사용하셨는지 알려 줍니다. 그러면서 성경은 “다른 모든 것 곧 보이는 것과 보이지 않는 것이, ··· [예수]에 의해 하늘과 땅에 창조되었”다고 말하는데, 보이지 않는 것들 중에는 천사도 포함됩니다. (골로새서 1:13-17) 천사은 결혼하지 않으며 자녀를 갖지도 않습니다. (마가복음 12:25) “참하느님의 아들들”인 그은 개별적으로 창조되었습니다.—욥기 1:6.

천사은 아주 오래전에 창조되었으며, 그때에는 땅이 존재하지도 않았습니다. 하느님께서 땅을 창조하셨을 때, 천사은 “갈채를 보내며 소리를 질렀”습니다.—욥기 38:4-7.

천사의 수는 얼마나 됩니까?

성경에는 천사의 수가 정확히 얼마나 되는지 나오지 않습니다. 하지만 성경은 그 수가 매우 많다고 알려 주는데, 예를 들어 사도 요한이 본 환상에는 수억의 천사가 등장합니다.—요한 계시록 5:11.

천사에게도 이름과 개성이 있습니까?

그렇습니다. 성경에는 두 천사의 이름이 나오는데, 미가엘과 가브리엘입니다. (다니엘 12:1; 누가복음 1:26) * 다른 천사도 자신에게 이름이 있음을 인정했지만 이름을 밝히지는 않았습니다.—창세기 32:29; 사사기 13:17, 18.

천사은 각각 독특한 개성을 갖고 있습니다. 그은 서로 의사소통을 할 수 있습니다. (고린도 전서 13:1) 또한 사고 능력을 갖고 있으며 하느님을 찬양하는 표현을 생각해 낼 수도 있습니다. (누가복음 2:13, 14) 천사에게는 옳고 그른 것을 선택할 자유가 있습니다. 사탄 마귀가 하느님께 반역했을 때 천사들 중 일부가 그의 편에 가담하여 죄를 지은 것을 보면 그 점을 알 수 있습니다.—마태복음 25:41; 베드로 후서 2:4.

천사에게 지위가 있습니까?

그렇습니다. 가장 큰 능력과 권위를 가진 천사천사장인 미가엘입니다. (유다서 9; 요한 계시록 12:7) 지위가 높은 천사들 중에는 스랍 천사가 있는데, 이은 여호와의 왕좌 곁에 서 있습니다. (이사야 6:2, 6) 그룹 천사도 특별한 임무를 맡은 지위가 높은 천사입니다. 이에게는 아담과 하와가 에덴동산에서 쫓겨난 후에 그 동산 입구를 지키는 임무가 주어지기도 했습니다.—창세기 3:23, 24.

천사이 사람을 돕기도 합니까?

그렇습니다. 오늘날 하느님께서는 충실한 천사을 사용하여 사람을 돕고 계십니다.

  • 하느님께서는 왕국의 좋은 소식을 전하도록 자신의 종을 인도하는 일에 천사을 사용하십니다. (요한 계시록 14:6, 7) 천사를 통해 베풀어지는 인도는 좋은 소식을 전파하는 사람과 듣는 사람 모두에게 유익이 됩니다.—사도행전 8:26, 27.

  • 천사은 그리스도인 회중이 악한 사람로 인해 더럽혀지지 않게 보호하는 일을 돕습니다.—마태복음 13:49.

  • 천사은 하느님께 충실을 지키는 사람을 인도하고 보호합니다.—시편 34:7; 91:10, 11; 히브리서 1:7, 14.

  • 머지않아 예수 그리스도께서 악을 제거하실 때 천사은 그분과 함께 싸워 인류가 평화를 누리게 할 것입니다.—데살로니가 후서 1:6-8.

우리 각자에게 수호천사가 있습니까?

천사이 하느님의 종을 영적으로 보호하는 일을 하는 것은 사실이지만, 그렇다고 해서 그리스도인 각자에게 하느님께서 지정하신 수호천사가 있다는 의미는 아닙니다. * (마태복음 18:10) 하느님의 종이 시련을 겪거나 유혹을 받을 때마다 천사이 보호해 주지는 않습니다. 성경은 하느님께서 많은 경우에 사람이 시련을 겪을 때 인내할 수 있도록 지혜와 힘을 주심으로 “빠져나갈 길을 마련”하신다고 알려 줍니다.—고린도 전서 10:12, 13; 야고보서 1:2-5.

천사에 관한 오해와 진실

오해: 모든 천사는 선하다.

진실: 성경에서는 “악한 영의 세력들”과 “죄지은 천사들”에 대해 알려 줍니다. (에베소서 6:12; 베드로 후서 2:4) 이 악한 천사은 사탄과 함께 하느님께 반역악귀입니다.

오해: 천사은 죽지 않는다.

진실: 사탄 마귀를 포함한 악한 천사은 멸망될 것입니다.—유다서 6.

오해: 사람이 죽으면 천사가 된다.

진실: 천사부활한 인간이 아니라 하느님께서 인간과 별개로 만드신 창조물입니다. (골로새서 1:16) 부활되어 하늘 생명을 얻게 되는 사람은 하느님께 불멸의 생명을 선물로 받습니다. (고린도 전서 15:53, 54) 그은 천사보다 더 높은 지위를 갖게 됩니다.—고린도 전서 6:3.

오해: 천사은 사람을 섬기기 위해 존재한다.

진실: 천사은 사람의 명령이 아니라 하느님의 명령에 순종합니다. (시편 103:20, 21) 예수께서도 천사가 아니라 하느님께 도움을 요청한다고 말씀하셨습니다.—마태복음 26:53.

오해: 천사에게 도움을 요청하는 기도를 할 수 있다.

진실: 기도는 숭배의 일부분이며 우리는 여호와 하느님만을 숭배해야 합니다. (요한 계시록 19:10) 따라서 우리는 예수 그리스도를 통해 하느님께만 기도해야 합니다.—요한복음 14:6.

^ 10항 일부 성경 번역판에는 이사야 14:12에 “루시퍼”라는 말이 나온다. 루시퍼가 사탄 마귀가 된 천사의 이름이라고 생각하는 사람도 있다. 하지만 이 구절에서 사용된 히브리어 원어는 “빛나는 자”를 의미한다. 문맥을 보면 이 말이 사탄이 아니라 바빌론 왕조를 가리킨다는 것을 알 수 있는데, 하느님께서는 거만한 바빌론 왕조가 굴욕을 당하게 하실 것이었다. (이사야 14:4, 13-20) “빛나는 자”라는 말은 몰락한 바빌론 왕조를 조롱하는 표현으로 사용된 것이다.

^ 21항 일부 사람은 베드로가 감옥에서 구출된 기록이 그에게 수호천사가 있었음을 보여 준다고 생각한다. (사도행전 12:6-16) 하지만 사도이 “베드로의 천사”라고 말한 것은 베드로가 아니라 베드로를 대신해 소식을 전하는 천사가 그에게 온 것으로 잘못 생각했기 때문일 수 있다.

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