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여호와의 증인

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청소년​은 묻는다

나는 데이트할 준비가 되어 있는가?

 데이트​란 무엇​인가?

  • 특정​한 이성​을 자주 만나 함께 시간​을 보냅니다. 데이트​를 하는 것​입니까?

  • 서로​에게 호감​을 가지고 있는 이성 친구​가 있습니다. 하루​에도 몇 번​씩 문자 메시지​를 보내거나 전화 통화​를 합니다. 데이트​를 하는 것​입니까?

  • 친구​들​과 모일 때​마다 늘 같은 이성​과 함께 시간​을 보냅니다. 데이트​를 하는 것​입니까?

아마도 첫 번째 질문​에 대답​하는 것​은 그다지 어렵지 않았겠지만 두 번​째​와 세 번째 질문​에 대해서는 대답​하기​가 망설여졌을지도 모릅니다. 과연 데이트​란 무엇​입니까?

데이트​란 당신​의 낭만적​인 관심​이 특정​한 한 사람​에게 집중​되어 있고 그 사람​의 낭만적​인 관심 역시 당신​에게 집중​되어 있는 모든 사교 활동​을 말​합니다.

따라서 위​의 세 질문​에 대한 답​은 모두 ‘예’입니다. 전화​나 컴퓨터​로 연락​하든 직접 만나든, 공개적​으로 하든 남모르게 하든, 당신​과 이성 친구​가 서로​에 대해 특별​한 낭만적 감정​을 가지고 있고 정기적​으로 연락​하고 있다면 그것​은 데이트​를 하는 것​입니다.

 데이트​의 목적​은 무엇​인가?

데이트​에는 진지​한 목적​이 있어야 합니다. 상대방​이 배우자​로 적합​한지 알아보려는 목적​으로 만나야 합니다.

물론, 친구​들 중​에는 데이트​를 대수롭지 않게 생각​하는 사람​들​도 있을지 모릅니다. 결혼​할 생각​이 전혀 없으면서도 단지 특정​한 이성 친구​와 함께 있는 것​이 좋아서 만나​는 것​일 수 있습니다. 이성 친구​를 남​들 앞​에서 자존심​을 세워 줄 트로피​나 액세서리​쯤​으로 생각​하는 청소년​들​도 있습니다.

하지만 그러한 가벼운 관계​는 대개 얼마 안 가서 끝나 버리고 맙니다. 헤더​라는 청소년​은 이렇게 말​합니다. “데이트​를 하는 많은 청소년​들​은 1​주일​이나 2​주일 만​에 헤어져요. 그러다 보니 상대방​과의 관계​를 일시적​인 것​으로 여기게 되고, 어떻게 보면 결혼​보다는 이혼​을 위한 준비​를 하게 되는 거지요.”

누군가​와 데이트​를 하면 분명​히 그 사람​의 감정​에 영향​을 주게 됩니다. 그러므로 데이트​를 할 때​는 반드시 진지​한 생각​을 가지고 있어야 합니다.—누가 6:31.

결혼​할 생각​도 없이 데이트​하는 것​은 새 장난감​을 잠깐 갖고 놀다 버리는 어린아이​처럼 행동​하는 것​입니다

생각​해 보십시오: 누군가​가 당신​의 감정​을 잠깐 갖고 놀다 버리는 아이​들 장난감​처럼 취급​한다면 기분​이 나쁘지 않겠습니까? 그렇다면 다른 사람​에게도 그런 일​을 하지 마십시오! 성경​에서는 사랑​이 “무례​하게 행동​하지 않”는다고 말​합니다.—고린도 첫째 13:4, 5.

첼시​라는 청소년​은 이렇게 말​합니다. “때때로 그냥 즐기기 위해 남자 친구​를 사귀고 싶을 때​가 있어요. 하지만 한 사람​은 데이트​를 진지​하게 받아들이는데 다른 사람​이 그렇지 않다면 전혀 즐겁지 않을 거예요.”

유용​한 제안: 데이트​와 결혼​을 할 준비​를 하려면 베드로 둘째 1:5-7​을 읽고, 발전​시켜야 할 한 가지 특성​을 선택​하십시오. 그런 다음 한 달 동안 그 특성​에 대해 얼마나 많이 배웠고 그 특성​을 얼마나 발전​시켰는지 점검​해 보십시오.

 나​는 데이트​를 할 만한 나이​가 되었는가?

  •  몇 살 때 데이트​를 시작​하는 것​이 적절​하다고 생각​합니까?

  •  이제 아버지​나 어머니​에게 똑같은 질문​을 해 보십시오.

아마 본인​이 생각​한 나이​는 부모​가 말​한 나이​와 다를 것​입니다. 물론 그렇지 않을 수​도 있습니다! 현명​하게도 많은 청소년​들​은 자신​을 더 잘 알 수 있을 만큼 나이​가 들 때​까지 데이트​를 미루는데, 당신​도 그렇게 하고 있을지 모릅니다.

열일곱 살인 다니엘​도 그렇게 하기​로 결심​했습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “2​년 전​을 생각​해 보면, 그때​하고 지금​은 내 이상형​이 상당​히 다른 것 같아요. 사실, 지금​도 그런 결정​을 내릴 때​가 안 됐다고 생각​해요. 내 감정​이 몇 년 동안 변함​이 없다는 느낌​이 들면, 그때 데이트​를 고려​해 볼 거예요.”

적당​한 시기​가 될 때​까지 기다리는 것​이 현명​한 이유​가 또 있습니다. 성서​는 성적 욕망​과 연애 감정​이 처음​으로 강해지는 시기​를 가리켜 “젊음​의 한창때”라는 표현​을 사용​합니다. (고린도 첫째 7:36) 이 시기​에 특정​한 이성​과 계속 친밀​한 교제​를 하게 되면 욕망​이 강해져서 잘못​된 행동​을 하게 될 수 있습니다.

그런데 또래​들​은 그런 것​에 전혀 신경 쓰지 않을지 모릅니다. 성 경험​을 해 보고 싶어 안달​이 난 청소년​들​이 많습니다. 하지만 당신​은 그러한 욕망​을 극복​할 수 있으며 반드시 그래야만 합니다! (로마 12:2) 성서​는 “성적 부도덕​을 피하라”고 강력​히 권고​합니다. (고린도 첫째 6:18, 신국제역) 젊음​의 한창때​가 지날 때​까지 기다린다면 “재난”을 피할 수 있을 것​입니다.―전도 11:10.

 왜 적당​한 시기​가 될 때​까지 기다리는 것​이 좋은가?

준비​가 되지도 않았는데 데이트​를 하는 것​은 이제 막 새 학기​가 시작​되었는데 기말고사를 보는 것​과 같습니다. 분명​히 그것​은 이치​에 맞지 않습니다! 당신​에게는 공부​할 시간​이 필요​합니다. 그래야 기말고사에 나올 문제​를 잘 풀 수 있을 것​입니다.

데이트​도 마찬가지​입니다.

데이트​는 가볍게 여길 문제​가 아닙니다. 따라서 한 사람​에게만 관심​을 쏟기 전​에 시간​을 내어 매우 중요​한 “공부”를 해야 합니다. 어떻게 우정​을 쌓아 나갈 수 있는지를 배워야 하는 것​입니다.

그러면 나중​에 좋은 사람​을 만났을 때 튼튼​한 관계​를 더 잘 맺어 나갈 수 있게 될 것​입니다. 성공적​인 결혼 생활​도 따지고 보면 친한 친구 둘​이서 함께 사는 것​이기 때문​입니다.

데이트​를 할 적당​한 시기​까지 기다린다고 해서 자유​를 억압​당하는 것​은 아닙니다. 오히려 ‘젊음​을 즐길’ 자유​를 더 많이 누리게 될 것​입니다. (전도 11:9, 현대어성경) 또한 자신​의 성품​을 개선​하고 가장 중요​한 것​인 영성​을 발전​시켜 더 나은 배우자​로서 자격​을 갖출 시간​을 갖게 될 것​입니다.―애가 3:27.

데이트​를 하게 되기 전​에도 남녀 친구​들 모두​와 즐거운 시간​을 보낼 수 있습니다. 그렇게 할 수 있는 가장 좋은 방법​은 무엇​입니까? 적절​한 감독​을 받는 가운데 여러 사람​이 함께 시간​을 보내는 것​입니다. 태미​라는 청소년​은 이렇게 말​합니다. “그렇게 하니까 더 재미​있는 것 같아요. 여러 사람​이 모이면 더 좋거든요.” 모니카​도 그 말​에 동감​하면서 이렇게 말​합니다. “여러 사람​이 함께 어울리는 건 정말 좋은 생각​이에요. 개성​이 서로 다른 사람​들​과 두루 사귈 수 있거든요.”

그​와는 달리 너무 일찍부터 한 사람​에게 몰두​하면 가슴 아픈 일​을 겪게 될 수 있습니다. 그러므로 조급​해 하지 마십시오. 이 시기​를 잘 활용​해서 친구​를 사귀고 그 관계​를 유지​해 나가는 법​을 터득​하십시오. 그러면 나중​에 자신​이 어떤 사람​이며 어떤 배우자​가 필요​한지 잘 아는 상태​에서 데이트​를 할 수 있게 될 것​입니다.

 

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