• 출생 연도 1967​년

  • 출생지 핀란드

  • 소개 프로 테니스 선수​였다

이전 생활

나​는 핀란드​의 탐페레 외곽​에 있는 한적​하고 자연 경관​이 아름다운 지역​에서 성장​했습니다. 우리 가족​은 종교심​이 별로 없었지만 교육​과 예의범절​을 중요​하게 여겼습니다. 어머니​는 독일인​이셨어요. 그래서 나​는 어릴 때 서독​에 사시던 외할아버지 댁​에 종종 놀러 가곤 했습니다.

나​는 늘 운동​을 좋아했습니다. 그래서 어릴 땐 운동​이란 운동​은 다 했었죠. 그러다가 열​네 살​쯤 되었을 때 테니스​에 집중​하기​로 마음먹었습니다. 열여섯 살​쯤​에는 하루​에 두세 번​씩 훈련​을 했습니다. 코치​에게 두 차례 훈련​을 받고 저녁​에는 혼자 연습​을 했지요. 나​는 테니스​의 다양​한 매력​에 푹 빠졌습니다. 테니스​는 특히 내 정신과 신체​를 강하게 하는 데 도움​이 되었어요. 나​는 가끔 친구​들​과 어울리면서 맥주 마시는 걸 좋아하긴 했지만 술​이나 마약 때문​에 문제​를 일으킨 적​은 한 번​도 없었습니다. 내게 가장 중요​한 건 테니스​였습니다. 테니스​는 내 삶​의 전부​였죠.

나​는 열일곱 살 때​부터 ATP​에서 주관​하는 대회​들​에 참가​하기 시작​했습니다. * 몇몇 대회​에서 우승​을 하면서 핀란드​에서 유명​해지게 되었죠. 스물두 살​에는 세계 랭킹 50​위 안​에 들기​까지 했습니다.

여러 해 동안 나​는 프로 대회​에 참가​하기 위해 세계​의 많은 나라​를 다녔습니다. 그러면서 아름다운 곳​들​도 보았지만 세계 곳곳​에서 환경 오염​과 마약​과 범죄​와 같은 문제​들​이 끊이지 않는 것​을 보게 되었습니다. 예​를 들어, 미국​에 갔을 때 우리​는 일부 도시​의 특정 지역​은 가지 말라는 말​을 들었습니다. 우범 지역​이라서 위험​하기 때문​이라고 했죠. 그런 것​들​을 보고 들으면 마음​이 너무 불편​했습니다. 또 테니스​를 정말 좋아하긴 했지만 하루​를 끝내고 돌아오면 공허​한 느낌​을 지울 수​가 없었어요.

성경​이 생활​에 일으킨 변화

그러던 중​에 여자 친구​인 산나​가 여호와​의 증인​과 성경​을 공부​하기 시작​했습니다. 여자 친구​에게 종교심​이 있는 줄​을 전​에는 몰랐어요. 어쨌든 성경 공부​하는 걸 반대​하지는 않았습니다. 우리​는 1990​년​에 결혼​했는데, 다음 해​에 아내​는 침례​를 받고 여호와​의 증인​이 되었습니다. 아내​를 보면서 내​가 어렸을 때 외갓집​에 놀러 가면 외할머니​가 성경​을 읽어 주고 기도​하는 방법​을 가르쳐 주셨던 게 기억​났어요. 나​는 하느님​이 있다고 생각​하기​는 했지만 종교​에는 관심​이 없었습니다.

한​번​은 아내​와 함께 한 증인 부부​와 대화​를 나눌 기회​가 있었습니다. 그 부부 중​에 남편​인 카리​는 나​한테 “마지막 날”에 관한 성경 예언​을 보여 줬어요. (디모데 후서 3:1-5) 아직도 그 순간​이 생생​하게 기억​납니다. 그때 비로소 세상​이 왜 이렇게 악한​지 이해​할 수 있었거든요. 그날 우리​는 종교적​인 이야기​를 더 하지는 않았습니다. 하지만 그때 이후​로 나​는 카리​와 성경​에 대한 대화​를 나누기 시작​했는데, 그​가 하는 말​은 모두 이치적​이었어요. 내​가 바쁘고 집​을 자주 떠나 있었기 때문​에 정기적​으로 만나기​가 어려웠지만 카리​는 포기​하지 않았습니다. 내​가 성경 공부 중​에 질문​을 하면 편지​로라도 답​을 알려 주곤 했지요. 성경​의 이치적​인 설명​은 그동안 내​가 답​을 찾지 못했던 의문​들​을 말끔​히 해결​해 주었습니다. 성경​을 알아 가면서 그 전체 주제 즉, 하느님​의 왕국이 그분​의 목적​을 온전​히 이룰 거라는 걸 이해​할 수 있었어요. 하느님​의 이름​이 여호와이고 그분​이 우리​를 위해 어떤 일​을 해 오셨는지 배우면서 깊은 감명​을 받았습니다. (시편 83:18) 내게 가장 큰 감동​을 준 건 대속 희생이었어요. 대속​은 법적​인 요구 조건​이나 형식​상​의 절차 때문​이 아니라 하느님​께서 우리​를 사랑​하기 때문​에 마련​해 주신 것​이죠. (요한복음 3:16) 또 내​가 하느님​과 친구​가 될 수 있고, 낙원​에서 평화​롭게 영원​히 살 수 있다는 점​도 배웠습니다. (야고보서 4:8) 자연스럽게 ‘어떻게 하면 하느님​께 보답​할 수 있을까?’ 하는 생각​이 들기 시작​했습니다.

나​는 내 삶​을 진지​하게 되돌아보았습니다. 성경​을 배우면서 주는 일​을 할 때 가장 행복​하다는 걸 알게 되었고, 내​가 배운 점​을 사람​들​에게 알려 주고 싶었어요. (사도행전 20:35) 그런데 프로 선수​로 활동​하다 보니 내​가 집​을 떠나 있는 날​이 1​년​에 200​일​이 넘었죠. 우리 가족​은 내 위주​로 살았습니다. 내​가 좋은 성적​을 낼 수 있도록 내 훈련​과 일정​을 무엇​보다 중요​하게 여겼죠. 나​는 변화​가 필요​하다는 걸 깨달았습니다.

사람​들​은 내​가 종교 때문​에 앞날​이 창창​한 선수 생활​을 그만​두는 것​을 이해​하지 못했습니다. 하지만 내겐 여호와​를 더 잘 알고 영원​한 생명​을 얻는 것​이 어떤 대회​에서 우승​하는 것​보다도 가치​가 있었습니다. 그래서 미련 없이 선수 생활​을 그만​두기​로 했습니다. 이건 내​가 결정​해야 할 문제​였기 때문​에 다른 사람​들​이 뭐라고 비난​하든 크게 개의​치 않기​로 했어요. 주변 사람​들​의 압력​을 이겨 내는 데 시편 118:6​의 이러​한 말​이 특히 도움​이 되었습니다. “여호와​께서 내 편​이시니, 내​가 두려워하지 않으리라. 사람​이 내게 무엇​을 할 수 있겠는가?”

그 무렵, 몇몇 후원사​에서 좋은 조건​으로 계약 제의​를 해 왔습니다. 그 계약​을 맺으면 앞​으로 여러 해 동안 다른 건 신경 쓰지 않고 선수 생활​에만 전념​할 수 있었죠. 하지만 나​는 이미 결정​을 내렸기 때문​에 계약​을 거절​했고 ATP 대회​에 참가​하는 것​도 중단​했습니다. 나​는 성경 공부​를 계속​해 나갔으며 1994​년 7​월 2​일​에 침례​를 받고 여호와​의 증인​이 되었습니다.

얻게 된 유익

내​가 하느님​에 대해 생각​해 보게 된 건 개인적​으로 가슴 아픈 일​을 겪었기 때문​이 아니었습니다. 또 별로 부족​한 것 없이 나름​대로 행복​하게 살고 있다고 생각​했기 때문​에 진리​를 찾고 있지도 않았죠. 그런데 우연히 성경 진리​를 접하게 되었습니다. 그러면서 삶​에 더 깊은 의미​가 있다는 걸 깨달았고 나​는 지금 훨씬 더 행복​한 삶​을 살고 있습니다! 우리 가족​은 전과​는 비교​할 수 없을 정도​로 서로 마음​이 잘 맞고 더 가까워졌어요. 또 세 아들​이 나​처럼 운동선수​가 아니라 그리스도인​으로 사는 것​을 보는 것​도 정말 기쁜 일​입니다.

나​는 여전​히 테니스​를 좋아합니다. 가족​을 부양​하기 위해 지금​까지 줄곧 테니스 관련 일​을 해 왔지요. 예​를 들어 테니스 학원​의 관리 책임자​로 일​하기​도 하고 코치​로 일​하기​도 했습니다. 하지만 이제 내 삶​에서 가장 중요​한 건 테니스​가 아닙니다. 전​에는 실력​을 늘리고 우승​을 하기 위해 매주 훈련​에 많은 시간​을 들였어요. 하지만 지금​은 전도 활동​에 많은 시간​을 사용​하고 있습니다. 내 삶​을 바꾸어 놓은 성경 원칙​을 사람​들​도 배우고 실천​하도록 돕는 일​을 기쁘게 하고 있죠. 여호와 하느님​과 가까워지고 사람​들​에게 밝은 미래​의 희망​을 전해 주는 걸 가장 중요​하게 여기면서 크나큰 행복​을 맛보고 있습니다.—디모데 전서 6:19.

^ 10항 ATP​는 세계 남자 프로 테니스 협회(Association of Tennis Professionals)를 가리킨다. 이 협회​는 남자 프로 테니스 대회​를 주관​한다. ATP 투어​에는 프로 선수​들​이 참가​하는 여러 토너먼트 대회​가 있고 우승자​는 성적​에 따른 점수​와 상금​을 받는다. 이 점수​를 합산​해서 선수​들​의 세계 랭킹​을 정한다.