• 출생 연도: 1978​년

  • 출생지: 엘살바도르

  • 소개: 조직폭력배의 일원​이었다

이전 생활

“하느님​에 관해 정말 배우고 싶다면, 여호와​의 증인​과 절대 떨어지지 마.” 그 말​을 듣고 나​는 내 귀​를 의심​했습니다. 그때​는 내​가 여호와​의 증인​과 공부​를 시작​한 지 얼마 되지 않은 시점​이었어요. 내​가 어떻게 살아왔는지 들어 보신다면, 왜 이런 반응​이 나왔는지 이해​가 되실 겁니다.

난 엘살바도르​에 있는 케살테페케에서 태어났습니다. 15​남매 중 여섯째​였죠. 부모님​은 내​가 정직​하고 법​을 잘 지키는 사람​이 되게 하려고 노력​하셨어요. 또 여호와​의 증인​이었던 레오나르도​와 다른 증인​들​이 찾아와 우리​에게 성경​에 관해 가르쳐 주곤 했습니다. 하지만 난 배운 것​들​을 무시​했고 연이어 잘못​된 선택​을 하고 말았습니다. 14​살 때​부터 학교 친구​들​과 어울리며 술​과 마약​을 하기 시작​했죠. 친구​들​이 하나둘 학교​를 떠나 폭력 조직​에 가입​하자, 나​도 친구​들​을 따라 나쁜 길​로 들어서고 말았습니다. 우리​는 날​마다 길거리​에서 시간​을 보내다가, 돈​을 뺏거나 도둑질​을 해서 나쁜 짓​을 하는 데 써 버렸죠.

폭력 조직​은 내 가족​이나 마찬가지​였습니다. 난 조직​에 충성​을 바쳐야 한다고 생각​했어요. 한​번​은 조직원 하나​가 마약​에 취해서 이웃 사람​을 공격​한 적​이 있었습니다. 그 사람​은 싸움 끝​에 내 동료​를 제압​하고 경찰​을 불렀죠. 나​는 화​가 잔뜩 나서 묵직​한 몽둥이​를 휘둘러 그 사람​의 자동차​를 부서뜨리기 시작​했습니다. 그러면 그 사람​이 친구​를 놓아줄 거라고 생각​했죠. 내​가 창문​을 한 장 한 장 깨뜨리면서 자동차​를 전부 망가뜨리려고 하자 그 사람​은 제발 멈추라고 애원​했습니다. 하지만 나​는 멈추지 않았죠.

내​가 18​살 때, 우리 조직​과 경찰 사이​에 큰 충돌​이 있었습니다. 내​가 사제 폭탄​을 던지려는 순간, 폭탄​이 그만 내 손​에서 터지고 말았습니다. 어떻게 그런 일​이 생겼는지 지금​도 잘 모르겠어요. 너덜너덜​해진 손​을 본 다음 정신​을 잃고 말았죠. 병원​에서 깨어나 보니, 오른손​과 오른쪽 귀​의 청력​을 잃은 상태​였습니다. 오른쪽 눈​의 시력​도 거의 잃어버렸죠.

이런 장애​가 생겼지만 퇴원​하자마자 나​는 폭력 조직​으로 되돌아갔습니다. 하지만 얼마 안 있어 경찰​에 체포​되어 교도소​에 수감​되었죠. 감옥​에서 난 조직원​들​과 사이​가 더 끈끈​해졌습니다. 마리화나​를 피우며 아침 식사​를 할 때​부터 밤​에 잠​들 때​까지 온종일 함께 지냈죠.

성경​이 생활​에 일으킨 변화

내​가 교도소​에 있을 때 레오나르도​가 날 찾아왔습니다. 이야기 도중​에 그​는 내 오른팔​에 새겨진 문신​을 가리키며 물었죠. “거기 새긴 점 3​개​가 뭘 의미​하니?” 나​는 “이거​요? 섹스, 마약, 로큰롤​이죠” 하고 대답​했습니다. 그러자 레오나르도​가 이렇게 말​했죠. “내​가 보기​엔 병원, 교도소, 죽음​을 가리키는 것 같은데. 전​에는 병원, 지금​은 교도소. 다음​은 어딜 거 같니?”

레오나르도​의 말​을 듣고 가슴​이 철렁 내려앉았습니다. 틀린 말​이 아니었거든요. 나​는 스스로 내 무덤​을 파는 삶​을 살고 있었습니다. 레오나르도​는 성경​을 공부​해 보라고 했고, 난 그렇게 했습니다. 성경 말씀​을 배우면서 내 생활 방식​을 바꾸어야겠다는 마음​이 생겼습니다. 예​를 들어, 성경​에서는 “나쁜 교제​는 건전​한 도덕성​을 망친다”고 알려 주죠. (고린도 전서 15:33, 각주) 그래서 무엇​보다도 먼저 새로운 친구​들​을 찾아야 했어요. 그렇게 하기 위해 조직원 모임​에 가는 대신, 교도소 내​에서 열리는 여호와​의 증인 집회​에 참석​하기 시작​했습니다. 증인 집회​에서 안드레스​라는 수감자​를 만났는데 그​는 수감 중​에 침례​를 받고 여호와​의 증인​이 된 사람​이었죠. 안드레스​는 내게 아침 식사​를 같이 하자고 권했습니다. 난 그날 이후​로 더 이상 마리화나​를 피우며 하루​를 시작​하지 않았습니다. 그 대신 매일 아침 안드레스​와 함께 성경 구절​을 토의​했습니다.

조직원​들​은 내​가 달라지고 있다는 걸 금방 눈치챘죠. 결국 조직​의 간부 한 명​이 나​한테 이야기 좀 하자고 하더군요. 정말 겁​이 났죠. 조직​에서 빠져나오기​란 거의 불가능​했기 때문​에, 내​가 어떤 마음​을 품고 있는지 알고 나면 그​가 나​에게 무슨 짓​을 할지 알 수 없었거든요. 그​는 이렇게 물었습니다. “이제 우리 모임​에는 나오지 않고 여호와​의 증인 모임​에 참석​하는 모양​인데, 어쩔 셈​이야?” 나​는 성경 공부​를 계속​해서 새로운 삶​을 살아 보고 싶다고 말​했습니다. 그런데 그​의 대답​은 정말 뜻밖​이었습니다. 내​가 정말​로 여호와​의 증인​이 되고 싶다는 걸 증명​하기​만 하면 조직원​들​이 내 결정​을 존중​해 줄 거라는 것​이었죠. 그러고는 이렇게 말​했습니다. “하느님​에 관해 정말 배우고 싶다면, 여호와​의 증인​과 절대 떨어지지 마. 이제 나쁜 짓​은 하지 말고. 축하​해. 올바른 선택​을 한 거야. 증인​들​이라면 너​를 잘 도와줄 수 있어. 나​도 미국​에 있을 때 증인​들​과 공부​를 좀 했지. 가족 중​에도 여호와​의 증인​들​이 좀 있어. 겁​먹지 말고 계속 잘해 봐.” 그때​까지도 난 겁​에 질려 있었지만 한​편​으론 정말 기뻤습니다. 속​으로 여호와 하느님​께 감사​드렸어요. 새장​에서 풀려난 새​가 된 듯한 기분​이었죠. 또 예수​께서 하신 이 말씀​이 마음​에 와닿았습니다. “여러분​은 진리​를 알게 될 것​이며, 진리​가 여러분​을 자유​롭게 할 것​입니다.”—요한복음 8:32.

하지만 예전 친구​들​이 나​를 시험​해 보려고 마약​을 권했습니다. 솔직​히 말​해 유혹​에 굴복​한 적​도 있었어요. 하지만 시간​이 흐르고 수없이 간절​히 기도​한 끝​에 결국 나쁜 습관​에서 벗어날 수 있었습니다.—시편 51:10, 11.

나​는 교도소​에서 석방​된 이후​로 많은 사람​의 예상​과는 달리 이전 생활​로 돌아가지 않았습니다. 그 대신 교도소​를 자주 찾아가 수감자​들​에게 성경 내용​을 가르쳐 주었어요. 결국 예전 친구​들​도 내​가 완전​히 달라졌다는 걸 받아들였죠. 하지만 다른 조직​의 폭력배​들​은 그렇게 생각​해 주지 않았습니다.

어느 날 어떤 형제​와 봉사​를 하고 있는데, 예전​에 적대 관계​에 있던 조직​의 폭력배​들​이 무장​한 채 우리​를 둘러쌌습니다. 나​를 죽이려고 온 거였죠. 짝 형제​는 내​가 이미 폭력 조직​에서 떠났다고 정중​하면서도 용기 있게 설명​해 주었습니다. 나​는 침착​함​을 잃지 않으려고 노력​했죠. 그​들​은 나​를 때리고 이 지역​에 다시​는 얼씬​도 하지 말라고 경고​했습니다. 그러고는 무기​를 거두고 우리​를 보내 주었습니다. 성경 덕분​에 내 삶​은 완전​히 달라졌습니다. 예전 같았으면 복수​를 하려고 했겠죠. 하지만 지금​은 데살로니가 전서 5:15​에 나오는 이러​한 성경​의 조언​을 따르고 있습니다. “아무​도 다른 사람​에게 해​를 해​로 갚지 않도록 주의​하십시오. 오히려 서로​에 대해 그리고 다른 모든 사람​에 대해 항상 선​한 것​을 추구​하십시오.”

여호와​의 증인​이 된 뒤​로, 난 정직​하게 살려고 지금​까지 많은 노력​을 기울였습니다. 그게 쉽지는 않더라고요. 그래도 여호와 하느님​의 도움​과 성경​의 조언​과 새로운 친구​들​의 지원 덕분​에 어려움​을 극복​할 수 있었죠. 두 번 다시​는 이전 생활​로 돌아가고 싶지 않습니다.—베드로 후서 2:22.

얻게 된 유익

난 분노​를 주체​하지 못하는 폭력배​였습니다. 계속 그렇게 살았더라면 지금​쯤 이미 무덤 속​에 있겠죠. 성경​을 배우면서 나​는 완전​히 다른 사람​이 되었습니다. 이제​는 나쁜 행실​을 모두 버렸습니다. 예전​에 적​이었던 사람​들​과 평화​롭게 지내는 법​도 배웠죠. (누가복음 6:27) 지금​은 좋은 성품​을 기르는 데 도움​이 되는 친구​들​을 많이 사귀고 있습니다. (잠언 13:20) 내 모든 잘못​을 기꺼이 용서​해 주시는 하느님​을 섬기고 있기​에 나​의 삶​은 의미 있고 행복​합니다.—이사야 1:18.

2006​년​에 나​는 독신 그리스도인 전파자​를 교육​하는 특별 학교​에 참석​했습니다. 몇 년 후​에는 사랑​하는 아내​를 만나 결혼​했고 딸​을 낳아 키우고 있죠. 지금​은 나​에게 도움​이 된 성경 원칙​을 사람​들​에게 가르치면서 많은 시간​을 보내고 있습니다. 또한 회중 장로​로 섬기면서 청소년​들​이 내​가 그 나이​에 했던 실수​를 하지 않도록 도와주려고 노력​합니다. 이제​는 스스로 내 무덤​을 파는 삶​이 아니라 하느님​께서 성경​에 약속​하신 영원​한 미래​를 바라보는 삶​을 살고 있습니다.