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여호와의 증인

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성경​이 생활​을 변화​시키다

“나는 길바닥 생활을 했습니다”

“나는 길바닥 생활을 했습니다”
  • 출생 연도: 1955​년

  • 출생지: 스페인

  • 소개: 마약​과 술​에 빠져 있었고 폭력적​인 사람​이었다

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어떤 사람​들​은 가슴 아픈 경험​을 하고도 생각​을 바로잡기​까지 오랜 시간​이 걸립니다. 내​가 바로 그런 사람​이었지요. 나​는 스페인​에서 두 번​째​로 큰 도시​인 바르셀로나​에서 태어나 그곳​에서 자랐습니다. 우리 가족​은 소모로스트로라는 지역​에서 살았는데, 그 지역​에는 바르셀로나 해변가​가 길게 뻗어 있었지요. 소모로스트로는 범죄​와 마약 거래​로 악명 높은 곳​이었습니다.

나​는 9​남매 중 첫째​로 태어났습니다. 우리 집​은 정말 가난​했기 때문​에 아버지​는 나​를 동네 테니스 클럽​에서 일​하게 했습니다. 나​는 시합 도중 공​을 줍는 일​을 했는데, 10​살 때​는 하루​에 10​시간​씩 일​했지요. 그래서 여느 또래 아이​들​과는 달리, 학교​에 다니지 못했습니다. 14​살​부터는 철공소​에서 기계 다루는 일​을 했습니다.

1975​년​에 나​는 북아프리카​에 있는 스페인 외인​부​대​에 입대​했으며 그 부대​의 독특​한 군복​을 입었습니다

나​는 1975​년​에 입영 통지​를 받았습니다. 당시 스페인​은 징병제​를 시행​하고 있었지요. 뭔가 새로운 일​에 도전​해 보고 싶었던 나​는 스페인 외인​부​대​에 지원​하여 북아프리카​에 있는 스페인 영토​인 멜리야로 갔습니다. 군 복무​를 하면서 마약​과 술​이 난무​하는 방탕​한 생활​에 빠져들게 되었습니다.

군​에서 제대​한 후 나​는 바르셀로나​로 돌아와서 폭력 조직​을 만들었습니다. 우리​는 눈​에 보이는 것​은 닥치는 대로 훔쳤고, 그 물건​들​을 팔아 마약​을 살 돈​을 마련​했습니다. 나​는 LSD​와 암페타민​이라는 마약​도 사용​하기 시작​했으며, 성​과 술​과 도박​에 푹 빠져 있었습니다. 그런 난잡​한 생활​에 빠져 있다 보니 점점 폭력적​인 사람​으로 변해 가더군요. 크고 작은 칼​이나 도끼​를 늘 가지고 다녔고, 필요​하다고 생각​되면 거침​없이 그런 무기​를 휘둘렀습니다.

한​번​은 조직원​들​과 함께 차​를 훔쳤다가 경찰​의 추격​을 받게 되었습니다. 영화​에나 나올 법​한 상황​이었지요. 우리​는 훔친 차​로 30​킬로미터​가량​을 도망​갔습니다. 급기야 경찰​이 우리​를 향해 총​을 쏘기 시작​하더군요. 그러다가 사고​가 나서 차​가 부서졌고, 우리​는 모두 현장​에서 달아났습니다. 나중​에 이 사실​을 알게 된 아버지​는 나​를 집​에서 쫓아내셨습니다.

그 후​로 5​년​간 나​는 길바닥 생활​을 했습니다. 건물 입구​나 트럭, 공원 벤치, 묘지​에서 잠​을 잤습니다. 한동안 동굴​에서 지낸 적​도 있었어요. 내 인생​에는 아무런 목적​도 없었습니다. 죽어도 그만, 살아도 그만​이라고 생각​했죠. 마약​에 취해 손목​과 팔​을 베어 상처​를 냈던 적​도 있습니다. 아직도 그 흉터​가 남아 있지요.

성경​이 생활​에 일으킨 변화

28​살​이 되었을 때, 어머니​가 나​를 찾아와 집​에 돌아오는 것​이 어떻겠냐고 하셨습니다. 나​는 그렇게 하겠다고 하면서, 앞​으로는 정신​을 차리고 제대로 살겠다고 약속​드렸지요. 하지만 그 약속​을 지키기​까지는 시간​이 좀 걸렸습니다.

어느 날 오후, 여호와​의 증인 두 명​이 우리 집​을 찾아왔습니다. 그래서 그 사람​들​이 하는 말​을 듣고 있는데, 안​에서 아버지​가 당장 문​을 닫으라고 고함​을 치셨습니다. 하지만 나​는 남​이 시키는 대로 하는 성격​이 아니었기 때문​에, 아버지 말​을 무시​했지요. 증인​들​은 나​한테 작은 책 세 권​을 주었습니다. 나​는 그 책​을 흔쾌​히 받으며 그​들​의 모임 장소​가 어디​인지 물어보았습니다. 그리고 며칠 후 왕국회관​을 찾아갔습니다.

그곳​에서 가장 먼저 느낀 점​은 다들 옷차림​이 정말 단정​하다는 것​이었습니다. 그런데 나​는 머리​가 길고 수염​이 덥수룩​한 데​다 옷​도 낡고 후줄근​했죠. 내​가 있을 만한 곳​이 아니라는 생각​이 들어 왕국회관 안​으로 들어가지 못하고 밖​에 서 있었습니다. 그런데 그곳​에서 이전​에 같은 폭력 조직​에 있던 친구​인 후안​을 보게 되었습니다. 양복​을 차려 입은 그​의 모습​에 놀라지 않을 수 없었죠. 알고 보니 후안​은 이미 1​년 전​에 여호와​의 증인​이 되어 있었습니다. 후안​을 보니까 나​도 안​으로 들어가 모임​에 참석​할 수 있겠다는 확신​이 들었죠. 그때​부터 내 삶​은 완전​히 달라지기 시작​했습니다.

나​는 성경 공부​를 하자는 제의​를 받아들였습니다. 얼마 안 있어, 하느님​의 승인​을 얻으려면 나​의 난폭​한 성격​과 부도덕​한 생활 방식​을 버려야 한다는 것​을 깨달았습니다. 그처럼 변화​하는 것​이 쉬운 일​은 아니었지요. 여호와 하느님​을 기쁘게 해 드리려면 “정신​을 새롭게 함​으로 변화”되어야 했습니다. (로마서 12:2) 하느님​의 자비​를 생각​하면서 마음​에 깊은 감동​을 받았습니다. 내​가 그렇게 많은 잘못​을 저질렀는데도, 하느님​이 나​에게 다시 시작​할 기회​를 주고 계시다는 생각​이 들더군요. 여호와 하느님​에 관해 배우면서 그 내용​이 마음​에 깊이 스며들었습니다. 창조주​가 존재​하며 그분​이 나​에게 관심​을 갖고 계시다는 점​을 분명​히 알게 되었죠.—베드로 전서 5:6, 7.

그래서 변화​할 마음​을 갖게 되었습니다. 한​번​은 성경 공부 시간​에 담배​에 관한 내용​이 언급​되었는데, 그때 이런 생각​이 들었어요. ‘여호와 하느님​께서 내​가 모든 면​에서 깨끗​한 상태​를 유지​하기​를 원​하시니까, 더 이상 담배​를 피우지 말아야겠다!’ (고린도 후서 7:1) 그리고 담배​를 모두 쓰레기통​에 던져 버렸습니다!

또한 마약​을 끊어야 했고 마약 거래​에서도 손​을 떼야 했습니다. 이 일​에는 좀 더 많은 시간​과 노력​이 들었습니다. 예전​에 어울리던 사람​들​과의 관계​를 정리​해야 했거든요. 그 사람​들​은 내​가 영적​으로 발전​하는 데 전혀 도움​이 되지 않았지요. 하지만 시간​이 흐르면서 하느님​을 더 의지​하게 되었고 회중​에서 새로 사귄 친구​들​로부터 많은 도움​을 받았습니다. 지금​껏 살면서 그처럼 따뜻​한 애정​과 관심​을 받아 본 적​은 한 번​도 없었죠. 그렇게 몇 달​이 지난 후​에 드디어 나​는 마약​을 끊고 “새 인간성​을 입어” 하느님​의 승인​을 얻을 자격​을 갖추게 되었습니다. (에베소서 4:24) 1985​년 8​월, 나​는 침례​를 받고 여호와​의 증인​이 되었습니다.

얻게 된 유익

나​는 성경 덕분​에 완전​히 새로운 삶​을 살게 되었습니다. 한때​는 몸​을 망치며 사람​다운 삶​을 포기​한 채 살았지만, 이제​는 그런 해로운 생활 방식​에서 벗어났습니다. 사실, 이전 동료​들 가운데 30​명 이상​이 에이즈​나 그 밖​의 마약 관련 질병​에 걸려 젊은 나이​에 사망​했습니다. 성경 원칙​을 적용​한 덕분​에 그런 끔찍​한 결과​를 피하게 된 것​이 얼마나 다행​인지 모릅니다.

젊은 시절​에 난폭​하게 살면서 칼​과 도끼​를 들고 다니던 것​은 이제 다 옛일​이 되었습니다. 그 시절​에는 내​가 나중​에 무기 대신 성경​을 들고 다니며 사람​들​을 도와주게 되리라고는 꿈​에도 상상​하지 못했죠. 지금 나​는 아내​와 함께 여호와​의 증인 전 시간 봉사자​로 일​하고 있습니다.

부모님​은 여호와​의 증인​이 되지는 않았지만, 내​가 성경​을 공부​해서 좋은 영향​을 받은 것​에 대해 고맙게 생각​하셨습니다. 사실, 아버지​는 동료​들​이 모두 지켜보는 앞​에서 여호와​의 증인​을 변호​해 주기​도 하셨습니다. 새롭게 믿게 된 종교 덕분​에 내​가 훨씬 더 좋은 사람​이 되었다는 걸 아버지​도 분명​히 알게 되신 거죠. 어머니​는 내​가 성경 공부​를 더 일찍 시작​했어야 했다고 자주 말씀​하셨어요. 정말 맞는 말씀​이었죠!

지난 시절​을 돌이켜 보면, 마약​을 하고 나쁜 짓​을 저지르며 만족감​을 얻으려 하는 것​이 얼마나 어리석은 일​인지 깨닫게 됩니다. 나​는 하느님​의 말씀​에 들어 있는 가르침 덕분​에 지금​까지 살아 있죠. 지금​은 그 가르침​을 다른 사람​들​에게 전해 주면서 진정​한 만족감​을 얻고 있습니다.