엘리야​는 아합​왕​이 죽었다는 소식​을 들었습니다. 이 연로​한 예언자​가 지그시 눈​을 감고 수염​을 만지면서 깊은 생각​에 잠겨 있는 모습​을 상상​해 보십시오. 그​는 오랜 세월 동안 그 악한 왕 때문​에 겪었던 일​들​을 생각​했을 것​입니다. 엘리야​는 참으로 많은 일​을 인내​했습니다! 아합​과 왕비 이세벨​은 여러 번 엘리야​를 협박​하고 붙잡으려고 했으며, 심지어 죽이겠다고 위협​하기​까지 했습니다. 이세벨​이 많은 여호와​의 예언자​들​을 죽이라는 명령​을 내릴 때​도, 아합​왕​은 제지​하지 않았습니다. 또한 이 부부​는 탐욕​에 눈​이 멀어 음모​를 꾸며서, 아무 잘못​도 하지 않은 의로운 사람​인 나봇​과 그​의 아들​들​을 살해​했습니다. 그래서 엘리야​는 아합​과 그​의 왕가 전체​에 대한 여호와​의 심판 소식​을 전했습니다. 이제 하느님​의 말씀​이 이루어진 것​입니다. 아합​은 여호와​께서 예언​하신 대로 죽임​을 당했습니다.—열왕기상 18:4; 21:1-26; 22:37, 38; 열왕기하 9:26.

하지만 엘리야​는 자신​이 계속 인내​해야 한다는 것​을 알았습니다. 이세벨​이 여전​히 자신​의 집안​과 나라​에 악한 영향력​을 미치고 있었기 때문​입니다. 따라서 자신​의 친구​이자 후계자​인 엘리사​에게 가르칠 것​이 많았던 엘리야 앞​에는 여러 어려움​이 기다리고 있었습니다. 이제 엘리야​가 수행​한 마지막 세 가지 임무​를 살펴보겠습니다. 엘리야​가 강한 믿음​을 갖고 어려움​을 인내​한 기록​을 검토​하면서 이 힘겨운 마지막 때​에 어떻게 자신​의 믿음​을 강화​할 수 있을지 생각​해 보기 바랍니다.

아하시야​에게 심판​의 소식​을 전하다

이제 아합​과 이세벨​의 아들​인 아하시야​가 이스라엘​의 새로운 왕​이 되었습니다. 그​는 아버지​와 어머니​가 저지른 잘못​을 통해 교훈​을 얻기​는커녕 그​들​처럼 악한 행동​을 일삼았습니다. (열왕기상 22:52) 부모​와 마찬가지​로 아하시야​는 바알​을 섬겼습니다. 바알 숭배​는 사람​들​을 타락​시켜 악한 행동​을 하게 만들었는데, 바알 숭배자​들​은 성전​에서 매춘 행위​를 하고 자녀​를 희생 제물​로 바치기​까지 했습니다. 그러면 나중​에 아하시야​는 악한 행동​을 그만​두고 여호와​께 몹시 불충성​스러운 자신​의 백성​을 올바른 길​로 인도​했습니까?

어느 날 이 교만​한 젊은 왕​에게 불행​이 닥쳤습니다. 옥상방​의 격자창​에서 떨어져 큰 부상​을 입은 것​입니다. 그​는 목숨​이 위태​로운 상황​에서도 여호와​께 도움​을 청​하지 않았습니다. 오히려 적국 블레셋​의 도시​인 에그론​으로 사자​들​을 보내어 자신​이 회복​될 가망​이 있는지 바알세붑 신​에게 물어보려고 했습니다. 크게 분노​하신 여호와​께서는 엘리야​에게 천사​를 보내어 사자​들​을 만나​라고 지시​하셨습니다. 엘리야​는 사자​들​을 왕​에게 돌려보내면서 엄중​한 심판 소식​을 전하게 했습니다. 그 소식​은 아하시야​가 이스라엘​에 하느님​이 없는 것​처럼 행동​하는 심각​한 죄​를 저질렀기 때문​에 병상​에서 결코 일어나지 못할 것​이라는 말씀​이었습니다.—열왕기하 1:2-4.

아하시야​는 잘못​을 뉘우친 것​이 아니라 사자​들​에게 이렇게 물었습니다. “그대​들​을 만나러 올라와서 그런 말​을 한 사람​의 모습​이 어떠했소?” 사자​들​이 예언자​가 입고 있던 수수​한 옷차림​을 묘사​하자 아하시야​는 즉시 “엘리야​다”라고 말​했습니다. (열왕기하 1:7, 8) 흥미​롭게도 아하시야​는 옷차림​에 관한 이야기​만 듣고도 그​가 엘리야​라는 것​을 쉽게 알아차릴 수 있었습니다. 이 점​은 엘리야​가 하느님​을 섬기는 데 전념​하면서 단순​한 삶​을 살았다는 것​을 잘 보여 줍니다. 재물​을 사랑​하는 탐욕​스러운 자​들​이었던 아하시야​와 그​의 부모​와는 매우 다르지 않습니까? 엘리야​의 모범​은 단순​하게 살면서 정말 중요​한 일​에 초점​을 맞추어야 한다는 예수​의 교훈​을 떠오르게 합니다.—마태복음 6:22-24.

한편 몹시 화​가 난 아하시야​는 엘리야​를 잡으려고 오십부장​과 그​의 부하 50​명​을 보냈습니다. 엘리야​가 “산꼭대기​에 앉아” * 있다는 것​을 알게 된 오십부장​은 왕​의 이름​으로 엘리야​에게 “내려오라”고 거칠게 명령​했습니다. 이 말​에는 엘리야​가 처형​당할 것​이라는 의미​가 담겨 있었을 것​입니다. 생각​해 보십시오! 그​들​은 엘리야​가 “참하느님​의 사람”이라는 것​을 알면서도 그​를 겁​주고 위협​해도 된다고 생각​한 것​입니다. 그것​은 큰 오산​이었습니다! 엘리야​는 오십부장​에게 이렇게 말​했습니다. “내​가 하느님​의 사람​이라면, 하늘​에서 불​이 내려와 당신​과 당신​의 부하 50​명​을 태워 버릴 것​이오.” 그러자 하느님​께서 행동​하셨습니다! “하늘​에서 불​이 내려와 그​와 그​의 부하 50​명​을 태워” 버린 것​입니다. (열왕기하 1:9, 10) 그​들​이 이처럼 비참​한 죽임​을 당한 기록​을 통해 여호와​에 대해 한 가지 사실​을 알 수 있습니다. 그분​은 자신​의 백성​이 멸시​받거나 무시​당하는 것​을 결코 가볍게 여기지 않으신다는 것​입니다.—역대기상 16:21, 22.

아하시야​는 또 다른 오십부장​과 그​의 부하 50​명​을 보냈습니다. 이 오십부장​은 처음​에 갔던 사람​보다 더 경솔​했습니다. 그​는 앞서 51​명​이 목숨​을 잃은 일​로부터 아무런 교훈​을 얻지 못했습니다. 불​에 타 죽은 사람​들​의 재​가 아직도 산​에 남아 있었을 텐데 말​입니다. 또한 그​는 “내려오라”고 거만​하게 명령​한 앞선 오십부장​보다 한​술 더 떠서 “속히 내려오라”고 말​했습니다! 참으로 어리석지 않습니까? 그 결과 그​와 부하​들​도 처음​에 온 사람​들​처럼 목숨​을 잃었습니다. 그런데 더 무모​한 사람​은 사실 왕​이었습니다. 그​는 고집​을 꺾지 않고 세 번​째​로 군인​들​을 보냈습니다. 다행​히 이번​에 간 오십부장​은 지혜​로운 사람​이었습니다. 그​는 엘리야​에게 겸손​히 다가가 자신​과 부하​들​의 목숨​을 살려 달라고 간청​했습니다. 오십부장​이 겸손​한 태도​를 나타내자 하느님​의 사람​인 엘리야​는 분명 여호와​의 자비​를 보였을 것​입니다. 여호와​의 천사​는 엘리야​에게 군인​들​과 함께 가라고 지시​했습니다. 그​는 그 지시​에 순종​했고 악한 왕​에게 여호와​의 심판 소식​을 전했습니다. 하느님​의 말씀​대로 아하시야​는 죽었습니다. 그​가 왕위​에 오른 지 2​년 만​의 일​이었습니다.—열왕기하 1:11-17.

엘리야​는 겸손​한 태도​를 나타내는 오십부장​에게 여호와​의 자비​를 보였습니다

엘리야​는 이처럼 하느님​의 말씀​을 무시​하는 고집​스러운 사람​들​에 둘러싸여 살면서도 어떻게 인내​할 수 있었습니까? 그 비결​을 알면 오늘날 우리​에게도 도움​이 됩니다. 당신​과 가까운 어떤 사람​이 합리적​인 조언​을 듣지 않고 계속 해로운 행동​을 해서 실망​한 적​이 있습니까? 그럴 때 어떻게 인내​할 수 있습니까? 군인​들​이 엘리야​를 발견​한 곳​이 “산꼭대기”였다는 점​이 기억​납니까? 물론 엘리야​가 왜 그곳​에 있었는지 단정 지어 말​할 수​는 없습니다. 하지만 그​는 자주 기도​하는 사람​이었기 때문​에, 산 위​에 혼자 있을 때 사랑​하는 하느님​께 기도​하며 그분​께 가까이 다가갔을 것​입니다. (야고보서 5:16-18) 우리​도 그처럼 자주 하느님​과 단둘​이 있는 시간​을 내는 것​은 어떻겠습니까? 그분​의 이름​을 부르면서 자신​의 걱정거리​와 어려움​을 이야기​하십시오. 그렇게 한다면 주변 사람​들​이 고집​스럽게 해로운 행동​을 할 때​에도 잘 인내​할 수 있을 것​입니다.

자신​의 직무​를 넘겨주다

이제 엘리야​의 공식적​인 임무​가 끝날 때​가 다가오고 있었습니다. 그​는 어떻게 했습니까? 엘리야​는 길갈​을 떠나면서 엘리사​에게 그 도시​에 남아 있으라고 권했습니다. 그러면서 자신​은 11​킬로미터 정도 떨어진 베델​로 혼자 가겠다고 말​했습니다. 하지만 엘리사​는 “여호와​께서 살아 계심​과 당신​이 살아 있음​을 두고 맹세​하는데, 저​는 당신​을 떠나지 않겠습니다”라고 단호​하게 말​했습니다. 그​들​이 베델​에 도착​하자 엘리야​는 22​킬로미터​가량 떨어진 예리코​로 혼자 가겠다고 했습니다. 엘리사​는 이번​에도 흔들림 없이 함께 가겠다고 대답​했습니다. 세 번​째​로 예리코​에서도 똑같은 상황​이 벌어졌습니다. 이번​에도 엘리사​는 확고​한 태도​를 보이며 약 8​킬로미터 떨어진 요르단​강​까지 함께 갔습니다. 그​는 결코 엘리야 곁​을 떠나지 않았습니다!—열왕기하 2:1-6.

엘리사​는 충성​스러운 사랑​이라는 매우 귀중​한 특성​을 나타냈습니다. 룻​도 나오미​에게 그​와 같은 사랑​을 보였습니다. 충성​스러운 사랑​이란 어떤 대상​에 확고​하게 고착​하며 포기​하지 않는 사랑​입니다. (룻기 1:15, 16) 하느님​을 섬기는 모든 사람​은 오늘날 이전 어느 때​보다 이 특성​을 나타낼 필요​가 있습니다. 우리​는 엘리사​처럼 충성​스러운 사랑​을 중요​하게 여기고 있습니까?

분명 엘리야​는 젊은 엘리사​가 충성​스러운 사랑​을 나타내는 것​을 보고 감동​을 받았을 것​입니다. 엘리사​는 충성​스러운 사랑​을 보인 덕분​에 엘리야​가 행한 마지막 기적​을 보는 특권​을 누렸습니다. 두 사람​은 요르단​강​가​에 서 있었습니다. 요르단​강​은 물살​이 빠른 편​이고 수심​이 깊은 곳​도 있습니다. 그런데 엘리야​가 자신​의 겉옷​으로 강물​을 치자 강​이 갈라졌습니다! 그 기적​을 본 사람​들 가운데​는 “예언자​의 아들​들 50​명”도 있었습니다. 그​들​은 순결​한 숭배​에 앞장​서도록 훈련​받은 남자​들​로 이루어진 집단​에 속해 있었던 것 같습니다. (열왕기하 2:7, 8) 엘리야​는 점점 커져 가는 그 집단​을 훈련​하는 일​을 감독​했을 것​입니다. 몇 년 전​에 엘리야​는 그 나라​에 충실​한 사람​이 자신 말고는 아무​도 없다고 느꼈습니다. 그때 이후​로 여호와​께서는 엘리야​의 인내​를 축복​하셔서, 그​가 하느님​을 숭배​하는 사람​들 사이​에서 큰 발전​이 이루어지는 것​을 볼 수 있게 해 주셨습니다.—열왕기상 19:10.

요르단​강​을 건넌 뒤 엘리야​는 엘리사​에게 이렇게 물었습니다. “하느님​께서 나​를 데려가시기 전​에 내​가 그대​에게 무엇​을 해 주면 좋을지 말​해 보십시오.” 엘리야​는 자신​이 떠날 때​가 왔다는 것​을 알았습니다. 그​는 젊은 엘리사​가 앞​으로 중요​한 일​을 수행​하고 특권​을 받게 되는 것​을 시기​한 것​이 아니라, 오히려 그​를 최대한 도와주려고 했습니다. 엘리야​의 질문​에 엘리사​는 이러​한 한 가지 요청​을 했습니다. “부디 당신​의 영​에서 두 몫​을 받게 해 주십시오.” (열왕기하 2:9) 이 말​은 엘리야​보다 성령​을 두 배​나 더 많이 받고 싶다는 뜻​이 아니었습니다. 그​는 맏아들​이 받는 것​과 같은 상속 재산​을 받기​를 원한다는 뜻​으로 이 말​을 한 것​입니다. 율법​에 의하면, 가장​으로서 새로운 책임​을 맡아야 했던 맏아들​은 상속 재산​에서 가장 큰 몫 즉 두 몫​을 받았습니다. (신명기 21:17) 엘리야​의 영적 상속자​로서 엘리사​는 자신​이 맡은 일​을 완수​하려면 엘리야​와 같은 용기 있는 영​이 필요​하다고 생각​했을 것​입니다.

엘리야​는 겸손​하게도 그​의 요청​에 대한 응답​을 여호와​의 손​에 맡겼습니다. 여호와​께서 그분​이 엘리야​를 데리고 가는 것​을 엘리사​가 보게 해 주신다면, 그 요청​이 이루어질 것​이라고 대답​했습니다. 얼마 후, 오랫동안 함께​해 온 두 사람​이 “이야기​를 하면서 걸어가는데” 매우 놀라운 일​이 벌어졌습니다!—열왕기하 2:10, 11.

엘리야​와 엘리사​는 친구​로 지내면서 힘든 시기​를 잘 인내​하도록 서로​에게 힘​이 되어 주었을 것​입니다

하늘​이 밝아지면서 정체​를 알 수 없는 빛​이 나타나 두 사람​에게 점점 가까이 다가왔습니다. 갑자기 거센 바람 소리​와 함께 폭풍​이 일어나더니 빛나는 물체​가 쏜살​같이 달려와 그​들​을 갈라 놓았습니다. 두 사람​은 두려움​에 휩싸여 뒷걸음질 쳤을 것​입니다. 그 물체​는 활활 타오르는 불​처럼 빛나는 병거​였습니다. 엘리야​는 때​가 되었다는 것​을 알았습니다. 그​는 병거​에 올라​탔습니까? 성경​에서는 알려 주지 않습니다. 어쨌든 엘리야​는 자신​의 몸​이 공중​으로 높이 올라가는 것​을 느꼈고, 폭풍​에 실려 다른 곳​으로 옮겨졌습니다!

엘리사​는 그 광경​을 보고 전율​을 느꼈습니다. 이러​한 놀라운 장면​을 보면서 여호와​께서 엘리야​의 용기 있는 영​의 “두 몫”을 주실 것​임​을 확신​했을 것​입니다. 하지만 동시​에 슬픔​도 밀려왔습니다. 자신​의 친구​인 연로​한 엘리야​가 어디​로 갔는지 알 수 없을 뿐 아니라 다시​는 그​를 보지 못할 것​이라는 생각​이 들었기 때문​입니다. 그​는 이렇게 외쳤습니다. “나​의 아버지, 나​의 아버지! 이스라엘​의 병거​와 기병​이여!” 사랑​하는 스승​이 멀리 사라지는 것​을 보면서 엘리사​는 슬픔​에 북받쳐 자신​의 옷​을 찢었습니다.—열왕기하 2:12.

엘리야​는 하늘​로 올라가면서 혼자 남은 엘리사​의 울음소리​를 듣고 눈시울​을 붉혔습니까? 분명​한 점​은 그​가 엘리사​를 친구​로 둔 덕분​에 힘든 시기​를 잘 인내​할 수 있었다는 것​입니다. 우리​도 엘리야​를 본​받아서 하느님​을 사랑​하고 그분​의 뜻​을 행하는 사람​을 친구​로 삼아야겠습니다!

여호와​께서는 엘리야​를 새로운 임지​로 옮기셨습니다

마지막 임무

한편 엘리야​는 어디​로 간 것​입니까? 일부 종교​에서는 그​가 하늘​에 계신 하느님 곁​으로 갔다고 가르칩니다. 하지만 그럴 가능성​은 없습니다. 여러 세기 후​에 예수 그리스도​께서는 자신​이 오기 전​까지 아무​도 하늘​에 올라간 일​이 없다고 말씀​하셨습니다. (요한복음 3:13) 그러면 ‘엘리야​가 폭풍​에 실려 올라간 하늘’은 어떤 하늘​입니까? (열왕기하 2:11) 성경​에서 “하늘”이라는 말​은 여호와​께서 거하시는 장소​를 가리키기​도 하지만, 구름​이 떠다니고 새​들​이 날아다니는 지구​의 대기권​을 가리키기​도 합니다. (시편 147:8) 엘리야​가 올라간 하늘​은 그러한 대기권​이었습니다. 그런 다음​에는 어떤 일​이 있었습니까?

여호와​께서는 자신​의 사랑​하는 예언자​를 새로운 임지, 이번​에는 이웃 왕국​인 유다​로 옮기셨습니다. 성경​에는 약 7​년 뒤​에 엘리야​가 유다​에서 활동​한 기록​이 나옵니다. 당시​에 유다​는 악한 왕 여호람​이 통치​하고 있었습니다. 그​는 아합​과 이세벨​의 딸​과 결혼​했기 때문​에 유다​는 여전​히 그​들​의 악한 영향력 아래 있었습니다. 여호와​께서는 엘리야​가 여호람​에게 심판​의 소식​을 전하는 편지​를 쓰게 하셨습니다. 예언​된 대로 여호람​은 비참​하게 죽었습니다. 그뿐 아니라 성경​에서는 “그​가 죽었을 때 아무​도 애석​해하지 않았다”고 말​합니다.—역대기하 21:12-20.

하지만 엘리야​의 경우​는 악한 여호람​왕​과 매우 달랐습니다! 우리​는 엘리야​가 언제 어떻게 죽었는지 알지 못합니다. 그러나 그​는 여호람​과 달리 슬퍼하는 사람​이 아무​도 없는 가운데 죽지 않았을 것​입니다. 엘리사​는 자신​의 친구​인 엘리야​를 그리워했습니다. 다른 충실​한 예언자​들​도 그​를 그리워했을 것​입니다. 여호와​께서 약 1000​년​이 지난 후​에 변형 환상​에서 그​의 모습​을 사용​하신 것​을 보면 그때​도 여전​히 그​를 소중​히 여기셨다는 점​을 알 수 있습니다. (마태복음 17:1-9) 당신​도 엘리야​를 본​받아 어려움​을 인내​할 수 있는 믿음​을 기르고 싶습니까? 하느님​을 사랑​하는 사람​을 친구​로 삼고, 여호와​를 섬기는 일​을 중심​으로 생활​하고, 마음​을 다해 자주 기도​하십시오. 그렇게 한다면 사랑 많은 여호와​께서 당신​도 소중​한 사람​으로 영원​히 기억​해 주실 것​입니다!

^ 9항 일부 학자​들​은 여기​에 언급​된 산​이 갈멜산​이라고 생각​한다. 갈멜산​은 엘리야​가 여러 해 전​에 하느님​의 도움​을 받아 바알​의 예언자​들​을 상대​로 승리를 거둔 곳​이다. 하지만 성경​은 이 기록​에서 엘리야​가 있던 산​이 무슨 산​인지 알려 주지 않는다.