성경​의 대답

계시록 13:1​에서 언급​하는 일곱 머리​를 가진 야수​는 전 세계​의 정치 제도​를 상징​합니다.

  • 이 야수​는 권위​와 권세​와 왕좌​를 가지고 있습니다. 따라서 정치적​인 세력​을 가리키는 것​임​을 알 수 있습니다.—계시록 13:2.

  • 이 야수​는 “모든 부족​과 백성​과 언어​와 나라​를” 다스립니다. 따라서 단일 국가​의 정부​보다 더 큰 규모​임​을 알 수 있습니다.—계시록 13:7.

  • 이 야수​에게는 표범 같은 모습​과 곰​의 발, 사자​의 입 그리고 열 뿔 등 다니엘 7:2-8​의 예언​에 나오는 네 짐승​의 특징​이 섞여 있습니다. 다니엘​의 예언​에 나오는 짐승​들​은 연이어 등장​한 제국​들​을 다스린 특정​한 왕​들 다시 말​해 특정​한 왕국​들​을 가리킵니다. (다니엘 7:17, 23) 그러므로 계시록 13​장​에 나오는 야수​는 복합적​인 정치 조직​을 상징​합니다.

  • 이 야수​는 “바다​에서” 올라옵니다. 여기​서 바다​는 인간 정부​의 근간​을 이루는 격동​하는 인류​를 가리킵니다.—계시록 13:1; 이사야 17:12, 13.

  • 성경​에서는 이 야수​에게 666​이라는 숫자​로 된 이름​이 있는데 이것​이 “인간​의 숫자”라고 알려 줍니다. (계시록 13:17, 18) 이 표현​은 계시록 13​장​에 나오는 야수​의 실체​가 천사​들​이나 악귀​들​로 이루어진 영적 조직​이 아니라 인간​들​로 이루어진 조직​임​을 시사​합니다.

나라​들​은 서로 뜻​이 맞는 경우​가 드물지만, 하느님​의 왕국 통치​에 복종​하지 않고 자신​들​의 권력​을 유지​하려는 면​에서는 뜻​이 일치​합니다. (시편 2:2) 또한 나라​들​은 아마겟돈 전쟁​에서 예수 그리스도​가 지휘​하는 하느님​의 군대​에 맞서 싸우려고 한데 뭉칠 것​입니다. 하지만 결국 멸망​을 당할 것​입니다.—계시록 16:14, 16; 19:19, 20.

“열 뿔​과 일곱 머리”

성경​에 나오는 어떤 숫자​들​은 상징적​인 의미​로 사용​됩니다. 예​를 들어 10​과 7​은 온전​함​을 상징​합니다. 그러면 계시록 13​장​에 나오는 야수​의 “열 뿔​과 일곱 머리”는 구체적​으로 무엇​을 의미​합니까? 뒤​이어 등장​하는 “야수​의 형상”에서 도움​이 되는 단서​를 찾을 수 있습니다. 계시록 뒷부분​에서는 이 형상​의 정체​가 일곱 머리​와 열 뿔​을 가진 진홍색 야수​라고 밝혀 줍니다. (계시록 13:1, 14, 15; 17:3) 그리고 성경​에서는 이 진홍색 야수​의 일곱 머리​가 “일곱 왕” 즉 일곱 정부​를 의미​한다고 설명​합니다.—계시록 17:9, 10.

그러므로 계시록 13:1​에 나오는 야수​의 일곱 머리 역시 일곱 정부​를 상징​한다는 것​을 알 수 있습니다. 이 정부​들​은 역사 속​에서 지배력​을 행사​하며 하느님​의 백성​을 압제​하는 데 앞장​선 주요 정치 강국​들 즉 이집트, 아시리아, 바빌론, 메디아-페르시아, 그리스, 로마, 영미 제국​을 가리킵니다. 열 뿔​이 크고 작은 모든 주권 국가​를 가리킨다고 본다면, 각 뿔​에 왕관​이 있다는 것​은 각 나라​들​이 그 시대​의 주요 정치 강국​과 더불어 동시​에 통치권​을 행사​한다는 뜻​으로 이해​할 수 있습니다.