성경​의 대답

많은 사람​은 십자가​를 그리스도교​의 대표적​인 상징​으로 여깁니다. 하지만 성경​에서는 예수​께서 죽으실 때 어떤 형구​에 달리셨는지 자세히 묘사​하지 않기 때문​에, 누구​도 그 모양​을 절대적​으로 확실​히 알 수​는 없습니다. 그렇지만 성경​은 예수​께서 십자가​가 아니라 곧은 기둥​에 달려 죽으셨다는 증거​를 제시​합니다.

성경​에서는 예수​를 처형​하는 데 쓰인 도구​를 언급​할 때 일반적​으로 그리스어 단어 스타우로스​를 사용​합니다. (마태복음 27:40; 요한복음 19:17) 여러 번역판​에서 이 단어​를 대개 “십자가”라고 옮기기​는 하지만, 많은 학자​는 그 단어​의 기본적 의미​가 실제​로는 “곧은 기둥”이라는 데 동의​합니다. * 「영어·그리스어 신약 비평 사전 및 컨코던스」(A Critical Lexicon and Concordance to the English and Greek New Testament)에 따르면, 스타우로스​는 “어떤 각도​로든 서로 엇갈려 있는 두 토막​의 나무​를 의미​하는 것​이 결코 아닙니다.”

성경​에서는 그리스어 단어 크실론​스타우로스​와 동의어​로 사용​됩니다. (사도행전 5:30; 베드로 첫째 2:24) 이 단어​는 “나무”, “목재” 또는 “기둥”을 의미​합니다. * 따라서 「컴패니언 성서」(The Companion Bible)는 다음​과 같이 결론​짓습니다. “신약​의 그리스어​에는 이것​이 두 토막​의 목재​라고 암시​하는 것​조차 없다.”

하느님​께서는 숭배​에서 십자가​를 사용​하는 것​을 승인​하십니까?

크룩스 심플렉스(crux simplex)—범죄자​를 매달아 처형​하는 데 사용​된 단일 기둥​을 가리키는 라틴어

예수​께서 어떤 모양​의 형구​에 달려 죽으셨든 간​에, 다음​에 나오는 사실​과 성경 구절​을 보면 우리​가 숭배​에서 십자가​를 사용​해서는 안 된다는 점​을 알 수 있습니다.

  1. 하느님​께서는 형상​이나 십자가​와 같은 상징물​을 사용​하는 숭배​를 배척​하십니다. 하느님​께서는 자신​을 숭배​할 때 “어떤 형체​의 상징물”도 사용​해서는 안 된다고 이스라엘 사람​들​에게 명령​하셨습니다. 그리스도인 역시 “우상 숭배​를 피하”라는 명령​을 받습니다.—신명기 4:15-19; 고린도 첫째 10:14.

  2. 1​세기 그리스도인​들​은 하느님​을 숭배​할 때 십자가​를 사용​하지 않았습니다. * 사도​들​은 모든 그리스도인​이 밀접​히 따라야 할 가르침​과 본​을 남겼습니다.—데살로니가 둘째 2:15.

  3. 숭배​에서 십자가​를 사용​하는 것​은 이교​에서 기원​한 것​입니다. * 예수​께서 죽으신 지 수백 년 후​에, 그분​의 가르침​으로부터 벗어난 교회​는 새로운 신자​들​에게 십자가​를 포함​한 “그​들​의 이교 상징물​들​을 계속 사용​하는 것​을 대부분 허용​했습니다.” (「바인​의 신약 단어 해설 사전 증보판」) 하지만 새로운 개종자​를 얻기 위해 이교 상징물​을 받아들이는 것​을 성경​은 용인​하지 않습니다.—고린도 둘째 6:17.

^ 4항 D. R. W. 우드 편 「새 성서 사전」(New Bible Dictionary) 제​3​판 245​면; 「신약 성서 신학 사전」(Theological Dictionary of the New Testament) 제​7​권 572​면; 「국제 표준 성서 백과사전」(The International Standard Bible Encyclopedia) 개정판 제​1​권 825​면; 「임피리얼 성서 사전」(The Imperial Bible-Dictionary) 제​2​권 84​면 참조.

^ 5항 「바인​의 신약 단어 해설 사전 증보판」(The Expanded Vine’s Expository Dictionary of New Testament Words) 1165​면; 리델​과 스콧 공편 「희영 사전」(A Greek-English Lexicon) 제​9​판 1191-1192​면; 「신약 성서 신학 사전」 제​5​권 37​면 참조.

^ 9항 「브리태니커 백과사전」 2003​년판 “십자가” 제하; 「십자가—그 역사​와 상징」(The Cross—Its History and Symbolism) 40​면; 옥스퍼드 대학 출판사 「컴패니언 성서」 186​면 부록 162 참조.

^ 10항 「종교 백과사전」(The Encyclopedia of Religion) 제​4​권 165​면; 「아메리카나 백과사전」(The Encyclopedia Americana) 제​8​권 246​면; 「흔히 사용​되는 상징적​인 기호」(Symbols Around Us) 205-207​면 참조.