성경​의 대답

성경​에서는 예수​께서 태어나신 날​이 언제​인지 알려 주지 않으며, 우리​가 그날​을 기념​해야 한다고 가르치지도 않습니다. 매클린톡​과 스트롱​의 「백과사전」(Cyclopædia)에서​는 이렇게 지적​합니다. “크리스마스​를 지키는 관습​은 하느님​이 명령​하신 것​도, 신약​에서 기원​한 것​도 아니다.

크리스마스​의 역사​를 거슬러 올라가 보면 이 축일​이 오히려 이교 종교 의식​에 뿌리​를 두고 있다는 것​을 알 수 있습니다. 성경​에서는 우리​가 하느님​이 승인​하시지 않는 방법​으로 그분​을 숭배​하려고 하면 그분​이 불쾌​하게 여기신다는 점​을 알려 줍니다.—탈출 32:5-7.

크리스마스 관습​의 기원

  1. 예수​의 생일​을 기념​하는 것: 초기 그리스도인​들​은 누군가​의 출생​을 축하​하는 것​이 이교 관습​이라고 생각​하였으므로 [예수​의] 탄생​을 축하​하지 않았다.”—「월드 북 백과 사전」.

  2. 12​월 25​일: 예수​께서 이날​에 태어나셨다는 증거​는 없습니다. 교회 지도자​들​은 동지​나 그 무렵​에 열리던 이교 축제​들​과 날짜​를 맞추기 위해 이날​을 선택​한 것​으로 보입니다.

  3. 선물​을 주는 일, 축제, 파티: 「아메리카나 백과사전」에서​는 이렇게 말​합니다. “크리스마스 때 흥청거리는 관습 중 많은 부분​은 12​월 중순​에 기념​하던 로마​의 축제​인 농신제​를 본뜬 것​이다. 예​를 들어, 성대​한 연회, 선물 주는 일, 촛불 켜는 일 등​은 이 축제​에서 유래​한 관습​이다.” 「브리태니커 백과사전」에서​는 농신제 기간​에 “모든 일​과 사업​이 중지​되었다”고 알려 줍니다.

  4. 크리스마스 조명 장식: 「종교 백과사전」(Encyclopedia of Religion)에 따르면 유럽인​들​은 동지​를 기념​하고 악한 영​들​을 쫓아내기 위해 집​을 “조명 장식​과 온갖 상록수​로” 꾸몄다고 합니다.

  5. 겨우살이, 감탕나무: 드루이드교인​들​은 겨우살이​에 특히 신비​한 힘​이 있다고 생각​했다. 상록수​인 감탕나무​는 태양​의 회귀​를 약속​하는 것​으로 숭배​받았다.”—「아메리카나 백과사전」.

  6. 크리스마스트리: 이교도​였던 유럽인​들​은 흔히 나무​를 숭배​했는데, 나무 숭배​는 그​들​이 그리스도교​로 개종​한 뒤​에도 남아” 있었습니다. 그 한 가지 예​는 “크리스마스​를 전후​해 집 출입구​나 집 안​에 크리스마스트리​를 놓는” 관습​입니다.—「브리태니커 백과사전」.