성경​의 대답

성경​에서 “하늘”이라는 말​은 일반적​으로 다음 3​가지 의미​로 사용​됩니다. (1) 문자적​인 하늘 (2) 영계 (3) 탁월​한 위치. 이 세 가지 중 어떤 의미​로 사용​된 것​인지 알기 위해서는 문맥​을 살펴볼 필요​가 있습니다. *

  1. 문자적​인 하늘. 이 경우 “하늘”은 지구​의 대기권 즉 바람​이 불고, 새​가 날아다니며, 구름​이 떠다니고 비​와 눈​이 내리고 번개​가 치는 공간​을 가리킵니다. (시편 78:26; 잠언 30:19; 이사야 55:10; 누가복음 17:24) 또한 우주 공간 즉 “해​와 달​과 별​들”이 있는 공간​을 가리키기​도 합니다.—신명기 4:19; 창세기 1:1.

  2. 영계. “하늘”이라는 단어​는 영적 하늘 즉 영계​를 가리키기​도 합니다. 영계​는 물질 우주 바깥​에 있는 고등​한 영역​입니다. (열왕기상 8:27; 요한복음 6:38) 영적 하늘​에는 “영”이신 여호와 하느님​과 그분​이 창조​하신 영적 존재​인 천사​들​이 거하고 있습니다. (요한복음 4:24; 마태복음 24:36) 때때로 “하늘”은 의인화​되어 “거룩​한 자​들​의 회중”인 충실​한 천사​들​을 가리키는 말​로도 사용​됩니다.—시편 89:5-7.

    또한 성경​은 영계 가운데​서도 특히 여호와​의 “거처” 즉 그분​이 실제​로 거하시는 곳​을 가리킬 때 “하늘”이라는 말​을 사용​합니다. (열왕기상 8:43, 49; 히브리서 9:24; 요한 계시록 13:6) 예​를 들어, 성경​은 사탄악귀​들이 하늘​에서 내던져져 여호와​께서 계신 곳​에 더는 드나들지 못할 것​임​을 예언​했습니다. 그렇지만 그​들​은 여전​히 영계​에 머물 것​이었습니다.—요한 계시록 12:7-9, 12.

  3. 탁월​한 위치. 성경​은 높은 지위​를 가리킬 때 “하늘”이라는 말​을 사용​합니다. 일반적​으로 이 표현​은 통치권​과 관련​해 사용​되며, 성경​에서 그러한 지위​에 있는 것​으로 묘사​하는 대상​은 다음​과 같습니다.

하늘​은 어떤 곳​입니까?

영계​에서는 많은 활동​이 이루어집니다. 그곳​에서 셀 수 없이 많은 영적 피조물​들​이 “[여호와​의] 말씀​을 실행​하고” 있습니다.—시편 103:20, 21; 다니엘 7:10.

성경​은 하늘​을 찬란​하게 빛나는 장소​로 묘사​합니다. (디모데 전서 6:15, 16) 예언자 에스겔​은 환상​을 통해 “광채”가 나​는 하늘​을 보았으며, 다니엘​도 환상 가운데​서 “불​의 강”이 흐르는 하늘​을 보았습니다. (에스겔 1:26-28; 다니엘 7:9, 10) 하늘​은 깨끗​하고 거룩​하며 아름다운 곳​으로 묘사​됩니다.—시편 96:6; 이사야 63:15; 요한 계시록 4:2, 3.

성경​에서 하늘​에 관해 알려 주는 내용​을 전반적​으로 살펴보면 우리​는 그 경이​로움​에 감탄​하지 않을 수 없습니다. (에스겔 43:2, 3) 물론 영계​는 인간​의 감각​으로 지각​할 수 없는 곳​이기 때문​에 우리​가 하늘​에 관해 온전​히 이해​하는 것​은 불가능​합니다.

^ 3항 “하늘”로 번역​된 히브리어 원어​는 “높다”를 의미​하는 단어​에서 파생​된 것​으로 보인다. (잠언 25:3) 「브라운, 드라이버, 브리그스 공편 구약 히브리어 영어 사전 신판」(The New Brown, Driver, and Briggs Hebrew and English Lexicon of the Old Testament) 1029​면 참조.

^ 9항 매클린톡​과 스트롱 공편 「백과사전」(Cyclopedia)에서​는 이사야 65:17​의 새 하늘​이 “새 정부, 새 왕국”을 의미​한다고 알려 준다.—제​4​권, 122​면.