성경​의 대답

침례​란 어떤 사람​이 물속​에 잠겼다가 올라오는 것​을 가리킵니다. * 성경​에 나오는 사례​들​은 이 사실​을 뒷받침​해 줍니다. 예수​께서는 상당​히 큰 강​에서 침례​를 받으셨습니다. (마태복음 3:13, 16) 마찬가지​로 에티오피아 남자​도 “물​이 있는 곳”에 도착​했을 때 침례​를 받게 해 달라고 말​했습니다.—사도행전 8:36-40.

침례​의 의미

성경​에서는 침례​받는 것​을 죽어서 매장​되는 것​에 비유​합니다. (로마서 6:4; 골로새서 2:12) 물침례​를 받는 것​은 이전​의 인생행로​에 대해 죽고 하느님​께 헌신​한 그리스도인​으로서 새로운 인생행로​를 시작​한다는 의미​입니다. 침례​는 하느님​이 정하신 마련​입니다. 필요​한 단계​를 밟아 침례​를 받는 사람​은 예수 그리스도​의 희생​에 대한 믿음​을 근거​로 깨끗​한 양심​을 갖게 됩니다. (베드로 전서 3:21) 이러​한 이유​로 예수​께서는 자신​의 제자​들​이 침례​를 받아야 한다고 가르치셨습니다.—마태복음 28:19, 20.

물침례​가 죄​를 씻어 없애 줍니까?

그렇지 않습니다. 성경​은 오직 예수​께서 흘리신 피​로만 죄​에서 깨끗​하게 될 수 있다고 가르칩니다. (로마서 5:8, 9; 요한 1서 1:7) 예수​의 희생​을 통해 유익​을 얻으려면, 그분​에 대한 믿음​을 나타내고 예수​의 가르침​과 일치​하게 생활​을 변화​시키고 침례​를 받아야 합니다.—사도행전 2:38; 3:19.

유아 세례​는 성경​의 가르침​입니까?

아닙니다. 성경​에는 유아 세례​에 대한 언급​이 전혀 나오지 않습니다. 일부 교회​에서는 유아​의 머리​에 물​을 뿌리거나 부어서 “침례”를 주고 이름​을 지어 주는 의식​을 행합니다. 하지만 그리스도인​으로 침례​를 받으려면 ‘하느님​의 왕국​에 관한 좋은 소식’을 이해​하고 믿을 수 있을 만한 나이​가 되어야 합니다. (사도행전 8:12) 그렇게 하는 데​는 하느님​의 말씀​을 듣고 받아들이고 회개​하는 일​이 관련​되는데 유아​는 이런 일​을 할 수 없습니다.—사도행전 2:22, 38, 41.

또한 성경​은 하느님​께서 그리스도인 부모​의 충실​함 때문​에 그​들​의 어린 자녀​도 거룩​하게 즉 깨끗​하게 여기신다고 알려 줍니다. (고린도 전서 7:14) 만약 자녀​들​이 유아 세례​를 통해 거룩​해진다면 부모​의 행실​의 혜택​을 입을 필요​가 없을 것​입니다. *

그리스도인 침례​에 관한 오해​와 진실

오해: 물​에 완전​히 잠기지 않고 물​을 뿌리거나 붓는 것​만으로 충분​하다.

진실: 성경​에 나오는 침례 기록​을 보면 언제나 물​에 잠기는 일​이 있었습니다. 예​를 들어 제자 빌립​이 에티오피아 남자​에게 침례​를 주었을 때, 기록​은 그​들​이 “내려가 물​로 들어갔”고 그 후​에 “물​에서 나​와 올라왔다”고 알려 줍니다.—사도행전 8:36-39. *

오해: 온 집안​이 침례​를 받았다는 성경 기록​은 유아​도 침례​를 받은 것​을 의미​한다. 예​를 들어 빌립보​의 간수​에 관한 기록​에서는 “그​와 그​의 온 집안”이 침례​를 받았다고 알려 준다.—사도행전 16:31-34.

진실: 간수​의 개종​에 관한 그 기록​은 침례​받은 사람​들​이 “여호와​의 말씀”을 이해​하고 “크게 기뻐했다”고 알려 줍니다. (사도행전 16:32, 34) 따라서 간수​의 집안​에 유아​가 있었다 해도, 그​들​이 여호와​의 말씀​을 이해​하지 못했을 것​이므로 침례​를 받지 않았을 것​이라고 생각​하는 것​이 합리적​입니다.

오해: 왕국​이 어린아이​들​의 것​이라는 예수​의 말씀​은 유아 세례​를 지지​한다.—마태복음 19:13-15; 마가복음 10:13-16.

진실: 예수​께서 그 말씀​을 하실 때​는 세례​나 침례​에 관해 말​하고 계신 것​이 아니었습니다. 하느님​의 왕국​에 들어가려면 어린아이​처럼 온유​하고 가르침​을 잘 받아들여야 한다는 점​을 설명​하신 것​입니다.—마태복음 18:4; 누가복음 18:16, 17.

^ 3항 “침례”로 번역​되는 그리스어 단어​는 “담그다”를 의미​하는 동사​의 어근​에서 파생​되었다. 「신약 성서 신학 사전」(Theological Dictionary of the New Testament) 제​1​권 529​면 참조.

^ 10항 「국제 표준 성서 백과사전」(The International Standard Bible Encyclopedia)은 “신약​에는 유아 세례​를 지지​하는 어떤 기록​도 나오지 않는다”고 기술​한다. 또한 그러한 의식​이 “침례​의 가치​를 지나치게 높이 평가​하는 잘못​된 견해”, 다시 말​해 침례​가 죄​를 씻어 없애 준다는 사상​에서 생겨난 것​이라고 알려 준다.—제​1​권 416-417​면.

^ 13항 「신가톨릭 백과사전」(New Catholic Encyclopedia)은 “침례 (성경)” 제하​에서 다음​과 같이 기술​한다. “초기 교회​에서 세례​는 물​에 잠기는 것​이었음이 명백​하다.”—제​2​권 59​면.