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여호와의 증인

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천사란 어떤 존재입니까?

천사란 어떤 존재입니까?

성경​의 대답

천사​는 인간​보다 더 큰 힘​과 능력​을 가진 존재​입니다. (베드로 후서 2:11) 그​들​은 하늘 즉 영계​에 존재​합니다. 영계​는 물질 우주​보다 고등​한 영역​을 가리킵니다. (열왕기상 8:27; 요한복음 6:38) 따라서 그​들​을 ‘영’이라고 부르기​도 합니다.—열왕기상 22:21; 시편 18:10.

천사​들​은 어떻게 존재​하게 되었습니까?

하느님​께서는 예수​를 통해 천사​들​을 창조​하셨습니다. 성경​에서는 예수​를 “모든 창조물 가운데 처음 난 분”이라고 부르며, 하느님​께서 창조 활동​을 하실 때 예수​를 어떻게 사용​하셨는지 알려 줍니다. 그러면서 성경​은 “다른 모든 것 곧 보이는 것​들​과 보이지 않는 것​들​이, ··· [예수]에 의해 하늘​과 땅​에 창조​되었”다고 말​하는데, 보이지 않는 것​들 중​에는 천사​들​도 포함​됩니다. (골로새서 1:13-17) 천사​들​은 결혼​하지 않으며 자녀​를 갖지도 않습니다. (마가복음 12:25) “참하느님​의 아들​들”인 그​들​은 개별적​으로 창조​되었습니다.—욥기 1:6.

천사​들​은 아주 오래전​에 창조​되었으며, 그때​에는 땅​이 존재​하지도 않았습니다. 하느님​께서 땅​을 창조​하셨을 때, 천사​들​은 “갈채​를 보내며 소리​를 질렀”습니다.—욥기 38:4-7.

천사​의 수​는 얼마나 됩니까?

성경​에는 천사​의 수​가 정확​히 얼마나 되는지 나오지 않습니다. 하지만 성경​은 그 수​가 매우 많다고 알려 주는데, 예​를 들어 사도 요한​이 본 환상​에는 수억​의 천사​가 등장​합니다.—요한 계시록 5:11.

천사​들​에게도 이름​과 개성​이 있습니까?

그렇습니다. 성경​에는 두 천사​의 이름​이 나오는데, 미가엘​과 가브리엘​입니다. (다니엘 12:1; 누가복음 1:26) * 다른 천사​들​도 자신​에게 이름​이 있음​을 인정​했지만 이름​을 밝히지는 않았습니다.—창세기 32:29; 사사기 13:17, 18.

천사​들​은 각각 독특​한 개성​을 갖고 있습니다. 그​들​은 서로 의사소통​을 할 수 있습니다. (고린도 전서 13:1) 또한 사고 능력​을 갖고 있으며 하느님​을 찬양​하는 표현​을 생각​해 낼 수​도 있습니다. (누가복음 2:13, 14) 천사​들​에게는 옳고 그른 것​을 선택​할 자유​가 있습니다. 사탄 마귀가 하느님​께 반역​했을 때 천사​들 중 일부​가 그​의 편​에 가담​하여 죄​를 지은 것​을 보면 그 점​을 알 수 있습니다.—마태복음 25:41; 베드로 후서 2:4.

천사​들​에게 지위​가 있습니까?

그렇습니다. 가장 큰 능력​과 권위​를 가진 천사​는 천사장​인 미가엘입니다. (유다서 9; 요한 계시록 12:7) 지위​가 높은 천사​들 중​에는 스랍 천사​가 있는데, 이​들​은 여호와​의 왕좌 곁​에 서 있습니다. (이사야 6:2, 6) 그룹 천사​들​도 특별​한 임무​를 맡은 지위​가 높은 천사​입니다. 이​들​에게는 아담​과 하와​가 에덴동산​에서 쫓겨난 후​에 그 동산 입구​를 지키는 임무​가 주어지기​도 했습니다.—창세기 3:23, 24.

천사​들​이 사람​들​을 돕기​도 합니까?

그렇습니다. 오늘날 하느님​께서는 충실​한 천사​들​을 사용​하여 사람​들​을 돕고 계십니다.

  • 하느님​께서는 왕국의 좋은 소식​을 전하도록 자신​의 종​들​을 인도​하는 일​에 천사​들​을 사용​하십니다. (요한 계시록 14:6, 7) 천사​를 통해 베풀어지는 인도​는 좋은 소식​을 전파​하는 사람​과 듣는 사람 모두​에게 유익​이 됩니다.—사도행전 8:26, 27.

  • 천사​들​은 그리스도인 회중​이 악한 사람​들​로 인해 더럽혀지지 않게 보호​하는 일​을 돕습니다.—마태복음 13:49.

  • 천사​들​은 하느님​께 충실​을 지키는 사람​들​을 인도​하고 보호​합니다.—시편 34:7; 91:10, 11; 히브리서 1:7, 14.

  • 머지않아 예수 그리스도​께서 악​을 제거​하실 때 천사​들​은 그분​과 함께 싸워 인류​가 평화​를 누리게 할 것​입니다.—데살로니가 후서 1:6-8.

우리 각자​에게 수호천사​가 있습니까?

천사​들​이 하느님​의 종​들​을 영적​으로 보호​하는 일​을 하는 것​은 사실​이지만, 그렇다고 해서 그리스도인 각자​에게 하느님​께서 지정​하신 수호천사​가 있다는 의미​는 아닙니다. * (마태복음 18:10) 하느님​의 종​들​이 시련​을 겪거나 유혹​을 받을 때​마다 천사​들​이 보호​해 주지는 않습니다. 성경​은 하느님​께서 많은 경우​에 사람​들​이 시련​을 겪을 때 인내​할 수 있도록 지혜​와 힘​을 주심​으로 “빠져나갈 길​을 마련”하신다고 알려 줍니다.—고린도 전서 10:12, 13; 야고보서 1:2-5.

천사​에 관한 오해​와 진실

오해: 모든 천사​는 선​하다.

진실: 성경​에서는 “악한 영​의 세력​들”과 “죄​지은 천사​들”에 대해 알려 줍니다. (에베소서 6:12; 베드로 후서 2:4) 이 악한 천사​들​은 사탄​과 함께 하느님​께 반역​한 악귀​들입니다.

오해: 천사​들​은 죽지 않는다.

진실: 사탄 마귀​를 포함​한 악한 천사​들​은 멸망​될 것​입니다.—유다서 6.

오해: 사람​이 죽으면 천사​가 된다.

진실: 천사​들​은 부활​한 인간이 아니라 하느님​께서 인간​과 별개​로 만드신 창조물​입니다. (골로새서 1:16) 부활​되어 하늘 생명​을 얻게 되는 사람​들​은 하느님​께 불멸​의 생명​을 선물​로 받습니다. (고린도 전서 15:53, 54) 그​들​은 천사​보다 더 높은 지위​를 갖게 됩니다.—고린도 전서 6:3.

오해: 천사​들​은 사람​들​을 섬기기 위해 존재​한다.

진실: 천사​들​은 사람​의 명령​이 아니라 하느님​의 명령​에 순종​합니다. (시편 103:20, 21) 예수​께서도 천사​가 아니라 하느님​께 도움​을 요청​한다고 말씀​하셨습니다.—마태복음 26:53.

오해: 천사​들​에게 도움​을 요청​하는 기도​를 할 수 있다.

진실: 기도​는 숭배​의 일부분​이며 우리​는 여호와 하느님​만을 숭배​해야 합니다. (요한 계시록 19:10) 따라서 우리​는 예수 그리스도​를 통해 하느님​께만 기도​해야 합니다.—요한복음 14:6.

^ 10항 일부 성경 번역판​에는 이사야 14:12​에 “루시퍼”라는 말​이 나온다. 루시퍼​가 사탄 마귀​가 된 천사​의 이름​이라고 생각​하는 사람​들​도 있다. 하지만 이 구절​에서 사용​된 히브리어 원어​는 “빛나는 자”를 의미​한다. 문맥​을 보면 이 말​이 사탄​이 아니라 바빌론 왕조​를 가리킨다는 것​을 알 수 있는데, 하느님​께서는 거만​한 바빌론 왕조​가 굴욕​을 당하게 하실 것​이었다. (이사야 14:4, 13-20) “빛나는 자”라는 말​은 몰락​한 바빌론 왕조​를 조롱​하는 표현​으로 사용​된 것​이다.

^ 21항 일부 사람​들​은 베드로​가 감옥​에서 구출​된 기록​이 그​에게 수호천사​가 있었음​을 보여 준다고 생각​한다. (사도행전 12:6-16) 하지만 사도​들​이 “베드로​의 천사”라고 말​한 것​은 베드로​가 아니라 베드로​를 대신​해 소식​을 전하는 천사​가 그​들​에게 온 것​으로 잘못 생각​했기 때문​일 수 있다.