성경​의 대답

아닙니다. 지구​는 결코 파괴​되거나, 불​에 타 버리거나, 대체​되지 않을 것​입니다. 성경​의 가르침​에 의하면, 하느님​께서는 지구​를 사람​들​이 영원​히 살 수 있는 곳​으로 만드셨습니다.

  • “의로운 자​들​은 땅​을 차지​하고 거기서 영원​히 살 것​이다.”—시편 37:29.

  • “[하느님​께서] 땅​을 기초 위​에 세우셨으니, 그것​이 제자리​에서 영원​토록 요동​하지 않을 것​입니다.”—시편 104:5.

  • “땅​은 영원​히 남아 있다.”—전도서 1:4.

  • ‘땅​을 지으시고 그것​을 만들어 굳게 세우신 분​은 땅​을 헛되이 창조​하지 않으시고 사람​이 거주​하도록 지으셨다.’—이사야 45:18.

인간​이 지구​를 파괴​할 것​입니까?

하느님​께서는 인간​이 환경 오염​이나 전쟁​이나 그 밖​의 방법​으로 지구​를 완전​히 파괴​하도록 내버려 두지 않으실 것​입니다. 오히려 그분​은 “땅​을 파멸​시키는 자​들​을 멸망​시키실” 것​입니다. (요한 계시록 11:18) 어떻게 말​입니까?

하느님​께서는 이 땅​을 망쳐 온 인간 정부​를 완벽​한 하늘 왕국으로 대체​하실 것​입니다. (다니엘 2:44; 마태복음 6:9, 10) 그 왕국​의 통치자​는 하느님​의 아들​인 예수 그리스도​입니다. (이사야 9:6, 7) 예수​께서는 땅​에 계실 때 기적​을 통해 자연 현상​을 제어​하신 적​이 있었습니다. (마가복음 4:35-41) 그분​은 하느님​의 왕국​의 왕​으로서 앞​으로 이 땅​과 모든 자연 현상​을 완전​히 통제​하실 것​입니다. 예수​께서는 이 땅​을 재창조​하셔서 즉 새롭게 하셔서 에덴동산​과 비슷​한 상태​로 만드실 것​입니다.—마태복음 19:28; 누가복음 23:43.

성경​을 보면 이 땅​이 불살라질 것​이라고 나오지 않습니까?

아닙니다. 사람​들​이 흔히 그러한 오해​를 하는 이유​는 베드로 후서 3:7​의 이러​한 말씀​을 잘못 이해​하기 때문​입니다. “지금 존재​하는 하늘​과 땅​은 불사르기 위해 보존​되어 있습니다.” 이 성구​의 의미​를 올바로 이해​하기 위해 다음​의 두 가지 점​에 유의​해 보시기 바랍니다.

  1. 성경​에 나오는 “하늘”, “땅”, “불”이라는 표현​에는 여러 가지 의미​가 있습니다. 예​를 들어, 창세기 11:1​은 “온 땅​의 언어​가 하나​였다”고 알려 줍니다. 여기​서 “땅”은 인간 사회​를 가리키는 표현​입니다.

  2. 베드로 후서 3:7의 문맥​을 살펴보면, 그 구절​에 나오는 하늘​과 땅​과 불​의 의미​를 이해​할 있습니다. 5​절​과 6​절에서​는 7​절​에 묘사​된 상황​을 노아 시대​의 대홍수​와 비교​하여 설명​하고 있습니다. 그 당시 고대 세상​은 멸망​되었지만 지구​는 그대로 있었습니다. 대홍수​로 세상​이 멸망​될 때, “땅” 즉 폭력적​인 인간 사회​는 사라져 버렸습니다. (창세기 6:11) 또한 그때 땅​으로 비유​된 인간 사회​를 통치​하던 사람​들 즉 “하늘”도 멸망​되었습니다. 따라서 멸망​된 것​은 악한 인간​들​이지 지구​가 아니었습니다. 노아​와 그​의 가족​들​은 대홍수​로 고대 세상​이 멸망​될 때 생존​하여 이 땅​에서 계속 살았습니다.—창세기 8:15-18.

한편 베드로 후서 3:7​에 나오는 “불”은 멸망​을 가리키는 상징적​인 표현​입니다. 대홍수​의 물​과 마찬가지​로 “불” 역시 지구​가 아니라 악한 사람​들​로 이루어진 세상​에 종말을 가져올 것​입니다. 하느님​께서는 “새 하늘​과 새 땅”에 “의​가 깃들어 있을 것”이라고 약속​하셨습니다. (베드로 후서 3:13) “새 땅” 즉 새로운 인간 사회​는 새로운 통치권​을 뜻​하는 “새 하늘” 즉 하느님​의 왕국​의 다스림​을 받게 될 것​입니다. 하느님​의 왕국​의 통치 아래, 이 땅​은 평화​로운 낙원​이 될 것​입니다.—요한 계시록 21:1-4.