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어떻게 영원히 살 수 있습니까?

성경의 대답

성경은 이렇게 약속합니다. “하느님의 뜻대로 사는 사람은 영원히 살 것입니다.” (요한 1서 2:17, 공동번역 개정판) 우리는 어떻게 하느님의 뜻대로 살 수 있습니까?

  • 하느님과 그분의 아들 예수에 대해 배워야 합니다. 예수께서는 하느님께 이렇게 기도하셨습니다. “영원한 생명에 이르는 길은 오직 한 분의 참하느님이신 아버지와 아버지께서 보내신 예수 그리스도를 알아 가는 것입니다.” (요한복음 17:3) 어떻게 하느님과 예수에 대해 ‘알아 갈’ 수 있습니까? 성경을 공부하고 그 말씀을 생활에 적용함으로 그분들을 알아 갈 수 있습니다. * 성경은 우리에게 생명을 주신 창조주 여호와 하느님의 생각을 알려 줍니다. (사도행전 17:24, 25) 또한 성경은 “영원한 생명의 말씀”을 가르치신 그분의 아들 예수에 대해서도 알려 줍니다.—요한복음 6:67-69.

  • 예수의 대속 희생에 대한 믿음을 나타내야 합니다. 예수는 이 땅에 “섬기러 왔고, 또 자기 생명을 ··· 대속물로 주려고 왔습니다.” (마태복음 20:28) 예수의 대속 희생 덕분에 사람들은 지상 낙원에서 영원히 살 기회를 갖게 되었습니다. * (시편 37:29) 예수께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “하느님께서는 세상을 매우 사랑하셔서 자신의 독생자를 주셨습니다. 그것은 그에게 믿음을 나타내는 사람은 누구나 멸망되지 않고 영원한 생명을 얻게 하려는 것입니다.” (요한복음 3:16) 영원한 생명을 얻으려면 단순히 예수를 믿는 것 이상이 요구된다는 점에 유의하십시오. 우리는 예수에 대한 “믿음을 나타내야” 합니다. 그렇게 하려면 예수의 가르침과 그분의 아버지의 뜻과 일치하게 생활해야 합니다.—마태복음 7:21; 야고보서 2:17.

  • 하느님과 가까운 친구가 되어야 합니다. 하느님은 우리가 그분께 가까이 가고 그분의 친구가 되기를 바라십니다. (야고보서 2:23; 4:8) 하느님은 영원하신 분입니다. 그분은 결코 죽지 않으시며 자신의 친구들도 영원히 살기를 바라십니다. 성경에는 하느님을 찾는 모든 사람들에 대한 그분의 마음이 다음과 같이 표현되어 있습니다. “너희가 삶을 영원히 누리기를.”—시편 22:26.

영원히 사는 것에 대한 잘못된 견해

잘못된 견해: 인간의 노력으로 영원히 사는 것이 가능하게 될 것이다.

사실: 의학이 발전하면서 사람들은 인간의 수명이 늘어날 것이라고 예상하지만, 인간의 노력으로는 영원히 사는 것이 불가능합니다. 오직 하느님만이 우리에게 영원한 생명을 주실 수 있는데, 그분만이 “생명의 근원”이시기 때문입니다. (시편 36:9) 그분은 “죽음을 영원히 삼켜 버리고” 모든 충실한 사람들에게 영원한 생명을 주겠다고 약속하십니다.—이사야 25:8; 요한 1서 2:25.

잘못된 견해: 특정한 인종만 영원히 살 것이다.

사실: 하느님은 편애하지 않으십니다. 사실 그분은 “어떤 민족에서든지 그분을 두려워하고 옳은 일을 하는 사람은 다 받아 주십니다.” (사도행전 10:34, 35) 어떤 인종이든 어떤 문화적 배경을 가졌든 상관없이 하느님께 순종하는 사람은 영원히 살 수 있습니다.

잘못된 견해: 영원히 살면 지루할 것이다.

사실: 영원한 생명은 우리를 사랑하고 우리가 행복하기를 바라시는 하느님께서 주시는 것입니다. (야고보서 1:17; 요한 1서 4:8) 그분은 우리가 행복하려면 의미 있는 일을 하며 살아가야 한다는 것을 아십니다. (전도서 3:12) 하느님께서는 이 땅에서 영원히 사는 사람들이 만족스럽고 의미 있는 일을 하게 될 것이라고 약속하십니다. 그 일은 그들 자신과 그들이 사랑하는 사람들에게 유익을 줄 것입니다.—이사야 65:22, 23.

그에 더해, 영원히 사는 사람들은 창조주와 그분이 만드신 수많은 창조물들에 대해 새로운 점들을 계속 배울 것입니다. 하느님은 사람을 만드실 때 영원히 살고 싶은 욕망과 그분에 대해 배우고 싶어 하는 마음을 넣어 주셨습니다. 하지만 사람은 “결코 참하느님께서 하시는 일을 처음부터 끝까지 다 찾아내지는 못합니다.” (전도서 3:10, 11) 따라서 영원히 사는 사람들은 언제나 흥미로운 것들을 배우면서 즐거운 일들을 하게 될 것입니다.

^ 4항 여호와의 증인은 무료 성경 공부 프로그램을 제공한다. 더 알아보려면 「성경 공부는 어떻게 진행됩니까?」 동영상을 시청해 보기 바란다.