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성경은 연로한 부모를 돌보는 일에 대해 무엇이라고 말합니까?

성경의 대답

성인 자녀는 연로한 부모를 돌봐야 할 중요한 책임이 있습니다. 성경은 성인 자녀가 “자기 가족을 돌보고 부모에게 보답하여 자신의 종교를 실천에 옮겨야” 하며 “이것이 하느님을 기쁘게 해 드리는 것”이라고 알려 줍니다. (디모데 전서 5:4, 신국제역[New International Version]) 성인 자녀는 연로한 부모를 돌봄으로 부모를 공경하라는 성경의 계명에 순종합니다.—에베소서 6:2, 3.

성경은 연로한 부모를 돌보는 방법에 대해 구체적인 지침을 알려 주지 않습니다. 하지만 그 책임을 충실히 이행한 사람들의 본을 언급합니다. 또한 부모를 돌보는 사람에게 도움이 되는 실용적인 조언을 베풀기도 합니다.

 성서 시대에 일부 가족은 연로한 부모를 어떻게 돌보았습니까?

각자가 처한 상황에 따라 다양한 방법으로 연로한 부모를 돌보았습니다.

  • 요셉은 연로한 아버지 야곱과 멀리 떨어진 곳에서 살았습니다. 하지만 여건이 허락되자 아버지를 좀 더 가까운 곳으로 모셔 왔습니다. 그 후 아버지에게 거처와 식량을 공급해 주고 그를 보호해 주었습니다.—창세기 45:9-11; 47:11, 12.

  • 은 시어머니 나오미를 부양하기 위해 나오미의 고국으로 이주하여 밤낮으로 열심히 일했습니다.—룻기 1:16; 2:2, 17, 18, 23.

  • 예수께서는 돌아가시기 직전에 한 사람을 지정하여 아마도 과부였을 어머니 마리아를 돌보게 하셨습니다.—요한복음 19:26, 27. *

 성경에는 부모를 돌보는 사람에게 도움이 되는 어떤 실용적인 조언이 담겨 있습니까?

연로한 부모를 돌보다 보면 신체적으로, 감정적으로 몹시 지칠 때가 있습니다. 성경은 그런 어려움을 극복하는 데 도움이 되는 원칙들을 알려 줍니다.

  • 부모를 공경하십시오.

    성경 말씀: “아버지와 어머니를 공경하여라.”—출애굽기 20:12.

    적용 방법: 부모가 가능한 한 자신이 원하는 대로 살아갈 수 있게 해 드림으로 부모를 공경할 수 있습니다. 어떻게 지내는 것이 좋은지에 대해 최대한 부모가 스스로 결정을 내릴 수 있게 하십시오. 동시에 부모를 지원하기 위해 자신이 할 수 있는 일을 다함으로 부모를 공경할 수 있습니다.

  • 이해하고 용서하는 마음을 기르십시오.

    성경 말씀: “통찰력이 있는 사람은 화내기를 더디 하고, 잘못을 지나쳐 주는 것은 그의 아름다움이다.”—잠언 19:11.

    적용 방법: 연로한 부모가 무심한 말을 하거나 여러분의 수고에 대해 고마워하는 마음이 없는 것 같을 때, 이렇게 자문해 보십시오. ‘내가 부모님과 같은 신체적 제약과 감정적 스트레스를 겪는다면 어떤 기분일까?’ 부모를 좀 더 이해하고 용서하기 위해 노력한다면, 상황이 더 악화되는 일을 피할 수 있을 것입니다.

  • 다른 사람들에게 조언을 구하십시오.

    성경 말씀: “의논이 없으면 계획이 실패하지만, 조언자가 많으면 계획이 이루어진다.”—잠언 15:22.

    적용 방법: 부모의 건강 문제를 어떻게 잘 관리할 수 있는지 조사를 해 보십시오. 관할 주민 센터에 노인을 돌보는 일을 지원해 주는 어떤 마련이 있는지 알아보십시오. 연로한 부모를 부양해 온 다른 사람들과 이야기를 나눠 보십시오. 친형제나 자매가 있다면 가족회의를 통해 부모에게 무엇이 필요한지, 어떻게 돌봐 드릴지, 어떻게 짐을 분담할 수 있을지 상의해 보십시오.

    가족회의를 통해 연로한 부모를 어떻게 돌봐 드릴지 상의해 보십시오

  • 겸허한 마음을 가지십시오.

    성경 말씀: “겸허한 자들에게는 지혜가 있다.”—잠언 11:2.

    적용 방법: 자신의 한계를 인정하십시오. 사실, 누구나 시간과 활력에 한계가 있습니다. 이러한 한계 때문에 현실적으로 부모를 위해 해 줄 수 있는 일에 제약이 따를 수 있습니다. 연로한 부모를 돌보는 일이 감당하지 못할 정도로 너무 힘에 부친다고 느껴진다면, 다른 가족 성원이나 전문가에게 도움을 요청할 수 있습니다.

  • 자신을 잘 돌보십시오.

    성경 말씀: “자기 몸을 미워하는 사람은 아무도 없습니다. 오히려 ··· 자기 몸을 돌보고 소중히 여깁니다.”—에베소서 5:29.

    적용 방법: 부모를 부양할 책임이 있는 사람도 자신을 잘 돌봐야 하며, 결혼했을 경우 가족의 필요도 잘 돌봐야 합니다. 식사를 잘 해야 합니다. 적절한 휴식과 수면도 필요합니다. (전도서 4:6) 가능할 경우 중간중간 쉬는 시간을 가지십시오. 그렇게 한다면 신체적, 감정적, 정신적 여유가 생겨서 부모를 더 잘 돌볼 수 있게 될 것입니다.

 성경은 연로한 부모를 반드시 집에서 돌봐야 한다고 말합니까?

성경은 성인 자녀가 부모를 반드시 집에서 모셔야 하는지 그렇지 않은지에 대해 구체적인 지침을 알려 주지 않습니다. 일부 가족은 연로한 부모를 가능한 한 오랫동안 집에서 모시기로 결정합니다. 하지만 어느 시점부터는 부모를 요양원에서 모시는 것이 더 낫겠다는 생각이 들 수 있습니다. 가족은 관련된 모든 사람에게 가장 유익한 방향으로 결정을 내리기 위해 함께 모일 수 있을 것입니다.—갈라디아서 6:4, 5.

^ 12항 이 기록에 관해, 한 성경 해설서는 이렇게 말한다. “요셉[마리아의 남편]이 이미 오래전에 사망해서 아들인 예수가 어머니를 부양했을 것이다. 따라서 이제 예수가 죽게 되면 마리아는 어떻게 될 것인가? ··· 이 기록에서 그리스도께서는 연로한 부모가 잘 지낼 수 있게 자녀들이 준비해야 한다는 교훈을 베푸신 것이다.”—「신국제역 매튜 헨리 요약 주석」(The NIV Matthew Henry Commentary in One Volume), 428-429면.