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아마겟돈 전쟁이란 무엇입니까?

성경의 대답

아마겟돈 전쟁은 인간 정부들과 하느님 사이에 벌어지는 최후의 전쟁을 가리킵니다. 인간 정부들과 그 지지자들은 지금도 하느님의 통치권에 복종하기를 거부함으로 그분을 반대하는 입장을 취하고 있습니다. (시편 2:2) 아마겟돈 전쟁은 인간의 통치를 끝낼 것입니다.—다니엘 2:44.

성경에서 “아마겟돈”이란 말은 계시록 16:16에 단 한 번 나옵니다. 계시록의 예언에 따르면, “온 천하 왕들”이 “하나님 곧 전능하신 이의 큰 날에 있을 전쟁을 위하여” “히브리어로 아마겟돈이라 하는 곳”으로 모일 것입니다.—계시록 16:14, 개역개정판.

누가 아마겟돈에서 싸울 것입니까? 예수 그리스도께서는 하늘의 군대를 이끌고 하느님의 적들과 싸워 승리를 거두실 것입니다. (계시록 19:11-16, 19-21) 그 적들 가운데는 하느님의 권위에 반대하는 자들과 하느님을 멸시하는 자들이 포함됩니다.—에스겔 39:7.

아마겟돈 전쟁은 실제로 중동 지역에서 벌어질 것입니까? 그렇지 않습니다. 아마겟돈은 어느 한 지역에서만 일어나는 것이 아니라 전 세계적인 전쟁이 될 것입니다.—예레미야 25:32-34; 에스겔 39:17-20.

“하르–마게돈”(히브리어로 하르메깃돈)이라고도 번역되는 아마겟돈은 “므깃도 산”을 의미합니다. 므깃도는 고대 이스라엘 지역에 있던 도시였습니다. 역사를 보면 므깃도 인근에서 결정적인 전투들이 벌어졌는데, 그중 일부는 성경에도 기록되어 있습니다. (재판관기 5:19, 20; 열왕기 둘째 9:27; 23:29) 하지만 아마겟돈은 고대 므깃도 근처의 문자적인 장소일 수 없습니다. 그곳에는 큰 산이 없으며, 인접한 이스르엘 저지 평야를 다 합쳐도 하느님을 대항해 싸우는 자들을 모두 수용할 수 없기 때문입니다. 따라서 아마겟돈은 나라들이 함께 뭉쳐 하느님의 통치에 마지막으로 대항하는 전 세계적인 상황을 가리킵니다.

아마겟돈 전쟁 중에 어떤 상황이 펼쳐질 것입니까? 하느님이 능력을 어떤 방법으로 사용하실지는 정확히 알 수 없습니다. 하지만 그 전쟁에서 그분은 과거에 사용하셨던 우박, 지진, 큰비, 불과 유황, 번개, 질병 같은 무기를 자유자재로 사용하실 수 있을 것입니다. (욥기 38:22, 23; 에스겔 38:19, 22; 하박국 3:10, 11; 스가랴 14:12) 혼란 속에서, 하느님의 적들 가운데 적어도 일부는 서로를 죽일 것입니다. 그렇지만 결국 그들은 자신들과 싸우는 분이 하느님이라는 것을 깨닫게 될 것입니다.—에스겔 38:21, 23; 스가랴 14:13.

아마겟돈으로 세상이 끝날 것입니까? 지구는 인류가 영원히 살 집이므로, 아마겟돈으로 지구가 멸망되지는 않을 것입니다. (시편 37:29; 96:10; 전도서 1:4) 사실, 아마겟돈에서 인류는 멸망되는 것이 아니라 구원을 받을 것입니다. 하느님의 종들로 이루어진 “큰 무리”가 생존할 것이기 때문입니다.—계시록 7:9, 14; 시편 37:34.

성경에서 “세상”이라는 말은 지구만을 가리키는 것이 아니라, 하느님을 대항하는 악한 인간 사회를 가리키기도 합니다. (요한 첫째 2:15-17) 그런 의미에서 아마겟돈은 “세상 끝”을 가져올 것입니다.—마태복음 24:3, 개역개정판.

아마겟돈은 언제 있을 것입니까? 예수께서는 아마겟돈 전쟁으로 최고조에 달할 “큰 환난”에 대해 이야기하면서 이렇게 말씀하셨습니다. “그 날과 시간에 관하여는 아무도 모릅니다. 하늘의 천사들도 아들도 모르고 오직 아버지만 아십니다.” (마태복음 24:21, 36) 그렇지만 성경에서는 예수의 보이지 않는 임재 기간 중에 아마겟돈 전쟁이 일어날 것임을 알려 주는데, 그분의 임재는 1914년에 이미 시작되었습니다.—마태복음 24:37-39.