성경​의 대답

세상 끝​이 언제 올 것​인지 알기 위해서는 먼저 성경​에서 “세상”이라는 단어​를 어떤 의미​로 사용​하는지 이해​해야 합니다. 흔히 “세상”으로 번역​되는 그리스어 단어 코스모스​는 주​로 인류 세상​을 의미​하는데, 특히 하느님​에게서 멀어져 그분​의 뜻​과 일치​하게 살지 않는 인류​를 가리킵니다. (요한복음 15:18, 19; 베드로 후서 2:5) 때때로 이 단어​는 인간 사회 제도​를 의미​하기​도 합니다.—고린도 전서 7:31; 요한 1서 2:15, 16. *

“세상 끝”이란 무엇​입니까?

여러 성경 번역판​에 나오는 “세상 끝”이라는 표현​은 “세상 제도​의 종결”이나 “시대​의 종말”이라고도 번역​됩니다. (마태복음 24:3; 개역 표준역[Revised Standard Version]) 그러므로 “세상 끝”이라는 표현​은 지구​나 인류 전체​의 멸망​이 아니라 인간 사회 제도​의 끝​을 의미​합니다.—요한 1서 2:17.

성경​에서는 “악한 자​들​이 없어질” 것​이며 선​한 사람​들​이 땅​에서 행복​하게 살게 될 것​이라고 알려 줍니다. (시편 37:9-11) 악한 자​들​은 아마겟돈 전쟁으로 절정​을 이룰 “큰 환난” 때 멸망​될 것​입니다.—마태복음 24:21, 22; 요한 계시록 16:14, 16.

세상 끝​은 언제 올 것​입니까?

예수​께서는 이렇게 말씀​하셨습니다. “그 날​과 그 시간​에 관해서는 아무​도 모릅니다. 하늘​의 천사​들​도 아들​도 모르고 오직 아버지​만 아십니다.” (마태복음 24:36, 42) 또한 예수​께서는 세상 끝​이 우리​가 “생각​지도 않은 시간​에” 갑자기 올 것​이라고 말씀​하셨습니다.—마태복음 24:44.

우리​는 세상 끝​이 오는 정확​한 날​과 시간​은 알 수 없지만, 그 끝​이 가깝다는 것​은 알 수 있습니다. 예수​께서 세상 끝​이 가까운 시기​에 일어날 여러 사건​들, 즉 그 시기​를 구별​시켜 주는 복합적​인 “표징”을 알려 주셨기 때문​입니다. (마태복음 24:3, 7-14) 성경​에서는 이 시기​를 “마지막 때”, “마지막 날”, “말세”라고 부릅니다.—다니엘 12:4; 디모데 후서 3:1-5; 개역개정판.

세상 끝​이 오면 모든 것​이 사라집니까?

그렇지 않습니다. 우선 지구​는 그대로 남아 있을 것​입니다. 성경​에서는 “[땅]이 제자리​에서 영원​토록 요동​하지 않을 것”이라고 알려 줍니다. (시편 104:5) 또한 땅​은 사람​들​로 가득 찰 것​입니다. 성경​은 “의로운 자​들​이 땅​을 차지​하고 거기서 영원​히 살 것”이라고 약속​합니다. (시편 37:29) 하느님​은 자신​의 원래 목적​대로 다음​과 같은 상태​를 가져오실 것​입니다.

^ 3항 아이온​이라는 그리스어 단어 역시 일부 성경 번역판​에서 “세상”으로 번역​된다. 이 경우 아이온​코스모스​와 비슷​하게 인간 사회 제도​를 뜻​한다.