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여호와의 증인

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불못이란 무엇입니까? 지옥이나 게헨나와 같은 것입니까?

성경​의 대답

불못 즉 불​과 유황​으로 타는 호수​는 영원​한 멸망​을 상징​합니다. 불못​은 게헨나​와 같은 것​이지만 인류​의 공통 무덤​을 가리키는 지옥​과는 다른 것​입니다.

실제 호수​나 연못​이 아니다

“불못”을 언급​하는 다섯 개​의 성경 구절​을 살펴보면 불못​이 실제 연못​이나 호수​가 아니라 상징적​인 장소​임​을 알 수 있습니다. (계시록 19:20; 20:10, 14, 15; 21:8) 불못​에는 다음​과 같은 것​들​이 던져집니다.

  • 마귀. (계시록 20:10) 마귀​는 보이지 않는 영적 존재​이기 때문​에 실제 불​에 해​를 입을 수 없습니다.—탈출기 3:2; 재판관기 13:20.

  • 죽음. (계시록 20:14) 죽음​은 물질​로 이루어진 어떤 실체​가 아니라 활동​하지 않는 상태, 다시 말​해 생명​이 없는 상태를 가리킵니다. (전도서 9:10) 죽음​을 불​에 실제​로 태울 수​는 없습니다.

  • “짐승”(야수)과 “거짓 예언자.” (계시록 19:20) 이들 역시 상징적​인 표현​이므로 이​들​이 던져지는 불못​도 상징적​인 곳​이라고 결론 내리는 것​이 이치적​이지 않겠습니까?—계시록 13:11, 12; 16:13.

영원​한 멸망​을 상징​한다

성경​에서는 불못​이 두 번째 종류​의 사망 즉 “둘째 사망​을 의미​한다”고 알려 줍니다. (계시록 20:14; 21:8) 성경​에 언급​된 첫 번째 종류​의 사망​은 아담​의 죄 때문​에 시작​되었습니다. 이 사망​으로 인해 죽은 사람​들​은 부활​을 통해 다시 살아날 수 있으며, 때​가 되면 하느님​께서 아담​의 죄​로 인한 그 사망​을 완전​히 없애실 것​입니다.—고린도 첫째 15:21, 22, 26.

상징적​인 불못​에서는 그 무엇​도 풀려날 수 없습니다

불못​은 그​와는 다른 종류 즉 두 번째 종류​의 사망​을 가리킵니다. 이 둘째 사망​도 활동​을 전혀 하지 않는 상태​를 의미​하지만, 부활​에 대한 언급​이 성경​에 전혀 없다는 점​에서 첫 번째 종류​의 사망​과 차이​가 있습니다. 예​를 들어, 성경​은 예수​를 “죽음​과 지옥​의 열쇠”를 가지고 계신 분​으로 묘사​하는데, 이것​은 아담​의 죄​로 인한 죽음​에서 사람​들​을 풀어 줄 권한​이 그분​에게 있다는 점​을 보여 줍니다. (계시록 1:18; 20:13, 쉬운성경) 하지만 예수​나 그 누구​도 불못​을 여는 열쇠​를 갖고 있지는 않습니다. 이 상징적​인 불못​은 멸망​된 상태​가 영구​히 지속​된다는 의미​에서 영원​한 형벌​을 가리킵니다.—데살로니가 둘째 1:9.

게헨나 즉 힌놈 골짜기​와 동일​하다

게헨나(그리스어​로는 게엔나)는 성경​에 12​회 나옵니다. 게헨나​는 불못​과 마찬가지​로 영원​한 멸망​을 상징​합니다. 일부 번역자​들​은 이 단어​를 “지옥”으로 번역​하지만, 게헨나​는 지옥(히브리어​로는 셰올, 그리스어​로는 하이데스)과​는 다릅니다.

힌놈 골짜기

“게헨나”라는 단어​는 직역​하면 “힌놈 골짜기”를 의미​하는데, 이곳​은 예루살렘 바로 외곽​에 있던 골짜기​입니다. 성서 시대​에 예루살렘 주민​들​은 이 골짜기​를 쓰레기 처리장​으로 사용​했습니다. 사람​들​은 쓰레기​를 처리​하기 위해 그곳​에 계속 불​을 지폈습니다. 불​이 미치지 못하는 쓰레기​는 구더기​들​이 해치웠습니다.

예수​께서는 게헨나​를 영원​한 멸망​의 상징​으로 사용​하셨습니다. (마태복음 23:33) 그분​은 게헨나​에서는 “구더기​도 죽지 않고 불​도 꺼지지 않는다”고 하셨습니다. (마가복음 9:47, 48) 이 말씀​을 하실 때, 예수​께서는 힌놈 골짜기​의 상태​와 이사야 66:24​의 예언​을 언급​하신 것​입니다. 이사야​의 예언​은 이러​합니다. “그​들​이 실제​로 나가서 내게 범법 행위​를 하던 사람​들​의 시체​들​을 볼 것​이다. 그것​들​에게 붙은 벌레​들​이 죽지 않고 그 불​이 꺼지지 않을 것​이다.” 예수​의 비유​는 고통​이 아니라 철저​한 소멸​을 묘사​하는 것​입니다. 불​에 타거나 벌레​의 먹이​가 되는 것​은 죽은 사람​들​의 몸 즉 시체​이지 살아 있는 사람​들​이 아닙니다.

성경​에는 게헨나​로부터 무언가 다시 살아난다는 암시​가 전혀 없습니다. “불못”과 “불타는 게헨나”는 모두 영원​한 멸망​을 상징​합니다.—계시록 20:14, 15; 21:8; 마태복음 18:9.

어떻게 “영원무궁​토록 주야​로 심한 고통​을 당할” 것​인가?

불못​이 멸망​을 상징​한다면, 성경​에서 마귀​와 짐승​과 거짓 예언자​가 그곳​에서 “영원무궁​토록 주야​로 심한 고통​을 당할” 것​이라고 말​하는 이유​는 무엇​입니까? (계시록 20:10) 이제, 여기 언급​된 고통​을 문자적​으로 이해​해서는 안 되는 네 가지 이유​를 살펴보겠습니다.

  1. 마귀​가 영원​히 고통​을 당하려면 영원​히 살아 있어야 할 것​입니다. 하지만 성경​에서는 마귀​가 없어질 것​이라고, 다시 말​해 존재​하지 않게 될 것​이라고 알려 줍니다.—히브리서 2:14.

  2. 영원​한 생명​은 하느님​께서 주시는 선물​이지 형벌​이 아닙니다.—로마서 6:23.

  3. 짐승​과 거짓 예언자​는 상징적​인 것​이므로 실제 고통​을 느낄 수 없습니다.

  4. 성경​의 문맥​에 의하면, 마귀​가 당하는 고통​은 영원​한 속박 또는 멸망​을 가리킵니다.

성경​에서 “고통”으로 번역​된 단어​는 “속박 상태”를 의미​할 수​도 있습니다. 예​를 들어, 마태복음 18:34​에는 “고통​을 주는 자”에 해당​하는 그리스어 단어​가 사용​되었는데 많은 번역판​에서는 이 단어​를, 감옥​을 관리​하는 사람​을 의미​하는 “형리” 또는 “간수”로 번역​합니다. 이것​은 “고통”과 “속박”이라는 두 단어​가 서로 관련​이 있음​을 보여 줍니다. 또 다른 예​로서, 동일​한 사건​을 기록​하고 있는 마태복음 8:29​과 누가복음 8:30, 31​도 “고통”과 “무저갱”이 매우 밀접​한 관련​이 있음​을 시사​합니다. 여기​서 무저갱​이란 활동​을 전혀 하지 않는 상태​나 죽음​을 뜻​하는 비유적​인 장소​를 가리킵니다. (로마서 10:7; 계시록 20:1, 3) 사실, 계시록​에서는 “고통”을 상징적​인 의미​로 여러 차례 사용​합니다.—계시록 9:5; 11:10; 18:7, 10.