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여호와의 증인

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청소년​은 묻는다

왜 난 친구가 없을까?

인터넷​에 접속​해서 얼마 전 열린 파티 사진​을 보고 있습니다. 친구​들​이 모두 함께 모여 신나게 놀고 있습니다. 그런데 뭔가 빠진 느낌​입니다. 아니, 누군가​가 빠진 느낌​입니다. 바로 당신​입니다!

‘왜 난 안 불렀지?’ 하는 생각​이 스칩니다.

왠지 서운​하고 배신감​마저 듭니다! 친구​들​과의 우정​이 한순간​에 물거품​처럼 사라져 버린 것 같습니다. 외로움​이 물밀듯이 밀려오자 이런 생각​이 듭니다. ‘왜 난 친구​가 없을까?’

 외로움​에 관한 상식

맞을까요, 틀릴까요?

  1. 친구​가 많으면 절대 외로울 일​이 없다.

  2. 소셜 네트워크​를 사용​하면 절대 외로울 일​이 없다.

  3. 문자 메시지​를 많이 보내면 절대 외로울 일​이 없다.

  4. 다른 사람​을 위해 좋은 일​을 하면 절대 외로울 일​이 없다.

네 가지 모두 정답​은 ‘틀리다’입니다.

왜 그렇습니까?

 우정​과 외로움​에 관한 진실

  • 친구​가 많더라도 외로움​을 전혀 느끼지 않는 것​은 아닙니다.

    친구​들​한테 관심​을 많이 쏟는데 친구​들​은 저​한테 그만큼 관심​을 쏟지는 않는 것 같아요. 주변​에 내​가 좋아하는 친구​들​이 많은데도 그 애​들​이 날 좋아해 주지도 않고 날 필요​로 하지도 않는 것 같을 땐 정말 외롭다는 생각​이 들어요.”—안.

  • 소셜 네트워크​를 사용​하더라도 외로움​을 전혀 느끼지 않는 것​은 아닙니다.

    “친구 사귀는 걸 무슨 인형 모으듯 하는 사람​들​이 있어요. 하지만 방​에 진귀​한 인형​이 가득​하다고 해서 자기​가 사랑​받고 있다고 느낄 사람​은 아무​도 없죠. 실생활​에서 의미 있는 인간관계​를 맺어 나가지 않는다면, 온라인​상​의 친구​들​은 마치 생명 없는 인형​에 불과​할 거예요.”—일레인.

  • 문자 메시지​를 끊임없이 보내더라도 외로움​을 전혀 느끼지 않는 것​은 아닙니다.

    “혼자 있을 때​면 수시​로 핸드폰​을 보면서 친구​들 중​에 누가 문자​를 보내지는 않았나 하고 확인​하는 경우​가 있어요. 안 그래도 외​로운데 연락​온 데​도 하나 없으면 외롭단 생각​이 들죠!”—세리​나.

  • 다른 사람​을 위해 좋은 일​을 한다 해도 외로움​을 전혀 느끼지 않는 것​은 아닙니다.

    항상 친구​들​에게 뭐든 기꺼이 나눠 주려고 했어요. 하지만 제 친구​들​은 저​한테 그렇게 해 준 적​이 없죠. 아낌 없이 준 걸 후회​하진 않지만, 한 번​도 그 친절​에 보답​하지 않다니 조금 이상​하다는 생각​이 들어요.”—리처드.

요점: 외로움​은 무엇​보다도 마음​의 문제​입니다. 지넷​이라는 젊은 여자​는 “외로움​은 외부적​인 문제​가 아니라 우리​의 마음​속​에서 생기는 문제​죠”라고 말​합니다.

그렇다면 친구​도 없고 외롭다고 느낄 때 어떻게 해야 합니까?

 외로움​을 이겨 내려면

자신감​을 기르십시오.

“자신감 부족 때문​에 외로움​을 느낄 있어요. 자기​는 다른 사람​이 관심​을 가질 만한 사람​이 못 된다고 생각​하면 누군가​에게 다가가 우정​을 맺기​가 어렵거든요.”—지넷.

성경​의 말씀: “네 이웃​을 네 자신​처럼 사랑​해야 한다.” (갈라디아서 5:14) 건전​한 우정​을 맺어 나가려면 자기 자신​부터 사랑​할 줄 알아야 합니다. 물론 그렇다고 자기중심적​인 사람​이 되어서는 안 될 것​입니다.—갈라디아서 6:3, 4.

자기 연민​에 빠지지 마십시오.

“외로움​은 늪​과 같아요. 그 안​에 오래 머물러 있을수록 헤어 나오기 어렵죠. 외롭단 생각​에만 빠져 있으면 다른 사람​들​도 나​에게 다가오기​가 점점 어려워져서 더더욱 외톨이​가 되고 말아요.”—에린.

성경​의 말씀: “사랑​은 ··· 자기 자신​의 이익​을 구하지 않습니다.” (고린도 첫째 13:4, 5) 자기 문제​에만 빠져 있다 보면 친구​들​의 생각​과 느낌​을 헤아려 주기​가 어렵고, 따라서 친구​들 역시 당신​에게 이끌리지 않을 것​입니다. (고린도 둘째 12:15) 사실 다른 사람​의 태도​를 보고 자신​의 가치​를 평가​한다면 실망​하게 될 게 뻔합니다! “아무​도 나​한테 전화​를 안 해”라든가 “아무​도 날 안 불러 줘” 하고 말​하는 것​은 당신​의 행복​을 다른 사람​이 결정​하게 하는 것​이나 마찬가지​입니다. 다른 사람​에게 그런 결정권​을 주는 것​은 좀 지나친 일​이 아닙니까?

아무​하고나 친구​가 되려 하지 마십시오.

“외로운 사람​들​은 관심​을 받고 싶어 해요. 그러다 보니 아무​나 관심​을 나타내 주기​만 하면 된다고 생각​할 있죠. 관심​받고 있다는 느낌​을 갖고 싶을 뿐​이니까요. 하지만 어떤 사람​들​은 관심​을 보이는 척​하다가 당신​을 이용​할지도 몰라요. 그러면 그 어느 때​보다 외로워질 거예요.”—브리앤.

성경​의 말씀: “지혜​로운 사람​들​과 함께 걷는 자​는 지혜​롭게 되지만, 미련​한 자​들​과 관계​하는 자​는 해​를 입는다.” (잠언 13:20) 굶주린 사람​은 뭐든 가리지 않고 먹으려 할 것​입니다. 마찬가지​로 우정​에 목​마른 사람​들​은 아무데서나 친구​를 찾으려고 할지 모릅니다. 그러다 보면 나쁜 사람​들​에게 쉽게 이용​당할 수​도 있지만, 그런 일​은 살다 보면 흔히 있는 일​이니까 어쩔 수 없다고 생각​해 버리고 맙니다.

결론: 정도​의 차이​만 있을 뿐, 사람​은 누구나 때때로 외롭다고 느끼기 마련​입니다. 외로움 때문​에 너무 견디기 힘들다는 느낌​이 들 수​도 있지만 외로움​은 어디​까지나 느낌​일 뿐​입니다. 우리​의 느낌 즉 감정​은 대개 생각​에서 시작​되는데, 생각​을 통제​하는 것​은 가능​한 일​입니다.

다른 사람​에게 기대​하는 면​에서도 현실적​이 되어야 합니다. 앞서 언급​된 지넷​은 이렇게 말​합니다. “모든 사람​을 우리​의 영원​한 단짝​으로 만들 순 없겠죠. 그렇더라도 나​한테 관심​을 가져 주는 사람​은 있기 마련​이에요. 그럼 된 거 아닌가요? 그 정도​의 관심​만 받아도 외로움​을 이겨 낼 수 있죠.”

도움​이 필요​합니까?  친구​를 사귀는 것​에 대한 두려움 극복​하기”를 읽어 보십시오. 또한 “외로움 이겨 내기”라는 PDF​도 다운로드​할 수 있습니다.