수학 시험을 망쳤습니까? 공부를 열심히 안 해서 그렇게 된 것이라고 생각할지 모릅니다. 또는 운동 실력이 떨어진 것 같아서 연습을 좀 더 해야겠다는 생각이 들 수 있습니다. 그런데 어쩌면 두 경우 모두 당신에게 필요한 것은 잠일 수 있습니다. 이유가 무엇입니까?

 잠을 충분히 자야 하는 이유

전문가들은 청소년에게 일반적으로 매일 8시간에서 10시간의 수면이 필요하다고 말합니다. 잠을 충분히 잘 때 어떤 유익이 있습니까?

  • 정신이 명료해진다. 잠은 “뇌에게 주는 영양분”이라고 불립니다. 잠을 충분히 자면 공부나 운동을 할 때 능률이 오르고 문제 해결 능력도 좋아질 수 있습니다.

  • 기분이 나아지고 긍정적이 된다. 반대로 잠이 부족하면 감정 기복이 심해지고, 슬프거나 우울한 감정을 느끼며, 대인 관계에서 문제를 겪을 가능성이 높아집니다.

  • 운전할 때 사고의 위험이 줄어든다. 미국의 한 조사 결과에 따르면 16세에서 24세 사이의 운전자들은 40세에서 59세 사이의 운전자들에 비해 “졸음운전으로 인한 사고 비율이 거의 두 배나 높은 것”으로 나타났습니다.

  • 건강해진다. 잠을 잘 때 우리의 몸은 세포와 조직과 혈관을 재생하고 건강하게 유지하는 일을 합니다. 또한 숙면을 취하면 비만과 당뇨병과 뇌졸중에 걸릴 가능성이 낮아집니다.

핸드폰이 잘 작동하려면 충전을 해야 하는 것처럼, 당신도 최상의 컨디션으로 활동하려면 잠을 충분히 자야 합니다

 청소년들이 잠을 늦게 자는 이유

앞서 살펴본 것처럼 충분히 잠을 자면 좋은 점이 많은데도 흔히 청소년들은 필요한 만큼 잠을 자지 않습니다. 예를 들어 열여섯 살인 일레인은 이렇게 말합니다.

“한번은 선생님이 반 애들한테 몇 시에 자는지 물어보신 적이 있어요. 애들 대부분이 새벽 2시라고 했고 새벽 5시라고 말한 애들도 있었어요. 딱 한 명만 저녁 9시 반에 잔다고 했죠.”

청소년들이 이처럼 늦게 자는 이유는 무엇입니까?

친구 때문에. “밤늦게까지 별로 중요하지도 않은 일을 하면서 시간을 낭비하기가 정말 쉽죠. 특히 친구들이랑 어울려 놀다 보면 그런 일이 많아요.”—패멀라.

해야 할 일 때문에. “저도 일찍 자고 싶죠. 근데 해야 할 일이 너무 많아서 그럴 수가 없어요.”—아나.

전자 기기 때문에. “핸드폰이 제일 큰 문제예요. 자려고 침대에 누워 있으면 나도 모르게 핸드폰에 손이 가요.”—아니사.

 이렇게 해 보세요

  • 잠에 대한 생각을 바꾼다. 성경은 “한 줌만큼의 휴식이 두 줌만큼 수고하며 바람을 쫓아다니는 것보다 낫다”고 말합니다. (전도서 4:6) 잠자는 시간을 아까워하지 마십시오. 수면은 꼭 필요합니다. 잠을 충분히 자면 공부든 일이든 능률이 크게 오르고 놀 때도 훨씬 더 재미있을 것입니다!

  • 제일 큰 방해물이 무엇인지 알아낸다. 예를 들어 친구들과 늦게까지 어울려 노는 편입니까? 숙제나 해야 할 일이 너무 많은 것 같습니까? 핸드폰을 하느라 너무 늦게 자거나, 잠이 든 후에도 핸드폰 때문에 깨는 일이 있습니까?

생각해 보기: 자신에게 가장 방해가 되는 요인을 극복하려면 분명 노력이 필요할 것입니다. 하지만 그렇게 할 만한 가치가 있습니다. 잠언 21:5은 ‘부지런한 자의 계획은 반드시 성공한다’고 말합니다.

물론 사람마다 효과가 있는 방법은 다를 수 있습니다. 예를 들어 잠깐 낮잠을 자면 밤에 잠이 더 잘 온다고 하는 사람이 있는가 하면, 그렇게 하면 밤에 잠을 설친다고 말하는 사람도 있습니다. 따라서 자신에게 맞는 방법을 찾으십시오. 아래의 제안이 도움이 될 수 있습니다.

  • 편안히 긴장을 푸는 시간을 갖는다. 잠잘 시간이 되기 전에 긴장을 푸는 시간을 가지면 더 빨리 잠들 수 있을 것입니다.

    “집안일이나 해야 할 일을 미리 해 두는 게 좋죠. 그러면 잘 시간이 됐을 때 그런 걸 걱정하지 않고 마음 편하게 잘 있거든요.”—머리아.

  • 미리 계획한다. 상황에 휘둘릴 것이 아니라 일정을 잘 계획해서 충분한 수면을 취하도록 하십시오.

    하루에 8시간은 자야 돼요. 그래서 평소보다 일찍 일어나야 할 때는 몇 시에 자야 할지 미리 계산해 보죠.”—빈센트.

  • 일정한 시간에 잠을 잔다. 생체 리듬을 일정하게 유지하면 잠을 잘 자는 데 크게 도움이 됩니다. 실제로 전문가들은 매일 일정한 시간에 잠을 자고 일어나라고 제안합니다. 한 달 동안 그렇게 해 본 뒤 자신의 수면 습관이 얼마나 개선되었는지 확인해 보십시오.

    “매일 같은 시간에 자면 다음 날 정신이 맑아지죠. 그래서 뭘 하든 능률이 훨씬 올라가는 거 같아요.”—재러드.

  • 친구들과 노는 시간에 한계를 정해 놓는다. 성경에서는 “습관이 절도 있어야” 한다고 말하는데, 이것은 여가 시간에도 적용됩니다.—디모데 전서 3:2, 11.

    “저녁에 친구들과 노는 시간에 한계를 정해 놓아야 한다는 걸 배웠어요. 안 그러면 노는 데 시간을 너무 많이 쓰게 돼서 다른 일들을 할 시간이 줄어들더라고요. 그럼 결국 잠자는 시간을 희생하는 경우가 많죠!”—리베카.

  • 핸드폰도 ‘쉬게’ 해 준다! 잠자리에 들기 적어도 1시간 전부터는 친구들에게 문자 메시지를 보내거나 인터넷 검색을 하고 싶더라도 참으십시오. 일부 전문가들에 따르면 핸드폰이나 TV나 태블릿 PC에서 나오는 빛은 수면을 방해할 수 있습니다.

    “사람들은 연락을 하면서 상대방이 낮이든 밤이든 곧바로 답장을 해 주길 바라죠. 그래도 푹 쉬려면 핸드폰을 멀리 치워 두어야 해요.”—줄리사.