“여자​한테 사춘기​는 괴로운 시기​예요. 힘들고 복잡​하고 정말 혼란​스럽죠. 사춘기 때 겪는 일​들​은 거의 다 안 좋은 거 같아요!”옥사나.

“기분​이 좋다가도 갑자기 안 좋아져요. 남자​한테 이게 정상인​지는 모르겠지만, 어쨌든 그랬어요.”브라이언.

사춘기​는 마치 롤러코스터​를 타는 것​과 같아서 스릴 넘치기​도 하지만 무섭기도 합니다! 어떻게 이 큰 변화​의 시기​를 잘 넘길 수 있을까요?

 사춘기​란 무엇​입니까?

간단​히 말​해서, 사춘기​는 성인​이 되기 위해 매우 빠른 속도​로 감정적, 신체적 변화​가 일어나는 시기​입니다. 이 시기​가 되면 신체​와 호르몬​에 급격​한 변화​가 생기면서 생식​과 출산 능력​을 갖추게 됩니다.

그렇다고 해서 부모​가 될 준비​가 된 것​은 아닙니다. 하지만 사춘기​에 들어섰다는 것​은 더 이상 어린아이​가 아니라는 증거​입니다. 따라서 한​편​으로는 기대​가 되기​도 하고 다른 한​편​으로는 아쉬움​이 느껴질지도 모릅니다.

퀴즈: 몇 살 때 사춘기​가 시작​되는 것​이 정상​이라고 생각​하나요?

  • 8​세

  • 9​세

  • 10​세

  • 11​세

  • 12​세

  • 13​세

  • 14​세

  • 15​세

  • 16​세

답: 위​에 언급​된 모든 나이​는 사춘기​가 시작​되는 정상 나이​인 것​으로 여겨집니다.

따라서 십 대 중반​이 되어 가는데도 사춘기​가 시작​되지 않았거나, 열 살​도 되지 않았는데 사춘기​가 시작​되었다고 해서 지나치게 걱정​할 필요​가 없습니다. 사춘기​를 겪는 시기​는 사람​마다 다르며 그 시기​를 조절​하는 것​은 거의 불가능​합니다.

사춘기​는 마치 롤러코스터​를 타는 것​과 같아서 즐겁기도 하지만 무섭기도 합니다. 하지만 이 큰 변화​의 시기​를 잘 넘기는 것​은 가능​합니다

 신체적 변화

사춘기 때 가장 눈​에 띄는 변화​는 아마 급격​한 성장 속도​일 것​입니다. 하지만 문제​는 각 신체 부위​의 성장 속도​가 다 다르다는 것​입니다. 몸​을 움직​일 때 어색​한 느낌​이 든다고 해서 놀라지 마십시오. 시간​이 지나면 균형​이 맞게 될 것​이므로 안심​하십시오.

사춘기 때 겪게 되는 또 다른 신체적 변화

남자​의 경우

  • 성기​가 커진다

  • 겨드랑이 털, 음모, 수염​이 난다

  • 변성기​가 온다

  • 의도​하지 않은 발기​와 몽정

여자​의 경우

  • 가슴​이 커진다

  • 겨드랑이 털​과 음모​가 자란다

  • 초경 (월경​의 시작)

남녀 모두

  • 땀​과 박테리아 때문​에 몸​에서 나​는 냄새

    제안: 자주 씻고 데오도런트​나 땀 억제제​를 사용​하면 몸 냄새​를 조절​할 수 있습니다.

  • 지방 분비선​에 있는 박테리아​로 인해 생기는 여드름

    제안: 여드름​을 없애는 것​은 쉽지 않지만 얼굴​을 자주 씻고 클렌저​를 사용​하면 도움​이 됩니다.

 감정적 변화

사춘기​에는 신체​에 변화​를 일으키는 호르몬 분비​가 급격​하게 늘어나 감정​이 영향​을 받을 수 있습니다. 심지어 극심​한 감정 기복​을 겪기​도 합니다.

“어느 날 울음​이 나오다가도 하루​만 지나면 언제 그랬냐는 듯이 괜찮아져요. 그리고 어느 순간 화​가 나다가도 갑자기 우울​해져서 방 안​에 틀어박혀 있어요.”옥사나.

사춘기 때 많은 청소년​들​은 마치 사람​들​이 다 자신​만 쳐다보면서 수군​대는 것 같은 느낌​이 들 정도​로 다른 사람​의 시선​에 매우 민감​한 편​입니다. 그런데 외모​까지 빠르게 변하다 보니 어려움​이 더 클 수 있습니다!

“몸​에 변화​가 일어나면서 일부러 큰 셔츠​를 입고 구부정​하게 하고 다녔어요. 제 몸​이 변하는 이유​를 알고는 있었지만 마음​이 많이 불편​하고 창피​했어요. 정말 어색​했죠.”재니스.

사춘기 때 겪는 가장 큰 감정​의 변화​는 아마도 이성​에 눈​을 뜨는 것​일 겁니다.

“예전​엔 남자애​들​이 다 귀찮았는데, 이젠 멋​있어 보이는 애​들​도 있더라고요. 누군가​를 좋아한다는 게 그렇게 나빠 보이지도 않고요. 친구​들​이랑 ‘누가 누굴 좋아한대’라는 식​의 이야기​를 자주 하게 됐죠.”알렉시스.

사춘기​를 겪으면서 어떤 청소년​들​은 동성​에게 마음​이 끌리기​도 합니다. 그런 일​이 있더라도 자신​이 동성애자​라고 결론 내리지는 마십시오. 많은 경우 시간​이 지나면 그러한 감정​이 사라집니다.

“다른 남자아이​들​하고 나​를 끊임없이 비교​하다 보니 그 애​들​한테 매력​을 느끼게 됐어요. 하지만 시간​이 지나면서 여자​들​에게 매력​을 느꼈죠. 이젠 이상 동성​에게 마음​이 끌리지 않아요.”앨런.

 이렇게 해 보세요

  •  긍정적​으로 생각​하기 위해 노력​하십시오. 사춘기​에 겪는 신체적, 감정적 변화​는 필요​하기 때문​에 일어나는 것​입니다. 또한 시편 필자 다윗​의 다음​과 같은 말​을 통해 자신감​을 얻을 수​도 있습니다. “내​가 외경심​이 들도록 놀랍게 만들어졌습니다.”—시편 139:14.

  •  다른 사람​과 비교​하거나 자신​의 외모에 지나치게 신경 쓰지 마십시오. 성경​은 이렇게 알려 줍니다. “사람​은 눈​에 보이는 것​을 보지만 여호와​는 마음​속​을 들여다본다.”—사무엘상 16:7.

  • 충분​히 운동을 하고 휴식​을 취하십시오. 을 충분​히 자​면, 깨어 있는 동안 짜증​이 덜 나고 스트레스​와 우울​한 느낌​이 줄어드는 데 도움​이 됩니다.

  • 자신​에 대해 부정적​인 생각​이 들면 떨쳐 버리려고 노력​하십시오. 모두​가 정말 당신​을 눈여겨보고 있습니까? 당신​이 사춘기​에 겪는 변화​에 대해 사람​들​이 뭐라고 한다 하더라도, 그​에 대해 균형 잡힌 태도​를 가지십시오. 성경​은 이렇게 말​합니다. “사람​들​이 하는 모든 말​을 마음​에 담아 두지는 마라.”—전도서 7:21.

  • 성적 충동​을 제어하여 그러한 욕망​을 행동​으로 옮기는 것​을 피하십시오. 성경​은 이렇게 알려 줍니다. “성적 부도덕​을 피하십시오! ··· 성적 부도덕​을 저지르는 사람​은 자기 몸​에 죄​를 짓는 것​입니다.”—고린도 전서 6:18.

  • 부모​나 신뢰​할 만한 어른​과 대화​를 나누어 보십시오. 물론, 처음​엔 어색​할 수 있습니다. 하지만 그렇게 하기 위해 노력​한다면 큰 도움​을 받게 될 것​입니다.—잠언 17:17.

요점: 사춘기​에는 어려움​을 겪게 될 수 있습니다. 하지만 이 시기​는 청소년​에게 신체적​으로뿐만 아니라 정신적​으로, 감정적​으로, 영적​으로 성장​할 훌륭​한 기회​가 되기​도 합니다.—사무엘상 2:26.