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진화의 산물인가?

충격을 잘 흡수하는 포멜로의 껍질

포멜로는 나무에서 자라는 감귤류에 속한 과일이며 크기가 크고 단맛이 납니다. 그런데 포멜로는 10미터가 넘는 높이에서 떨어져도 아무런 손상을 입지 않습니다! 포멜로가 그처럼 충격을 잘 흡수하는 이유는 무엇입니까?

생각해 보십시오: 연구가들은 포멜로의 하얀색 속껍질이 세포와 공간으로 이루어진 스펀지와 같은 구조로 되어 있다는 것을 알아냈습니다. 과일 안쪽으로 들어갈수록 세포 사이의 공간이 커지는데 그 공간은 공기와 수분으로 채워져 있습니다. 포멜로가 떨어져 땅에 부딪히면 수분이 쿠션 같은 역할을 합니다. 땅에 떨어질 때 껍질이 압축되고 단단해지기 때문에 부서지지 않고 에너지를 흡수합니다.

과학자들은 포멜로 껍질의 구조를 모방하여 충격에 잘 견디는 금속 구조물을 만들어 테스트하고 있습니다. 그들은 오토바이용 헬멧을 설계하는 데 이 구조를 활용할 수 있다고 생각합니다. 또한 자동차가 충돌할 때나 우주 정거장에 유성이 충돌할 때 받는 충격을 완화하는 데도 이 구조를 적용할 수 있을 것으로 기대합니다.

어떻게 생각하십니까? 충격을 잘 흡수하는 포멜로의 껍질은 진화된 것입니까? 아니면 설계된 것입니까?