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진화의 산물인가?

삿갓조개 이빨의 구조

원뿔 모양의 껍질을 가진 바다 달팽이인 삿갓조개는 이빨이 굉장히 단단합니다. 이 이빨은 침철석이라는 단단한 광석 재질의 미세한 섬유들이 상대적으로 부드러운 단백질 안에 촘촘히 박혀 있는 형태로 되어 있습니다.

생각해 보십시오: 혀처럼 생긴 삿갓조개의 치설은 줄지어 난 구부러진 이빨들로 덮여 있는데, 이빨 하나의 길이는 1밀리미터도 채 되지 않습니다. 삿갓조개는 이 이빨들을 줄칼과 비슷하게 사용하여 바위 표면에 달라붙은 조류를 긁어 먹기 때문에 그 이빨 하나하나는 매우 강하고 단단해야 합니다.

한 연구 팀은 원자력간 현미경을 사용해 삿갓조개의 이빨이 얼마나 강한지 측정해 보았습니다. 그 결과 삿갓조개 이빨이 가진 인장 강도가 지금까지 자연에서 발견된 그 어떤 소재보다도, 심지어 거미줄보다도 훨씬 높다는 사실을 알게 되었습니다. 연구 팀장은 이렇게 말합니다. “우리는 삿갓조개 이빨의 설계 원리를 모방해서 어떤 제품들을 만들 수 있을지 생각해 보아야 합니다.”

연구가들은 삿갓조개의 이빨을 모방한 소재를 개발하여 자동차, 배, 비행기를 만들거나 사람의 치아를 복원하는 데 사용할 수 있을 것이라고 생각합니다.

어떻게 생각하십니까? 삿갓조개 이빨의 놀라운 구조는 진화된 것입니까? 아니면 설계된 것입니까?