파리​를 잡으려고 해 본 적​이 있습니까? 그렇다면 그것​이 얼마나 어려운 일​인지 잘 알 것​입니다. 파리​가 눈 깜짝​할 사이​에 움직​이기 때문​에 아무리 잡으려고 해도 놓치기 일쑤​입니다.

파리​의 일종​인 초파리​를 연구​한 과학자​들​은 이 파리​가 전투기​처럼 순식간​에 몸​을 틀어 진행 방향​을 바꾼다는 것​을 발견​했습니다. 마이클 디킨슨 교수​는 초파리​가 태어날 때​부터 “비행​의 명수”라고 하면서 이렇게 덧붙입니다. “마치 갓 태어난 아기​가 조종석​에 앉아 전투기​를 능숙​하게 모는 것​에 비할 수 있다.”

연구가​들​은 초파리​가 비행​하는 모습​을 촬영​하여 분석​해 본 결과 이 파리​가 1​초​에 200​번​의 날갯짓​을 한다는 것​을 알아냈습니다. 더 놀라운 점​은 초파리​가 단 한 번​의 날갯짓​만으로 몸​의 방향​을 바꿔 위험​을 피할 수 있다는 것​입니다.

초파리​의 반응 속도​는 얼마나 빠릅니까? 연구가​들​은 초파리​가 위험​을 감지​하면 사람​이 눈​을 깜빡​이는 속도​보다 50​배​나 빠른 속도​로 반응​한다는 것​을 발견​했습니다. 디킨슨 교수​는 이렇게 말​합니다. “초파리​는 어디​에 위험 요소​가 있고 그 위험​을 피하려면 정확​히 어느 방향​으로 가야 하는지를 매우 짧은 시간 안​에 정교​하게 계산​해 낸다.”

초파리​의 비행​은 공학적​으로 볼 때 정말 놀라운 일​이 아닐 수 없습니다. 연구가​들​은 조그마​한 뇌​를 가진 초파리​가 어떻게 그런 일​을 해낼 수 있는지 알고 싶어 합니다.

초파리​는 순식간​에 몸​의 방향​을 바꿔 위험​을 피합니다

어떻게 생각​하십니까? 초파리​의 비행 능력​은 진화​된 것​입니까? 아니면 설계​된 것​입니까?