돌고래​는 주변 물체​를 식별​하고 길​을 찾기 위해 다양​한 소리​를 낸 다음 반사​되어 돌아오는 소리​를 듣습니다. 과학자​들​은 큰돌고래​의 음파 탐지 능력​에서 아이디어​를 얻어 수중 음향 탐지기​를 개발​하고 있습니다. 그러한 장치​를 활용​하면 현재 기술​로는 손쓸 수 없는 문제​들​도 해결​할 수 있을 것​으로 내다보고 있습니다.

생각​해 보십시오: 돌고래​는 음파 탐지 능력 덕분​에 해저​의 모래​에 숨어 있는 물고기​를 찾을 수 있고, 물고기​와 바위​를 쉽게 구분​해 낼 수​도 있습니다. 스코틀랜드​의 에든버러​에 소재​한 헤리엇와트​대학교​의 부교수​인 키스 브라운 박사​는 돌고래​가 “10​미터​나 떨어진 거리​에서도 민물​이나 바닷물, 시럽, 기름​이 담긴 용기​들​을 구별”할 수 있다고 말​합니다. 과학자​들​은 그​와 비슷​한 기능​을 가진 장치​를 개발​하기 위해 노력​하고 있습니다.

돌고래​는 10​미터​나 떨어진 거리​에서도 서로 다른 내용물​이 담긴 용기​들​을 구별​할 수 있습니다

연구가​들​은 돌고래​의 발성 기관​과 청각 기관​을 연구​해서 돌고래​의 음파 탐지 능력​을 모방​하기 위해 애썼습니다. 그​들​은 정교​한 전자 장치​가 탑재​된 음파 탐지기​를 만들어 약 1​미터 길이​의 원통​에 넣은 다음, 어뢰 모양​의 수중 로봇​에 장착​했습니다. 이 탐지기​는 해저​를 조사​해서 바다 밑바닥​에 묻혀 있는 케이블​과 파이프 같은 물체​를 찾아낸 다음 직접 접촉​하지 않고 분석​할 수 있습니다. 음파 탐지기 개발자​들​은 석유 가스 산업​에 이 기술​을 활용​할 수 있을 것​으로 기대​하고 있습니다. 돌고래​의 음파 탐지 능력​을 응용​하면 현재 음파 탐지기​를 사용​할 때​보다 훨씬 광범위​한 자료​를 수집​할 수 있습니다. 따라서 전문가​들​은 수중 장비​를 최적​의 위치​에 설치​하고, 해저 시설​의 손상​된 부분​을 더 정확​히 파악​할 수 있게 될 것​입니다. 예​를 들어, 석유 시추 시설​의 지지대​에 생긴 미세​한 균열​이나 파이프​의 막힌 부분​을 쉽게 알아낼 수 있을 것​입니다.

어떻게 생각​하십니까? 큰돌고래​의 음파 탐지 능력​은 진화​된 것​입니까? 아니면 설계​된 것​입니까?