내용 바로 가기

생명은 어떻게 시작되었습니까?

다음 문장​을 완성​해 보십시오.

생명​은 ···된 것​이다.

  1. ㄱ. 진화

  2. ㄴ. 창조

어떤 사람​들​은 위​에 나오는 질문​을 보면서 과학적 사고​를 가진 사람​은 “진화”를 고르고, 종교인​은 “창조”를 고를 것​이라고 생각​할지 모릅니다.

하지만 정말 그렇습니까?

사실, 많은 과학자​를 비롯​한 상당수​의 지식인​이 진화론​의 타당성​에 의문​을 품고 있습니다.

곤충학 교수​인 제라드​의 예​를 생각​해 보십시오. 그​는 대학교​에서 진화론​을 배웠던 때​를 떠올리며 이렇게 말​합니다. “시험​을 볼 때​마다 교수님​이 원하시는 대답​을 적었습니다. 실제​로는 그렇게 믿지 않으면서 말​이죠.”

과학적 사고​를 가진 사람​들​조차 생명​이 진화​되었다는 설명​을 믿기 어려워하는 이유​는 무엇​입니까? 그 점​을 알아보기 위해, 많은 연구가​들​이 대답​하지 못하는 질문 두 가지​를 살펴보겠습니다. 그 질문​은 (1) ‘생명체​는 어떻게 생겨났는가?’ (2) ‘생명체​는 어떻게 발달​해 나갔는가?’입니다.

생명체​는 어떻게 생겨났는가?

일부 사람​들​의 주장: 생명체​는 무생물​에서 저절로 생겨났다.

일부 사람​들​이 그런 설명​을 받아들이기 어려워하는 이유: 과학자​들​은 생명체​의 화학적 체계​와 분자 구조​에 대해 이전 어느 때​보다 많은 지식​을 갖게 되었습니다. 하지만 여전​히 생명​이 무엇​인지 명쾌​한 설명​을 내놓지 못하고 있습니다. 심지어 가장 단순​한 세포​와 무생물 사이​에도 엄청​난 차이​가 존재​합니다.

과학자​들​은 수십억 년 전​에 지구​의 상태​가 어떠했을지에 대해 추측​만 할 수 있을 뿐, 생명체​가 어디​에서 생겨났는지에 대해서는 의견​이 엇갈립니다. 예​를 들어, 화산​에서 생겼다고 믿는 사람​이 있는가 하면 바다 밑바닥​에서 생겼다고 믿는 사람​도 있습니다. 한편 생명체​를 구성​하는 기본 물질​이 먼저 우주 어딘가에서 형성​된 다음, 운석​에 실려 지구​로 왔다고 주장​하는 사람​도 있습니다. 하지만 그러한 견해​는 초점​을 외계​로 돌려 대답​을 회피​하는 것​일 뿐​이며, 생명​이 어떻게 시작​되었는지에 대해서는 설명​해 주지 못합니다.

과학자​들​은 오늘날 우리​가 알고 있는 유전 물질​이 어떤 특정​한 분자​들​에서 비롯​되었을 것​이라는 이론​을 제시​합니다. 그러한 분자​들​은 불활성 물질​에서 저절로 생겨날 가능성​이 높으며 자​가 복제​를 할 수​도 있었을 것​이라고 주장​합니다. 하지만 과학자​들​은 그러한 분자​가 존재​했다는 어떤 증거​도 발견​하지 못했으며 실험실​에서 만들어 내지도 못했습니다.

생명체​는 독특​한 방법​으로 정보​를 저장​하고 처리​합니다. 세포​는 자기​의 유전 암호​에 들어 있는 지시 사항​을 전달​하고 해석​하며 실행​에 옮깁니다. 그래서 일부 과학자​는 유전 암호​를 컴퓨터 소프트웨어​에, 세포​의 화학 구조​를 하드웨어​에 비교​하기​도 합니다. 하지만 진화론​은 그러한 정보​가 어디​에서 온 것​인지 설명​하지 못합니다.

세포​가 기능​을 발휘​하려면 단백질 분자​들​이 필요​합니다. 일반적​으로 단백질 분자 1​개​는 특정​한 순서​로 배열​된 수백 개​의 아미노산​으로 이루어져 있습니다. 그​에 더해 단백질 분자​가 역할​을 수행​하려면 특정​한 3​차원 모양​으로 접혀야 합니다. 따라서 일부 과학자​들​은 단백질 분자 1​개​가 우연히 만들어질 확률​은 극히 희박​하다고 결론 내립니다. 물리학자 폴 데이비스​는 이렇게 기술​합니다. “세포 1​개​가 제대로 기능​을 발휘​하려면 서로 다른 수천 개​의 단백질​이 필요​하다. 그 모든 단백질​이 그저 우연히 만들어졌다고 가정​하는 것​은 억측​에 가깝다.”

결론: 수십 년​에 걸쳐 과학​의 거의 전 분야​에서 연구​가 행해졌지만, 생명체​는 이미 존재​하는 생명체​에서만 생겨난다는 사실​에는 변함​이 없습니다.

생명체​는 어떻게 발달​해 나갔는가?

일부 사람​들​의 주장: 최초​의 유기체​가 무작위적 돌연변이​와 자연 선택​의 과정​을 거치면서 점차 인간​을 비롯​해 다양​한 생명체​로 진화​되었다.

일부 사람​들​이 그런 설명​을 받아들이기 어려워하는 이유: 어떤 세포​는 다른 세포​보다 더 복잡​합니다. 한 참고 자료​에 의하면, 단순​한 세포​가 어떻게 더 복잡​한 세포​로 진화​되었는가는 “흔히 진화론자​들​이 생명​의 기원 다음​으로 난감​해하는 문제”입니다.

과학자​들​은 세포​마다 정교​한 분자 기계​가 있다는 것​을 알게 되었습니다. 여러 개​의 단백질 분자​로 이루어진 분자 기계​는 서로 협력​해서 복잡​한 작업​을 수행​합니다. 이를테면, 영양분​을 운반​하고 에너지​로 변환​하기​도 하며 세포​를 수리​하거나 세포 전체​에 메시지​를 전달​하기​도 합니다. 그처럼 정교​한 구성 요소​가 무작위적 돌연변이​와 자연 선택​의 결과​로 조립​되어 제대로 기능​을 발휘​하는 것​이 가능​하다고 생각​합니까? 많은 사람​은 그런 설명​을 납득​하기 어려워합니다.

동물​과 인간​은 하나​의 수정란​에서 성장​해 나갑니다. 수정란 내부​에서 세포​는 증식​하고 분화​해서, 결국 서로 다른 모양​과 기능​을 가진 몸​의 각 부분​이 됩니다. 그러면 각 세포​는 무엇​이 되고 몸​의 어디​로 이동​해야 하는지를 어떻게 “알고” 있습니까? 진화론​은 그 점​을 설명​하지 못합니다.

최근 들어 과학자​들​은 한 종류​의 동물​이 다른 종류​의 동물​로 진화​되려면 세포 내​의 분자 수준​에서 변화​가 일어나야 한다는 것​을 알게 되었습니다. 하지만 과학자​들​은 “가장 단순​한” 세포​조차도 어떻게 진화​를 통해 생겨나는지 증명​하지 못합니다. 그런데 무작위적 돌연변이​와 자연 선택​을 통해 지구 상의 다양​한 동물​이 생겨났다는 설명​이 타당​하다고 생각​합니까? 생물학 교수​인 마이클 비히​는 연구 결과 동물​의 구조​가 “생각​했던 것​보다 훨씬 더 복잡​하다는 것​이 밝혀졌다”고 말​하면서 이렇게 덧붙입니다. “하지만 그처럼 복잡​한 구조​가 지성​이 개입​되지 않은 과정​을 통해 어떻게 진화​했는지에 대한 이해​는 제자리걸음​을 면치 못하고 있다.”

인간​은 자기 자신​과 주변 세계​를 의식​할 줄 알며, 생각​하고 추리​하는 능력​이 있습니다. 또한 관대​함, 희생정신, 옳고 그른 것​에 대한 감각 같은 도덕적 특성​이 있습니다. 하지만 무작위적 돌연변이​와 자연 선택​으로는 왜 인간​에게만 그러한 특성​이 있는지를 설명​할 수 없습니다.

결론: 생명​이 진화​된 것​은 부인​할 수 없는 사실​이라고 주장​하는 사람​이 많기​는 하지만, 일부 사람​은 생명​의 탄생​과 발달 과정​에 대한 진화론​의 설명​을 받아들이기 어려워합니다.

살펴볼 가치​가 있는 대답

많은 사람​은 증거​를 살펴보고 나서 생명​은 뛰어난 지성​을 가진 존재​가 창조​한 것​이라고 결론 내렸습니다. 철학 교수​였던 앤터니 플루​를 생각​해 보십시오. 그​는 한때 무신론​의 대표적​인 옹호자​였지만 우주​의 물리 법칙​과 생명체​의 구조​가 매우 복잡​하다는 사실​을 알게 되자 견해​를 바꾸었습니다. 그​는 고대 철학자​들​의 추론 방식​을 지적​하면서 “논증​이 이끄는 대로 따라가야 한다”고 썼습니다. 그​가 볼 때 증거​는 창조주​가 있다는 점​을 분명​히 지적​하고 있었습니다.

앞​에서 언급​한 제라드​도 비슷​한 결론​에 도달​했습니다. 그​는 고등 교육​을 받았고 곤충학 교수​로 재직​하고 있지만 이렇게 말​합니다. “나​는 생명체​가 무생물​에서 저절로 생겨났다는 증거​를 전혀 보지 못했죠. 생명체​에서 볼 수 있는 질서​와 복잡성​을 생각​할 때 이 모든 것​을 조직​하고 설계​한 존재​가 반드시 있어야 합니다.”

예술 작품​을 살펴보면 예술가​에 대해 알 수 있는 것​처럼, 제라드​도 자연계​를 연구​하면서 창조주​의 특성​을 알게 되었습니다. 또한 그​는 시간​을 내어 창조주​께서 주신 책​이라고 여겨지는 성경​을 검토​했습니다. (디모데 후서 3:16) 성경​에서 그​는 인류​의 역사​에 대한 만족​스러운 설명​과 오늘날 우리​가 겪는 문제​의 실용적​인 해결책​을 발견​했습니다. 그 결과 성경​도 뛰어난 지성​을 소유​한 존재​의 작품​임​을 확신​하게 되었습니다.

제라드​의 경험​에서 알 수 있듯이, 성경​에는 살펴볼 만한 가치​가 있는 대답이 들어 있습니다. 당신​도 직접 성경​을 살펴보는 것​이 어떻겠습니까?