자녀​가 학교생활​에 별 관심​이 없어 보이고 공부​나 숙제​도 잘 하지 않습니다. 결국 성적​이 떨어지고 학업 태도​도 점점 나빠집니다. 어떻게 하면 자녀​의 성적​이 오르도록 도와줄 수 있습니까?

 무엇​을 알아야 하는가?

압력​을 주면 문제​가 심각​해진다. 자녀​에게 공부​하라는 압력​을 주면 자녀​는 학교​에서는 물론 집​에서도 불안감​을 느낄 수 있습니다! 그런 압력​을 피하기 위해 자녀​는 거짓말​을 하거나, 성적​이 낮게 나오면 그 사실​을 숨기거나, 성적표​에 부모 몰래 자기​가 사인​을 하거나, 학교​를 아예 빠질지도 모릅니다. 문제​가 더 심각​해지는 것​입니다.

상​을 주면 역효과​가 생길 있다. 딸​을 둔 아버지​인 앤드루​는 이렇게 말​합니다. “딸아이​에게 동기 부여​를 해 주려고 좋은 성적​을 받으면 상​을 주곤 했죠. 그런데 그렇게 하니까 상​을 받는 데만 관심​을 갖더라고요. 성적​이 안 좋게 나오면 나쁜 성적​보다는 상​을 못 받는다는 사실​에 더 실망​했죠.”

선생님​을 탓​하는 것​은 도움​이 되지 않는다. 부모​가 선생님​을 탓​하면 자녀​는 좋은 성적​을 받기 위해 스스로 노력​할 필요​가 없다는 생각​을 할 수 있습니다. 그리고 자신​의 잘못​에 대한 책임​을 다른 사람​에게 전가​하거나, 자신​의 문제​를 다른 사람​이 해결​해 주기​를 바라는 습관​이 생길지 모릅니다. 결국 자녀​는 자신​의 행동​에 대해 책임​지는 법​을 배우​지 못하게 될 수 있습니다. 어른​이 되었을 때 꼭 필요​한 태도​를 기르지 못하는 것​입니다.

 어떻게 할 수 있는가?

감정​을 제어​한다. 자녀​의 성적 때문​에 화​가 난다면, 즉시 그 문제​에 대해 이야기​하기​보다는 나중​에 대화​를 나누십시오. 브렛​이라는 아버지​는 이렇게 말​합니다. “차분​한 태도​로 아이​의 말​에 공감​해 주니까 성적​에 관해 대화​를 잘 나눌 수 있었어요.”

성경 원칙: “듣기​는 빨리 하고, 말​하기​는 더디 하고, 분노​하기​도 더디 해야 합니다.”—야고보서 1:19.

문제​의 진짜 원인​을 파악​한다. 성적​에 좋지 않은 영향​을 미치는 원인​으로는 흔히 괴롭힘, 전학, 시험​에 대한 압박감, 가족 문제, 수면 부족, 시간 부족, 집중력 결핍 등​이 있습니다. 자녀​가 단지 게을러서 그런 것​이라고 단정 짓지 마십시오.

성경 원칙: “통찰력 있게 일​을 처리​하는 자​는 성공​한다.”—잠언 16:20.

공부​하기 좋은 환경​을 조성​한다. 숙제​와 공부​를 하는 시간​을 정해 주십시오. TV​나 휴대폰 같은 것​들​에 방해​받지 않고 공부​할 수 있는 공간​을 만들어 주십시오. 한 번​에 긴 시간​을 공부​하기​보다는 짧게 여러 번​으로 나누어 공부​하도록 도와주면 집중​하는 데 도움​이 됩니다. 독일 출신​의 헥토어라는 아버지​는 이렇게 말​합니다. “시험 기간​이 다가오면 아이​와 함께 매일 조금씩 시험 범위​의 내용​을 복습​해요. 시험​이 코​앞​에 닥칠 때​까지 공부​를 미루게 두지 않죠.”

성경 원칙: “모든 것​에는 정해진 때​가 있다.”—전도서 3:1.

동기​를 부여​해 준다. 학교 공부​를 열심​히 하면 지금​도 유익​하다는 것​을 알려 주십시오. 그러면 자녀​는 더 열심​히 공부​하고 싶은 마음​이 들 것​입니다. 예​를 들어 수학​은 용돈​을 잘 관리​하는 데 도움​이 됩니다.

성경 원칙: “지혜​를 얻고 이해력​을 얻어라. ··· 지혜​를 높이 평가​하여라.”—잠언 4:5, 8.

제안: 자녀​의 숙제​를 도와주십시오. 하지만 숙제​를 대신 해 주어서는 안 됩니다. 앤드루​는 이렇게 말​합니다. “딸아이​는 우리​만 믿고선 스스로 생각​해 보려고 하지 않았어요.” 자녀​에게 숙제​를 스스로 하는 법​을 가르쳐 주십시오.