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 성경​이 생활​을 변화​시키다

불공정과 폭력에 맞서 내 나름의 전쟁을 벌였습니다

불공정과 폭력에 맞서 내 나름의 전쟁을 벌였습니다
  • 출생 연도: 1960​년

  • 출생지: 레바논

  • 소개: 쿵후​의 고수​였다

이전 생활:

나​는 이스라엘​과 레바논 국경 인근​에 있는 르미쉬​에서 내전 중​에 성장​했습니다. 지뢰​가 터지고 팔다리​를 잃은 무고​한 사람​들​의 모습​이 아직도 기억​에 생생​합니다. 범죄​와 폭력​이 난무​했고 살기​가 힘들었습니다.

우리 가족​은 동방 가톨릭교​에 속한 마론파 교회​에 다녔습니다. 아버지​는 열두 식구​를 부양​하느라 항상 바쁘셨지만 어머니​는 다른 가족​들​만큼은 교회​에 꼭 나가게 하셨습니다. 하지만 시간​이 가면서, 나​는 교회​가 일반 사회​와 마찬가지​로 약자​들​을 도와주지 않는다는 생각​이 들기 시작​했습니다.

십 대 시절​에 쿵후​에 관심​이 생겼습니다. 혹독​한 훈련​을 거친 끝​에, 손​과 발​로 상대​를 공격​하는 데 능숙​해졌고 무술​에 쓰는 여러 가지 무기​도 아주 잘 다루게 되었습니다. ‘내​가 전쟁​을 멈출 수​는 없지만 적어도 사람​들​이 폭력​을 쓰지 못하게 막​을 수​는 있겠지’라고 생각​했습니다. 두 사람​이 싸우고 있는 것​을 보기​만 하면 즉시 끼어들었습니다. 나​는 급​한 성격​을 타고나서 쉽게 화​를 냈습니다. 레바논 남부​에 있는 사람​들​은 다들 나​를 무서워했습니다. 나​는 불공정​과 폭력​에 맞서 내 나름​의 전쟁​을 벌이고 있었습니다.

1980​년​에는 베이루트​에 있는 쿵후 도장​에 나가기 시작​했습니다. 매일​같이 폭탄​과 포탄​과 미사일​이 떨어졌지만 그래도 계속 도장​에 가서 훈련​을 했습니다. 내 생활​은 먹고 자고 이소룡(중국​계 미국인 배우​이자 쿵후 챔피언)을 흉내 내며 사는 게 전부​였습니다. 나​는 그​의 머리 모양​과 걸음걸이​와 그​가 쿵후​를 할 때 지르는 소리​를 따라 했습니다. 나​는 절대 웃지 않았습니다.

성경​이 생활​에 일으킨 변화:

내 목표​는 중국​에서 쿵후 고수​가 되는 것​이었습니다. 어느 날 저녁 중국 여행​에 대비​해 쿵후 연습​을 열심​히 하고 있는데 누군가 문​을 두드렸습니다. 문​을 열어 보니 친구​가 여호와​의 증인 두 명​을 데리고 와 있었습니다. 검은색 도복​을 입고 있던 나​는 온몸​이 땀​에 흠뻑 젖​은 채 “성경​에 대해서는 아는  게 없습니다” 하고 말​했습니다. 그때 이후​로 내 인생​이 바뀔 줄​은 미처 몰랐습니다.

증인​들​은 왜 인간​의 힘​만으로는 결코 불공정​과 폭력​을 완전​히 없앨 수 없는지 성경​을 펴서 보여 주었습니다. 그​들​은 실제​로 그러한 문제​를 일으키는 것​은 사탄 마귀라고 설명​해 주었습니다. (계시록 12:12) 증인​들​의 평온​하고 확신​에 찬 모습​이 인상 깊었고, 그​들​이 하느님​께 이름​이 있다는 것​을 알려 주었을 때 감동​을 받았습니다. (시편 83:18) 그​들​은 디모데 첫째 4:8​의 이러​한 말씀​도 보여 주었습니다. “육체​의 훈련​은 약간​의 유익​이 있지만, 경건​한 정성​은 모든 일​에 유익​합니다. 그것​은 현재​의 생명​과 오게 될 생명​을 약속​해 주기 때문​입니다.” 이 말씀​은 내 인생​에 큰 영향​을 미치게 되었습니다.

안타깝게도, 가족​들​이 증인​들​에게 다시 오지 말라고 하는 바람​에 그​들​과 연락​이 끊어졌습니다. 그렇지만 나​는 쿵후 연습​을 그만​두고 성경​을 알아보기​로 마음먹었습니다. 형​과 동생​들​은 좋아하지 않았지만, 여호와​의 증인​을 다시 찾아 그​들​과 성경 연구를 하기​로 결심​했습니다.

나​는 계속 증인​들​을 찾아다녔지만 만날 수 없었습니다. 그러는 동안 아버지​의 갑작스런 죽음​과 가족​에게 닥친 비극적​인 일​들​로 인해 깊은 슬픔​에 잠겼습니다. 나​는 건설 회사​에 다니고 있었는데, 어느 날 직장 동료​인 아델​이 나​를 멈춰 세우고는 왜 그렇게 슬퍼 보이는지 물었습니다. 그​는 성경​에서 알려 주는 부활 희망​에 대해 말​하기 시작​했습니다. 그 후 9​개월 동안, 사랑 많고 친절​한 증인​인 아델​은 참을성 있게 나​와 성경 연구​를 했습니다.

성경 연구​가 진행​되면서 내 성품​을 크게 변화​시켜야 한다는 것​을 알게 되었습니다. 그렇게 하기​가 쉽지만은 않았습니다. 나​는 항상 짜증​을 내고 툭 하면 화​를 냈기 때문​입니다. 성경​을 통해 나​는 성격​을 제어​하고 충동적​으로 행동​하지 않는 법​을 배웠습니다. 예​를 들어 마태복음 5:44​에는 예수​의 이런 교훈​이 있습니다. “계속​해서 여러분​의 적​들​을 사랑​하고, 여러분​을 박해​하는 사람​들​을 위하여 기도​하십시오.” 또한 로마서 12:19​에서는 이렇게 경고​합니다. “스스로 복수​하지 [마십시오.] ‘복수​는 나​의 것​이니 내​가 갚겠다고 여호와​께서 말씀​하신다’라고 기록​되어 있습니다.” 이 성구​와 그 밖​의 성구​들​은 내​가 점차 마음​의 평화​를 얻는 데 도움​이 되었습니다.

얻게 된 유익:

처음​에 가족​들​은 내​가 여호와​의 증인​과 공부​하는 것​을 반대​했지만 나중​에는 증인​들​을 존중​하게 되었습니다. 사실, 남동생 한 명​은 여호와​를 섬기게 되었고 어머니​는 돌아가실 때​까지 다른 사람​들​에게 우리​의 믿음​을 변호​해 주었습니다.

또한 충성​스럽고 훌륭​한 아내​인 아니타​도 나​에게 큰 축복​입니다. 아내​는 나​와 함께 전 시간 봉사​를 하는 사랑​스러운 짝​입니다. 2000​년​부터 아니타​와 나​는 스웨덴​에 있는 에스킬스투나​에서 살고 있습니다. 우리​는 이곳​에서 아랍어​를 사용​하는 사람​들​에게 성경​을 가르치는 일​을 돕고 있습니다.

폭력​으로 고통​당하는 사람​들​을 보면 지금​도 마음​이 아픕니다. 하지만 그런 일​이 일어나는 실제 이유​를 알고 하느님​이 머지않아 모든 폭력​을 끝내실 것​도 알기 때문​에 진정​한 기쁨​과 평화​를 누리고 있습니다.—시편 37:29.

아내​와 나​는 전도 봉사​를 하면서 큰 행복​을 느낍니다. 우리​는 사람​들​에게 여호와​에 관해 가르치는 것​을 좋아합니다