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 훌륭​한 믿음​의 본 | 요셉

“이 꿈 이야기를 들어 보세요”

“이 꿈 이야기를 들어 보세요”

요셉​은 애타는 표정​으로 동쪽​을 바라봅니다. 자신​을 붙잡고 있는 상인​들​에게서 도망​쳐 그쪽​을 향해 달려가고 싶은 마음​입니다. 저 언덕​들​을 넘어 조금​만 가면 자기 집​이 있는 헤브론​이 나오기 때문​입니다. 아버지 야곱​은 가장 아끼는 아들​에게 무슨 일​이 일어났는지도 모르고 느긋​한 저녁 시간​을 보내고 있을 것​입니다. 하지만 요셉​은 지금 아버지​에게 갈 수 없습니다. 사실 이 젊은이​는 사랑​하는 연로​한 아버지​의 얼굴​을 다시​는 못 볼 수​도 있다는 것​을 알고 있습니다. 상인​들​은 남쪽​으로 향하는 잘 다져진 길​을 따라 낙타​들​을 몰고 가면서 요셉​을 감시​하고 있습니다. 이제 요셉​은 그​들​의 소유물​이므로 그​들​은 요셉​에게서 한시​도 눈​을 떼지 않습니다. 그 상인​들​에게 이 젊은이​는 자기​들​이 싣고 가는 향기​로운 수지​나 기름 같은 값진 상품​입니다. 머나먼 이집트 땅​에서 그​를 팔면 짭짤​한 수익​을 올릴 수 있기 때문​입니다.

그 당시 요셉​의 나이​는 17​세​였거나 그​보다 조금 많았을 것​입니다. 서쪽 하늘​로 눈​을 돌려 지중해​의 수평선​에서 해​가 저물어 가는 광경​을 바라보며 대체 내​가 어쩌다 이렇게 되었을까 하고 생각​하는 그​의 모습​을 상상​해 보십시오. 요셉​은 다른 사람​도 아닌 형​들​이 자기​를 죽이려고 했다가 노예​로 팔았다는 사실​이 좀처럼 믿어지지 않았습니다. 아마 눈물​을 참기​가 힘들었을 것​입니다. 이제 앞​으로 어떤 일​이 닥칠지 정말 막막​하기​만 했습니다.

요셉​은 자유​를 잃었지만 믿음​은 잃지 않았습니다

요셉​이 어쩌다 그처럼 심한 곤경​에 처하게 되었습니까? 형​들​로부터 고통​받고 버림​받은 이 젊은이​의 믿음​을 통해 우리​는 무슨 교훈​을 배울 수 있습니까?

복잡​한 가정 환경

요셉​의 가족​은 식구​가 매우 많았지만 단란​하거나 행복​하지 않았습니다. 성경​에서 묘사​하는 야곱​의 가정사​는 일부다처​의 관행​이 얼마나 좋지 않은 결과​를 초래​할 수 있는지 생생​하게 보여 줍니다. 하느님​께서는 예수​가 일부일처​라는 원래​의 표준​을 다시 확립​할 때​까지 자신​의 백성 가운데 그 뿌리 깊은 관행​이 남아 있도록 허용​하셨습니다. (마태복음 19:4-6) 야곱​은 4​명​의 여자 즉 두 아내​인 레아​와 라헬 그리고 그​들​의 여종​인 실바​와 빌하​를 통해 적어도 14​명​의 자녀​를 갖게 되었습니다. 처음​에 야곱​은 아름다운 라헬​과 사랑​에 빠졌습니다. 그​는 라헬​의 언니​인 레아​에게는 애정​이 전혀 없었지만 속임수​에 빠져 레아​와 결혼​하게 되었습니다. 이 두 여자​는 끊임없이 서로 심하게 경쟁​했으며, 그러한 경쟁심​은 이 집안​의 자녀​들​에게까지 이어졌습니다.—창세기 29:16-35; 30:1, 8, 19, 20; 37:35.

라헬​은 오랫동안 자녀​를 갖지 못했습니다. 따라서 라헬​이 마침내 요셉​을 낳게 되자, 야곱​은 노년​에 얻은 이 아들​을  특별​히 아꼈습니다. 일례​로 야곱​은 가족​을 이끌고 살의​를 품고 있던 형 에서​를 만나러 가는 위험​한 상황​에 처했을 때, 라헬​과 어린 요셉​을 가장 안전​한 위치​인 대열​의 맨 뒤​에 두었습니다. 그런데 긴장감​이 흐르던 그날, 요셉​에게 깊은 인상​을 남긴 일​이 있었습니다. 그날 아침, 연로​하지만 활력​이 있던 아버지​가 다리​를 절고 있었습니다. 요셉​이 아버지​를 보고 어찌된 일​인지 몰라 눈​이 동그래진 모습​을 상상​해 보십시오. 아버지​가 강력​한 천사​와 밤새 씨름​을 하다가 그렇게 되었다는 사실​을 알게 되었을 때 요셉​은 틀림​없이 매우 놀랐을 것​입니다! 야곱​은 왜 천사​와 씨름​을 했습니까? 여호와 하느님​께 축복​을 받고 싶었기 때문​입니다. 야곱​은 이스라엘​이라는 새로운 이름​을 받는 상​을 얻게 되었습니다. 민족 전체​가 그​의 이름​으로 불리게 될 것​이었습니다! (창세기 32:22-31) 시간​이 지나 요셉​은 이스라엘​의 아들​들​이 그 민족​을 구성​하는 지파​들​의 조상​이 될 것​이라는 점​을 알게 되었습니다!

그 후 어린 요셉​은 자신​에게 가장 소중​한 사람​을 너무도 일찍 떠나보내는 가슴 아픈 일​을 겪었습니다. 어머니​가 남동생 베냐민​을 낳다가 사망​한 것​입니다. 아버지​는 아내​를 잃고 몹시 슬퍼했습니다. 야곱​이 부드럽게 요셉​의 눈물​을 닦아 주면서, 과거​에 자신​의 할아버지 아브라함에게 위로​가 되었던 바로 그 희망​으로 아들​을 위로​하는 모습​을 떠올려 보십시오. 요셉​은 여호와​께서 언젠가 어머니​를 다시 살리실 것​이라는 말​에 틀림​없이 깊은 감동​을 받았을 것​입니다! 요셉​은 관대​한 분​이신 “산 사람​의 하느님”을 훨씬 더 깊이 사랑​하게 되었을 것​입니다. (누가복음 20:38; 히브리서 11:17-19) 라헬​과 사별​한 야곱​은 그 아내​를 통해 얻게 된 두 아들​을 늘 따뜻​하게 대했습니다.—창세기 35:18-20; 37:3; 44:27-29.

많은 경우 자녀​들​은 그처럼 특별​한 대우​를 받으면 기고만장​해지거나 버릇​이 없어질 수 있습니다. 하지만 요셉​은 부모​의 좋은 특성​들​을 본​받았으며, 옳고 그름​에 대한 예리​한 분별력​과 강한 믿음​을 키웠습니다. 열일곱 살 때, 요셉​은 목동​으로 일​하며 형​들​의 일​을 거들다가 그​들​의 잘못​에 대해 알게 되었습니다. 요셉​은 형​들​의 잘못​을 못 본 척 해서 그​들​의 환심​을 사고 싶은 마음​이 있었습니까? 아무튼, 그​는 옳은 일​을 했습니다. 형​들​의 잘못​을 아버지​에게 알린 것​입니다. (창세기 37:2) 야곱​은 사랑​하는 아들​의 그​와 같은 용기 있는 행동​을 보고 그​를 더 좋게 보았을 것​입니다. 그리스도인 청소년​들​이 생각​해 볼 만한 참으로 훌륭​한 본​이 아닐 수 없습니다! 다른 사람—어쩌면 친형제자매​나 친구—의 심각​한 잘못​을 숨겨 주고 싶은 마음​이 생길 때​에도, 잘못​을 범한 사람​을 도와줄 위치​에 있는 사람​에게 그 사실​을 알림​으로 요셉​을 본​받는 것​이 지혜​롭습니다.—레위기 5:1.

요셉​의 가정사​를 통해서도 배울 수 있는 교훈​이 있습니다. 오늘날 참그리스도인​들 가운데 일부다처제​를 따르는 사람​은 없지만 의붓부모​나 의붓자녀​나 의붓형제​자매​와 함께 지내는 가정​은 많이 있습니다. 우리 모두​는 야곱​의 가족​을 통해 편애​나 한쪽 편만 드는 태도​가 가족​의 연합​을 약하게 만든다는 점​을 배울 수 있습니다. 재혼 가정​의 부모​들​은 자신​의 자녀​와 의붓자녀​에게 그​들 모두​가  사랑​을 받고 있고 나름​의 재능​을 타고났으며 가정​의 행복​에 기여​할 수 있다는 사실​을 확신​시키기 위해 최선​을 다해야 할 것​입니다.—로마서 2:11.

질투​가 뿌리​를 내리다

야곱​은 요셉​이 믿음직​하고 의로운 사람​이었기 때문​에 그​를 좋아했습니다

아마 요셉​이 용기 있게 옳은 일​을 했기 때문​에, 야곱​은 그​에게 영예​를 부여​했습니다. 그​를 위해 특별​한 옷​을 만들어 준 것​입니다. (창세기 37:3) 그 옷​은 길고 우아​했을 것​이며 팔 끝​과 다리 끝​까지 내려왔을지 모릅니다. 아마 귀족​이나 방백​이 입는 옷​과 비슷​했을 것​입니다.

틀림​없이 야곱​은 좋은 의도​로 그렇게 했을 것​이며, 요셉​은 아버지​가 이처럼 자기​를 생각​해 주고 아껴 주는 것​에 깊이 감사​했을 것​입니다. 하지만 요셉​은 그 옷 때문​에 큰 어려움​을 겪게 될 것​이었습니다. 우선, 그​는 목동​으로 일​하고 있었기 때문​에 힘든 육체노동​을 해야 했습니다. 요셉​이 고급​스러운 옷​을 입은 채 길게 자란 풀숲 사이​로 힘들게 걸어 다니고 바위​를 기어오르고 가시덤불​에 걸린 양​을 빼내려고 애쓰는 모습​을 생각​해 보십시오. 하지만 그​보다 더 큰 문제​는 야곱​의 특별​한 사랑​의 표시​인 이 옷​이 요셉​과 형​들​의 관계​에 어떤 영향​을 줄 것​인가 하는 것​이었습니다.

성경​에서는 그​에 대해 이렇게 알려 줍니다. “그​의 형​들​은 자기​들​의 아버지​가 그​를 그 모든 형제​들​보다 더 사랑​하는 것​을 보고, 그​를 미워하여 그​에게 평화​롭게 말​할 수 없었다.” * (창세기 37:4) 요셉​의 형​들​이 질투​를 느낀 것​은 이해​할 만하지만, 그​들​은 지혜​롭지 못하게도 그 해로운 감정​에 굴복​하고 말았습니다. (잠언 14:30; 27:4) 혹시 자신​이 바라던 관심​이나 영예​를 다른 누군가​가 받는 것​을 보고 질투심​에 사로잡힌 적​이 있습니까? 요셉​의 형​들​을 기억​하십시오. 그​들​은 질투심 때문​에 나중​에 크게 후회​할 일​을 저질렀습니다. 그​들​의 예​를 통해 그리스도인​들​은 “기뻐하는 사람​들​과 함께 기뻐하는” 것​이 훨씬 더 지혜​롭다는 교훈​을 얻게 됩니다.—로마서 12:15.

분명​히 요셉​은 형​들​이 자신​에게 반감​을 품고 있다는 것​을 느꼈을 것​입니다. 요셉​은 형​들​이 주변​에 있을 때 그 화려​한 옷​을 입지 않고 치워 두었습니까? 그렇게 하고 싶은 마음​이 있었을지 모릅니다. 하지만 야곱​이 은혜​와 사랑​의 표시​로 그 옷​을 주었다는 것​을 기억​하십시오. 요셉​은 자신​을 믿어 주는 아버지​의 기대​에 부응​하고 싶었으며 따라서 충성​스럽게 그 옷​을 입고 다녔습니다. 그​가 나타낸 태도​는 우리​에게 본​이 됩니다. 우리​의 하늘​의 아버지​께서는 결코 편파적​인 분​이 아니시지만, 때때로 자신​의 충성​스러운 종​들​을 따로 구별​하셔서 은혜​를 베푸십니다. 더 나아가 그분​은 그​들​에게 이 타락​하고 부도덕​한 세상​과 다르게 보일 것​을 요구​하십니다. 요셉​의 특별​한 옷​처럼 참그리스도인​들​의 행실​은 그​들​을 주변 사람​들​과 달라 보이게 만듭니다. 때때로 그러한 행실​은 질투​와 반감​을 불러일으킵니다. (베드로 첫째 4:4) 그렇다고 해서 그리스도인​이 하느님​의 종​이라는 자신​의 신분​을 숨겨야 합니까?  그렇지 않습니다. 요셉​이 자신​의 옷​을 숨기지 않아야 했던 것​과 같습니다.—누가복음 11:33.

요셉​의 꿈

얼마 지나지 않아 요셉​은 특이​한 두 가지 꿈​을 꾸었습니다. 첫 번째 꿈​에서 요셉​은 자신​과 형​들​이 각자 곡식 단​을 하나​씩 묶는 모습​을 보았습니다. 그런데 자신​이 묶은 단​이 일어나서 똑바로 서자 형​들​이 묶은 단​들​이 둘러서서 그​의 단 앞​에 몸​을 굽혔습니다. 두 번째 꿈​에서는 해​와 달​과 11​개​의 별​이 요셉​에게 몸​을 굽혔습니다. (창세기 37:6, 7, 9) 그 이상​하면서도 강렬​한 꿈​을 꾼 요셉​은 이제 어떻게 해야 했습니까?

그 꿈​은 여호와 하느님​에게서 온 것​이었습니다. 그 꿈​은 예언적​인 성격​을 띠고 있었고, 하느님​께서는 요셉​이 그 꿈​에 담긴 소식​을 다른 사람​들​에게 알리기​를 바라셨습니다. 어떤 면​에서 보면, 요셉​은 후대​에 하느님​의 고집​스러운 백성​에게 그분​의 소식​과 심판​을 전한 모든 예언자​들​과 같은 일​을 해야 했습니다.

요셉​은 형​들​에게 부드럽게 이렇게 말​했습니다. “아무쪼록, 내​가 꾼 이 꿈 이야기​를 들어 보세요.” 그 꿈​의 의미​를 이해​하게 된 형​들​은 당연​히 기분​이 나빴을 것​입니다. 그​들​은 다음​과 같이 말​했습니다. “네​가 정말 우리 위​에 왕​이 되겠다는 말​이냐? 네​가 정말 우리​를 지배​하겠다는 말​이냐?” 성경 기록​은 이렇게 계속​됩니다. “그리하여 그​들​에게는 그​의 꿈​과 그​의 말 때문​에 그​를 미워할 새로운 이유​가 있게 되었다.” 요셉​이 두 번째 꿈​을 형​들​뿐 아니라 아버지​에게 이야기​했을 때​에도 반응​은 크게 다르지 않았습니다. 성경​은 이렇게 알려 줍니다. “그​의 아버지​가 그​를 꾸짖으며 그​에게 말​하였다. ‘네​가 꾼 이 꿈​이 대체 무엇​이냐? 나​와 네 어머니​와 네 형제​들​이 정말 너​에게 나아가서 땅​에 몸​을 굽힐 것​이란 말​이냐?’” 하지만 야곱​은 이 일​에 관해 계속 생각​했습니다. 혹시 여호와​께서 이 아이​를 통해 소식​을 전하고 계신 것​은 아니었습니까?—창세기 37:6, 8, 10, 11.

여호와​의 종​들​은 인기​도 없고 박해​의 원인​이 될 수​도 있는 예언적 소식​을 전해야 했으며, 요셉​은 그런 종​들 가운데 첫 사람​도 마지막 사람​도 아니었습니다. 예수​께서는 그런 소식​을 전하는 면​에서 가장 위대​한 분​이셨습니다. 그분​은 제자​들​에게 “사람​들​이 나​를 박해​하였다면 여러분​도 박해​할 것”이라고 말씀​하셨습니다. (요한복음 15:20) 노소​를 막론​하고 그리스도인​은 누구나 젊은 요셉​의 믿음​과 용기​를 통해 많은 것​을 배울 수 있습니다.

증오심​이 극​에 달하다

얼마 안 있어 야곱​은 젊은 요셉​을 먼 곳​으로 보냈습니다. 요셉​의 형​들​은 북쪽​의 세겜 근처​에서 가축 떼​를 돌보고 있었습니다. 그​들​은 얼마 전​에 세겜​에서 저지른 일 때문​에 그 지역 사람​들​과 원수지간​이 되어 있었습니다. 야곱​이 아들​들​을 염려​했던 것​도 당연​합니다. 그래서 야곱​은 그​들​이 잘 있는지 확인​하려고 요셉​을 보낸 것​입니다. 요셉​의 심정​이 어땠을지 상상​이 되십니까? 요셉​은 형​들​이 자기​를 이전 어느 때​보다 미워한다는 것​을 알고 있었습니다! 아버지​의 말​을 전달​하러 오는 요셉​을 형​들​이 어떻게 좋아할 수 있겠습니까? 하지만 요셉​은 아버지​께 순종​하여 길​을 떠났습니다.—창세기 34:25-30; 37:12-14.

요셉​은 꽤 먼 길​을 가야 했습니다. 아마도 4, 5​일​을 걸어갔을 것​입니다. 세겜​은 헤브론​에서 북쪽​으로 80​킬로미터​쯤 떨어져 있었습니다. 그런데 세겜​에 도착​한 요셉​은 형​들​이 이미 도단​으로 떠났다는 것​을 알게 되었습니다. 도단​에 가려면 북쪽​으로 약 22​킬로미터​를 더 올라가야 했습니다. 요셉​이 드디어 도단 근처​에 이르자 형​들​은 멀리​서 그​가 오는 모습​을 보았습니다. 즉시 형​들​의 마음​은 요셉​에 대한 증오심​으로 불타올랐습니다. 성경​은 이렇게 알려 줍니다. “그​들​은 서로 말​하였다. ‘보아라! 저기 저 꿈​꾸는 자​가 온다. 그러니 이제, 자, 우리​가 그​를 죽여 물구덩이 하나​에 던져 넣자. 그리고 사나운 들짐승​이 그​를 삼켰다고 말​하도록 하자. 그런 다음 그​의 꿈​들​이 어떻게 되는지 보자.’” 하지만 르우벤​은 요셉​을 죽이지 말고 구덩이​에 넣어 두자고 동생​들​을 설득​했습니다. 그​는 나중​에 요셉​을 구해 줄 생각​이었습니다.—창세기 37:19-22.

요셉​은 자기​를 죽이려는 계획​을 전혀 모른 채 형​들​에게 다가갔습니다. 분명 형​들​이 자기​를 잘 대해 주기​를 바랐을 것​입니다. 하지만 형​들​은 그​에게 달려들었습니다! 그​들​은 요셉​을 거칠게 대하면서 그​가 입은 특별​한 옷​을 벗기고 그​를 마른 물구덩이​로 끌고가 그 안​으로 밀어 넣었습니다. 요셉​은 깊은 구덩이 아래​로 떨어졌습니다! 바닥​에 떨어진 충격​이 가시자 다시 힘겹게 일어섰지만, 자기 힘​만으로는 도저히 구덩이 위​로 올라갈 수 없었습니다. 보이는 것​이라곤 동그란 하늘​뿐이었으며, 형​들​의 목소리​는  점점 멀어져 갔습니다. 형​들​을 부르면서 애원​해 보았지만, 형​들​은 들​은 척도 하지 않았습니다. 그​들​은 무정​하게도 가까운 곳​에서 음식​을 먹었습니다. 르우벤​이 없을 때 그​들​은 다시 요셉​을 죽​일 생각​을 했지만, 유다​가 그러지 말고 지나가는 상인​들​에게 요셉​을 팔자고 설득​했습니다. 도단​은 이집트​로 가는 무역로 근처​에 있었으며, 얼마 후 이스마엘 사람​들​과 미디안 사람​들​로 이루어진 상인​들​이 그곳​을 지나가게 되었습니다. 결국 르우벤​이 돌아오기 전​에 그​들​은 일​을 저질렀습니다. 20​세겔​을 받고 동생​을 노예​로 판 것​입니다. *창세기 37:23-28; 42:21.

요셉​은 옳은 일​을 했지만 형​들​은 그​를 미워했습니다

그렇게 해서 서두​에서 언급​한 상황​이 벌어지게 되었습니다. 남쪽​으로 가는 길​을 따라 이집트​로 끌려가는 요셉​은 모든 것​을 잃은 것​처럼 보였습니다. 요셉​은 자신​이 알던 세상​과 완전​히 단절​되었습니다! 앞​으로 여러 해 동안 요셉​은 가족​들​에 관해 아무것​도 모르고 살아갈 것​입니다. 르우벤​이 돌아와 요셉​이 사라진 사실​을 알고 걱정​할 것​도, 야곱​이 형​들​의 거짓말​에 속아 사랑​하는 아들​이 죽은 줄​로만 알고 슬퍼할 것​도, 아직 살아 계신 연로​한 할아버지 이삭​에 관해서도, 너무도 보고 싶을 사랑​하는 동생 베냐민​에 관해서도 전혀 모르고 지내게 될 것​입니다. 하지만 요셉​에게는 정말 아무것​도 남지 않은 것​입니까?—창세기 37:29-35.

여전​히 요셉​에게는 형​들​이 결코 빼앗을 수 없는 것​이 하나 있었습니다. 그것​은 그​의 믿음​이었습니다. 요셉​은 자신​의 하느님 여호와​에 관해 많은 것​을 알고 있었고, 그 무엇​도 그​의 믿음​을 빼앗을 수 없었습니다. 집​을 떠나 먼 이집트​로 끌려가면서 어려움​을 겪고 부유​한 이집트 사람 보디발​에게 노예​로 팔리는 치욕​을 경험​했지만, 그​의 믿음​은 사라지지 않았습니다. (창세기 37:36) 오히려 그러한 어려움​을 겪으면서 요셉​의 믿음​과 하느님 가까이 머물려는 그​의 결심​은 더욱더 강해졌습니다. 앞​으로 나올 기사​에서는 그러한 믿음​으로 인해 어떻게 요셉​이 여호와 하느님​과 곤경​에 처한 자기 가족​에게 훨씬 더 유용​한 사람​이 되었는지 살펴볼 것​입니다. 우리 모두 요셉​의 믿음​을 본​받아야 하겠습니다!

^ 15항 일부 연구가​들​에 따르면, 요셉​의 형​들​은 아버지​가 요셉​에게 준 선물​이 그​에게 맏아들​의 권리​를 부여​할 생각​이 있다는 증거​라고 해석​했을 것​이다. 그​들​은 요셉​이 야곱​에게 더 사랑​받은 아내 즉 야곱​이 처음​에 결혼​하려 했던 아내​의 맏아들​이라는 점​을 알고 있었다. 또한 야곱​의 맏아들​인 르우벤​은 이미 아버지​의 첩​과 동침​하여 아버지​를 치욕​스럽게 했으므로 사실상 맏아들​의 권리​를 박탈​당했다.—창세기 35:22; 49:3, 4.

^ 25항 성경 기록​은 이처럼 세세​한 점​에 이르기​까지 정확​하다는 것​이 증명​된다. 같은 시기​에 만들어진 문서​들​은 이집트​에서 노예​의 일반적​인 가격​이 20​세겔​이었다고 알려 준다.