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여호와의 변치 않는 사랑에 대해 묵상하십시오

여호와의 변치 않는 사랑에 대해 묵상하십시오

“당신​이 하신 모든 일​을 묵상​하겠습니다.”—시 77:12.

노래: 18, 61

1, 2. (ㄱ) 여호와​께서 자신​의 백성​을 사랑​하신다고 당신​이 확신​하는 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 모든 사람​에게는 어떤 타고난 욕구​가 있습니까?

당신​이 여호와​께서 자신​의 백성​을 사랑​하신다고 확신​하는 이유​는 무엇​입니까? 이 질문​에 대답​하기 전​에 다음​의 예​들​을 생각​해 보십시오. 몇 년 동안 동료 그리스도인​들​은 테일린 자매​에게 자기 자신​에 대해 지나치게 높은 기대치​를 갖지 말고 균형 잡힌 견해​를 유지​하라고 친절​하게 권고​해 주었습니다. 테일린​은 이렇게 말​합니다. “여호와​께서 저​를 사랑​하지 않으셨다면, 그처럼 지속적​으로 조언​을 베풀지는 않으셨을 거예요.” 남편​이 사망​한 뒤​에 두 자녀​를 혼자​서 키운 브리짓​은 다음​과 같이 말​합니다. “사탄​의 세상​에서 자녀​를 키우는 건 정말 어려운 일​입니다. 특히 배우자 없이 혼자​서 키우는 건 더 힘들지요. 하지만 여호와​께서 저​를 사랑​하신다는 걸 확신​해요. 눈물​도 많이 흘리고 마음고생​도 많았지만 그 시기​를 잘 헤쳐 나가도록 여호와​께서 인도​해 주셨으니까요. 그분​은 결코 내​가 인내​할 수 있는 것 이상​으로 시련​을 겪게 하지 않으셨죠.” (고린도 전서 10:13) 샌드라​는 불치병​과 싸우고 있습니다. 샌드라​가 대회​에 참석​했을 때, 증인​들 사이​에서 잘 알려진 한 형제​의 아내​가 개인적​인 관심​을 나타내 주었습니다. 샌드라​의 남편​은 이렇게 말​합니다. “우리​와 친분​이 있는 것​도 아닌데 우리​에게 깊은 관심​을 나타내 주어서 정말 힘​이 났습니다. 형제 자매​들​의 작은 사랑​의 표현​으로도,  여호와​께서 우리​를 얼마나 사랑​하시는지를 느낄 수 있지요.”

2 인간​에게는 사랑​하고 사랑​받고 싶은 타고난 욕구​가 있습니다. 그러한 욕구​가 충족​되지 않으면 낙담​하게 되기​가 쉽습니다. 예​를 들어, 예상​치 못한 시련​이나 실망​스러운 일​이 닥치거나, 건강​을 잃거나 경제적 어려움​을 겪거나, 야외 봉사​에서 성과​가 별로 없으면, 여호와​께서 우리​를 더는 사랑​하지 않으신다는 생각​이 들어 낙담​할 수 있습니다. 그런 생각​이 든다면, 그분​이 우리​를 매우 소중​히 여기시며 우리​의 “오른손​을 붙잡고” 도와주시기 위해 늘 우리 곁​에 계신다는 점​을 기억​해야 합니다. 우리​가 여호와​께 충실​하다면 그분​은 우리​를 결코 잊지 않으실 것​입니다.—이사야 41:13; 49:15.

3. 어떻게 하면 여호와​께서 우리​를 변함​없이 사랑​하신다는 확신​이 더 강​해집니까?

3 앞서 언급​한 사람​들​은 시련​을 겪을 때 하느님​께서 함께​해 주셨다고 확신​합니다. 우리​도 하느님​께서 우리 편​이시라는 확신​을 가질 수 있습니다. (시 118:6, 7) 이 기사​에서는 (1) 하느님​의 창조 작품, (2) 그분​의 영감​받은 말씀, (3) 기도, (4) 대속 마련​에 그분​의 사랑​이 어떻게 분명​히 나타나 있는지 살펴볼 것​입니다. 여호와​께서 하신 선​한 일​들​을 묵상​해 보면 변치 않는 그분​의 사랑​에 대해 감사​하는 마음​이 분명 커질 것​입니다.—시편 77:11, 12 낭독.

여호와​의 창조 작품​에 대해 묵상​하십시오

4. 여호와​의 창조 작품​에 대해 묵상​해 보면 무엇​을 알게 됩니까?

4 여호와​의 창조물​에서 그분​의 변치 않는 사랑​을 느낄 수 있습니까? 분명 그럴 것​입니다. 창조 활동 자체​가 하느님​의 사랑​의 표현​이기 때문​입니다. (로마 1:20) 그분​은 우리​가 안전​하고 안락​하게 살아갈 수 있도록 지구​의 생태계​를 조성​하셨습니다. 하지만 여호와​께서는 우리​가 단지 생명​을 유지​하는 것​만이 아니라 더 많은 것​을 누리기​를 바라십니다. 우리​가 계속 살아가려면 음식​을 먹어야 합니다. 여호와​께서는 지구 상​에 셀 수 없이 다양​한 식물​이 자라게 하셔서 우리​가 양질​의 음식​을 먹을 수 있게 하셨습니다. 게다가 그분​은 우리​가 음식​을 먹으면서 즐거움​과 만족​을 느끼게 해 주셨습니다! (전도 9:7) 캐나다​에 사는 캐서린​이라는 자매​는 특히 싱그러운 봄철​에 창조물​들​을 관찰​하는 것​을 매우 좋아합니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “모든 생물​에 생명​의 기운​이 샘​솟는 걸 보면 정말 경이​롭죠. 때​가 되면 어김​없이 꽃​이 피어나고, 철새​들​이 긴 여행​을 마치고 돌아오고, 작은 벌새​가 부엌 창밖​의 모이통​을 다시 찾아오는 것​을 보면 놀랍기 그지없지요. 여호와​께서 이처럼 큰 즐거움​을 주시는 걸 보면 그분​이 우리​를 사랑​하시는 게 틀림​없어요.” 사랑 많은 하늘​의 아버지​께서는 자신​의 창조 작품​들​을 기뻐하시며 우리​도 그 창조물​을 통해 기쁨​을 누리기​를 바라십니다.—사도 14:16, 17.

5. 인간​이 만들어진 방식​에 여호와​의 사랑​이 어떻게 분명​히 나타나 있습니까?

5 여호와​께서는 우리​에게 생산적​이고 의미 있는 활동​을 할 수 있는 능력​을 주셔서 우리​의 삶​에 즐거움​을 더해 주셨습니다. (전도 2:24) 그분​은 인간​에게 땅​을 가득 채우고, 땅​을 정복​하고, 물고기​와 새​를 비롯​한 생물​들​을 다스리는 일​을 맡기셨습니다. (창세 1:26-28) 그​에 더해, 우리​에게 다양​한 특성​들​을 주셔서 그분​을 본​받을 수 있게 해 주셨습니다. 여호와​는 참으로 사랑 많은 분​이십니다!—에베소 5:1.

하느님​의 영감​받은 말씀​을 소중​히 여기십시오

6. 하느님​의 말씀​에 대해 깊이 감사​해야 하는 이유​는 무엇​입니까?

6 하느님​께서는 우리​에게 자신​의 영감​받은 말씀​을 주심​으로 큰 사랑​을 나타내셨습니다. 성경​은 그분​에 관해 그리고 그분​이 인류​를 대해 오신 방식​에 관해 우리​가 알아야 할 점​들​을 밝혀 줍니다. 예​를 들어, 성경​에서는 여호와​께 거듭거듭 불순종​한  이스라엘 사람​들​을 그분​이 어떻게 대하셨는지 알려 줍니다. 시편 78:38​의 기록​은 이러​합니다. “그분​은 자비​로우셔서 잘못​을 용서​해 주시고 그​들​을 멸하지 않으셨다. 자신​의 격노​를 다 일으키지 않으시고 여러 번 분노​를 돌이키셨다.” 이 성구​를 묵상​해 보면 여호와​께서 당신​을 사랑​하시고 당신​에게 관심​을 갖고 계시다는 사실​을 개인적​으로 깊이 인식​하게 될 것​입니다. 당신​이 여호와​께 매우 소중​한 사람​임​을 확신​하기 바랍니다.—베드로 전서 5:6, 7 낭독.

7. 우리​는 왜 성경​을 소중​히 여겨야 합니까?

7 성경​을 매우 소중​히 여겨야 하는 이유​는 하느님​께서 주​로 성경​을 통해 우리​와 의사소통​하시기 때문​입니다. 부모​와 자녀​가 신뢰심​을 키우고 서로​의 사랑​을 느끼려면 이해심​을 갖고 의미 있는 의사소통​을 하는 것​이 꼭 필요​합니다. 여호와​는 우리​의 사랑 많은 아버지​이십니다. 우리​가 여호와​를 보거나 그분​의 목소리​를 들​은 적​은 없지만, 그분​은 성경​을 통해 우리​에게 ‘말씀’하시며 우리​는 그 말씀​을 잘 들어야 합니다. (이사야 30:20, 21) 여호와​께서는 자신​의 헌신​한 백성​인 우리​를 인도​하고 우리​가 해​를 입지 않게 보호​하고 싶어 하십니다. 또한 우리​가 그분​을 알고 신뢰​하기​를 바라십니다.—시편 19:7-11; 잠언 1:33 낭독.

여호사밧​은 예후​에게 시정​을 받아야 했지만, 여호와​께서는 여호사밧​에게서 “선​한 것​들”도 발견​하셨습니다 (8, 9​항 참조)

8, 9. 여호와​께서는 우리​가 무엇​을 알기 원하십니까? 성경​의 예​를 들어 설명​해 보십시오.

8 여호와​께서는 우리​를 사랑​하시고 우리​의 불완전성 너머​를 보시며, 자신​이 그러한 분​임​을 우리​가 알기 원하십니다. 그분​은 우리​에게서 선​한 것​을 찾으십니다. (역대기하 16:9) 예​를 들어, 그분​은 유다​의 여호사밧 왕​에게서 선​한 것​을 찾으셨습니다.  이스라엘​의 아합 왕​이 라못길르앗​을 시리아 사람​들​에게서 탈환​하기 위해 군사 행동​에 나설 때, 여호사밧​은 어리석게도 그​와 함께​하기​로 동의​했습니다. 400​명​의 거짓 예언자​들​이 악한 왕 아합​에게 성공​을 장담​했지만, 여호와​의 참예언자 미가야​는 틀림​없이 패배​할 것​이라고 예언​했습니다. 아합​은 전투 중​에 죽었으며 여호사밧​은 간신​히 목숨​을 건졌습니다. 예루살렘​으로 돌아온 여호사밧​은 아합​과 동맹​을 맺은 일​로 책망​을 받았습니다. 그렇지만 환시가​인 하나니​의 아들 예후​는 여호사밧​에게 이렇게 말​했습니다. “왕​에게서 선​한 것​들​도 발견​되었습니다.”—역대기하 18:4, 5, 18-22, 33, 34; 19:1-3.

9 여호사밧​은 통치 초기​에 방백​들​과 레위 사람​들​과 제사장​들​에게 유다​의 모든 도시​를 다니면서 백성​에게 여호와​의 율법​을 가르치도록 지시​했습니다. 그 일​이 얼마나 성공적​이었던지 주변 나라 사람​들​이 여호와​를 두려워하기 시작​했습니다. (역대기하 17:3-10) 그렇습니다. 여호사밧​이 어리석은 행동​을 하긴 했지만 여호와​께서는 그​가 한 선​한 일​들​을 잊지 않으셨습니다. 이 성경 기록​을 보면, 우리​가 불완전​하기​는 해도 마음​을 다해 여호와​를 기쁘게 해 드리려고 노력​한다면 여호와​께서 우리​를 변함​없이 사랑​하실 것​임​을 깨닫게 됩니다.

기도​의 특권​을 깊이 인식​하십시오

10, 11. (ㄱ) 기도​가 여호와​께서 주신 특별​한 선물​인 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 하느님​께서는 우리​의 기도​에 어떻게 응답​하실 수 있습니까? (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조)

10 사랑 많은 아버지​는 자녀​가 대화​하고 싶어 할 때 기꺼이 시간​을 내서 자녀​의 말​에 귀​를 기울입니다. 그리고 자녀​의 속마음​에 관심​이 있기 때문​에 자녀​가 무엇​을 생각​하고 걱정​하는지 알기 원합니다. 하늘​에 계신 우리 아버지 여호와​께서도 우리​가 소중​한 특권​인 기도​를 통해 그분​께 가까이 갈 때 우리​의 말​에 귀​를 기울이십니다.

11 우리​는 언제​든 여호와​께 기도​로 가까이 갈 수 있습니다. 여호와​께서는 기도​에 대해 아무런 제약​도 두지 않으십니다. 그분​은 우리​의 벗​이며, 언제​든 우리​의 말​을 들어 줄 준비​가 되어 있으십니다. 앞서 언급​한 테일린​은 이렇게 말​합니다. “그분​께는 뭐든 다 말​할 수 있어요.” 우리​가 하느님​께 마음​속 깊은 생각​을 기도​로 표현​하면, 그분​은 성경 구절​이나 잡지 기사 또는 동료 그리스도인​들​의 격려적​인 말​을 통해 응답​해 주실 수 있습니다. 여호와​께서는 우리​의 간청​을 들으시며, 아무​도 우리​를 이해​해 주지 않을 때​에도 우리​를 이해​해 주십니다. 그분​은 우리​의 기도​에 응답​하심​으로 변치 않는 사랑​을 감동적​으로 표현​하십니다.

12. 성경​에 기록​된 기도​에 주의​를 기울여야 하는 이유​는 무엇​입니까? 예​를 들어 설명​해 보십시오.

12 우리​는 하느님​의 말씀​에 기록​된 기도​들​을 통해 많은 것​을 배울 수 있습니다. 때때로 가족 숭배 때 그러한 기도​를 살펴본다면 매우 유익​할 것​입니다. 과거​에 여호와​의 종​들​이 마음​속 깊은 생각​을 하느님​께 어떻게 표현​했는지 묵상​해 보면 더욱 뜻​깊은 기도​를 드리는 데 도움​이 됩니다. 예​를 들어, 큰 물고기 배 속​에서 요나​가 드린 참회​의 기도​를 생각​해 보십시오. (요나 1:17–2:10) 솔로몬​이 성전 낙성식​에서 여호와​께 드린 진심 어린 기도​를 살펴보십시오. (열왕기상 8:22-53) 예수​께서 우리​의 유익​을 위해 알려 주신 모범 기도​에 대해 묵상​해 보십시오. (마태 6:9-13) 무엇​보다도, 정기적​으로 자신​의 “청원​을 하느님​께 알리십시오.” 그러면 “모든 이해​를 뛰어넘는 하느님​의 평화​가 ··· 마음​과 정신력​을 지켜 줄 것​입니다.” 또한 여호와​의 변치 않는 사랑​에 대해 감사​하는 마음​이 더욱 커질 것​입니다.—빌립보 4:6, 7.

대속​에 대해 감사​를 나타내십시오

13. 사랑​의 마련​인 대속 덕분​에 인류​에게 어떤 기회​가 열렸습니까?

13 여호와​께서는 예수​의 대속 희생​이라는 과분​한 선물​을 주셔서 우리​가 “생명​을 얻게 해 주셨습니다.”  (요한 1서 4:9) 사도 바울​은 하느님​의 사랑​의 이 탁월​한 표현​에 대해 다음​과 같이 썼습니다. “그리스도​께서는 정해진 때​에 경건​하지 않은 사람​들​을 위해 죽으셨습니다. 선​한 사람​을 위해 죽으려는 사람​은 혹시 있을지 몰라도 의로운 사람​을 위해 죽는 사람​은 거의 없습니다. 하지만 우리​가 아직 죄인​이었을 때​에 그리스도​께서 우리​를 위해 죽으셨습니다. 그 일​을 통해 하느님​께서는 우리​에게 자신​의 사랑​을 추천​하십니다.” (로마 5:6-8) 하느님​의 사랑​을 가장 잘 보여 주는 이 대속 마련 덕분​에, 인류​는 여호와 앞​에서 승인​받은 신분​을 얻을 전망​을 갖게 되었습니다.

14, 15. 대속​은 (ㄱ) 기름부음​받은 그리스도인​들​과 (ㄴ) 땅​의 희망​을 가진 사람​들​에게 무엇​을 의미​합니까?

14 소수​의 사람​들​은 여호와​의 변치 않는 사랑​을 아주 특별​한 방법​으로 느낍니다. (요한 1:12, 13; 3:5-7) 그​들​은 성령​으로 기름부음​을 받고 “하느님​의 자녀”가 되었습니다. (로마 8:15, 16) 바울​은 기름부음​받은 그리스도인​들​이 ‘그리스도 예수 안​에서 일으킴​을 받아 하늘​에 그​와 함께 앉아 있다’고 말​했습니다. (에베소 2:6) 기름부음​받은 그리스도인​들​은 영적​인 의미​에서 그러한 위치​에 있습니다. 자신​들​이 받을 “상속 재산​에 앞서 주어지는 증표”인 “약속​된 성령​으로 인장​이 찍혔”기 때문​입니다. 그​들​의 상속 재산​은 “하늘​에 예비​되어 있는 희망”입니다.—에베소 1:13, 14; 골로새 1:5.

15 대속​에 대한 믿음​을 나타내는 사람​들 대다수​는 어떠​합니까? 그​들​은 여호와​의 벗​이 될 수 있으며, 그분​의 자녀​로 입양​되고 약속​된 지상 낙원​에서 영원​히 살 전망​이 있습니다. 이처럼 여호와​께서는 대속​을 통해 인류 세상​에 대한 자신​의 사랑​을 나타내십니다. (요한 3:16) 땅​에서 영원​히 살 희망​을 가지고 여호와​를 계속​해서 충실​히 섬긴다면, 그분​은 우리​가 신세계​에서 행복​한 삶​을 누리게 해 주실 것​입니다. 그러므로 하느님​의 변치 않는 사랑​을 가장 잘 보여 주는 대속 마련​에 대해 감사​해야 하지 않겠습니까!

여호와​께 사랑​을 나타내십시오

16. 다양​한 방법​으로 표현​된 여호와​의 사랑​에 대해 묵상​해 본다면 어떤 마음​이 자라게 될 것​입니까?

16 여호와​께서는 셀 수 없이 많은 방법​으로 우리​에게 변치 않는 사랑​을 표현​하십니다. 시편 필자 다윗​은 이렇게 노래​했습니다. “당신​의 생각​이 내게 얼마나 귀중​한지요! 오 하느님, 그것​을 다 합치면 참으로 많습니다! 내​가 세려고 해도 모래알​보다 많습니다.” (시 139:17, 18) 다양​한 방법​으로 표현​된 여호와​의 사랑​에 대해 묵상​해 본다면 그분​의 사랑​에 찬 관심​에 감동​되어 그분​을 더욱 깊이 사랑​하고 싶은 마음​이 자랄 것​입니다. 우리​는 자신​이 가진 가장 좋은 것​을 여호와​께 드리기 위해 최선​을 다해야겠습니다.

17, 18. 하느님​에 대한 사랑​을 나타낼 수 있는 어떤 방법​들​이 있습니까?

17 우리​는 여호와​에 대한 사랑​을 여러 가지 방법​으로 나타낼 수 있습니다. 예​를 들어, 우리​는 왕국 전파 활동​에 열심​히 참여​함​으로 하느님​과 이웃​에게 사랑​을 나타냅니다. (마태 24:14; 28:19, 20) 또한 믿음​의 시험​이 닥칠 때 충절​을 지키고 인내​함​으로 여호와​께 진실​한 사랑​을 나타냅니다. (시편 84:11; 야고보서 1:2-5 낭독) 극심​한 시련​을 겪게 된다 해도, 하느님​께서 우리​의 고통​을 알고 계시며 우리​를 도와주실 것​임​을 확신​할 수 있습니다. 우리​는 그분​께 소중​하기 때문​입니다.—시 56:8.

18 우리​는 여호와​에 대한 사랑​에서 우러나와 그분​의 창조 작품​을 비롯​해 그분​이 해 오신 놀라운 일​들​을 묵상​합니다. 그리고 성경​을 부지런​히 연구​함​으로 하느님​을 사랑​하고 그분​의 말씀​을 소중​히 여긴다는 것​을 나타냅니다. 여호와​를 사랑​하기 때문​에 그분​께 기도​로 더욱더 가까이 나아갑니다. 또한 하느님​께서 우리​의 죄​를 위해 마련​하신 대속 희생​에 대해 묵상​함​으로 하느님​에 대한 사랑​을 키워 갑니다. (요한 1서 2:1, 2) 여호와​의 변치 않는 사랑​에 감사​하는 마음​으로 우리​는 그 밖​에도 다양​한 방법​으로 여호와​께 사랑​을 나타낼 수 있습니다.