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“우리 하느님께서 우리를 구출하실 수 있습니다”

“우리 하느님께서 우리를 구출하실 수 있습니다”

 “우리는 사람들보다 통치자로서 하느님께 순종해야 합니다”

“우리 하느님께서 우리를 구출하실 있습니다”

굉장한 행사가 계획되었습니다. 아마도 바빌론 도시 근처에 있었을 두라 평야에 거대한 금 형상이 세워졌습니다. 그 형상의 제막식이 있게 되었는데, 그 특별한 의식에 참석하는 고위 관리들은 다양한 악기 소리에 맞추어 형상 앞에 몸을 굽혀야 하였습니다. 바빌로니아 왕 느부갓네살(네부카드네자르)이 내린 포고령에 따르면, 형상을 숭배하지 않는 사람은 누구나 극렬히 타는 가마 속에서 죽게 되어 있었습니다. 누가 감히 그 명령을 어기겠습니까?

그런데 놀랍게도, 여호와 하느님을 두려워하는 숭배자들인 사드락과 메삭과 아벳느고는 몸을 굽히지 않았습니다. 그 세 사람은 형상 앞에 몸을 굽히는 것이 여호와 하느님께 드려야 할 전적인 정성을 침해하는 것임을 알고 있었습니다. (신명 5:8-10) 그들은 자신들의 확고한 입장을 설명해 보라는 요구를 받았을 때 두려움 없이 느부갓네살에게 이렇게 말했습니다. “만일 그렇게 되더라도, 우리가 섬기고 있는 우리 하느님께서 우리를 구출하실 수 있습니다. 왕이여, 불타는 가마와 당신의 손에서 그분은 우리를 구출하실 것입니다. 그러나 그렇게 되지 않더라도, 왕이여, 우리가 당신의 신들을 섬기지도 않고 당신이 세우신 금 형상을 숭배하지도 않을 줄을 아시기 바랍니다.”—다니엘 3:17, 18.

그 세 히브리인이 불타는 가마 속에 던져졌을 때, 기적이 일어나지 않고서는 그들의 목숨이 붙어 있을 수 없었습니다. 하느님께서는 한 천사를 보내시어 자신의 충실한 종들을 보호해 주셨습니다. 하지만 이미 그들은 죽는 한이 있더라도 여호와께 순종하기로 하였습니다. * 그들의 입장은 그로부터 6세기 이상 지난 후에 예수 그리스도의 사도들이 유대인의 고등 법정 앞에서 이렇게 선언할 때 취한 입장과 비슷하였습니다. “우리는 사람들보다 통치자로서 하느님께 순종해야 합니다.”—사도 5:29.

우리를 위한 매우 중요한 교훈

사드락, 메삭, 아벳느고는 믿음과 순종과 충성의 훌륭한 본이 됩니다. 그 세 히브리인은 여호와에 대한 믿음을 나타냈습니다. 그들은 성경으로 훈련받은 양심상, 여하한 거짓 숭배 행위나 국가주의적 정성을 나타내는 행위에도 참여할 수 없었습니다. 그와 마찬가지로 현대 그리스도인들도 참 하느님을 절대적으로 신뢰합니다. 이들도 성서로 훈련받은 양심의 인도를 받으며, 거짓 숭배 행위나 하느님의 법과 원칙에 위배되는 의식에 참여하기를 거부합니다.

충실한 세 히브리인은 여호와를 신뢰하였으며 그분에 대한 순종을 바빌로니아 제국이 수여하는 여하한 표창이나 지위나 영광과도 맞바꾸려 하지 않았습니다. 그 청년들은 하느님과의 관계를 손상시키느니 차라리 고통과 죽음을 감수하려고 하였습니다. 그들은 앞서 살았던 모세와 마찬가지로 “보이지 않는 분을 보고 있는 것처럼 계속 확고하게 행하였”습니다. (히브리 11:27) 그들은 여호와께서 자신들을 죽음에서 구출하시든 않든 간에, 타협하여 목숨을 구하려 하지 않고 그분께  충절을 지키기로 결심하였습니다. 사도 바울이 “불의 세력을 막”은 충실한 사람들을 언급한 것은 그 세 사람의 모범에 대해 말한 것으로 보입니다. (히브리 11:34) 여호와의 종들은 우리 시대에도 충절의 시험에 직면할 때 그러한 믿음과 순종을 나타냅니다.

우리가 사드락, 메삭, 아벳느고의 경험에서 배울 수 있는 또 다른 점은, 하느님께서는 충성을 바치는 사람에게 상을 주신다는 것입니다. 시편 필자는 “여호와는 ··· 자신의 충성스러운 자들을 버리지 않으시리라” 하고 노래하였습니다. (시 37:28) 오늘날 우리는 하느님께서 세 히브리인에게 하신 바와 같이 우리를 기적으로 구출해 주실 것을 기대할 수 없습니다. 하지만 우리는 어떤 역경에 직면하더라도 하늘에 계신 우리 아버지께서 도움을 베푸실 것을 확신할 수 있습니다. 하느님께서는 문제를 없애 주시거나 인내할 힘을 주실 수 있고, 우리가 죽기까지 충절을 지킬 경우 우리를 부활시키실 수도 있습니다. (시 37:10, 11, 29; 요한 5:28, 29) 우리는 충절의 시험에 직면할 때 믿음과 순종과 충성으로 승리를 거두며, 사람들보다 하느님께 순종하는 쪽을 택합니다.

[각주]

^ 5항 「2006 여호와의 증인의 달력」 7·8월 참조.

[9면 네모와 삽화]

알고 계십니까?

• 세 히브리인은 이 충절의 시험에 직면했을 때 20대 후반이었다.

• 가마를 한껏 뜨겁게 하였을 것이다.—다니엘 3:19.