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충절로 걷는 기쁨

충절로 걷는 기쁨

 충절로 걷는 기쁨

“여호와의 축복—그것은 부유하게 해 주고, 그분은 거기에 고통을 더하시지 않는다.”—잠언 10:22.

1, 2. 우리가 미래에 대한 생각에만 지나치게 집착하지 않도록 경계해야 하는 이유는 무엇입니까?

“미래에 대한 생각에만 집착하다 보면 현재 누리고 있는 것을 제대로 보지 못하게” 된다고 미국의 한 저명한 철학자는 말했습니다. 성인이 누리는 특권만을 골몰히 생각한 나머지, 어른이 될 때까지 어린 시절의 유익을 보지 못하고 지나치는 어린이들의 경우가 참으로 그러합니다.

2 여호와의 숭배자라고 해서 그러한 생각의 틀에서 완전히 벗어나 있는 것은 아닙니다. 일어날 수 있는 이러한 상황을 생각해 보십시오. 우리는 지상 낙원을 가져오실 것이라는 하느님의 약속이 성취되기를 고대하고 있습니다. 우리는 질병, 노년기 장애, 고통과 괴로움이 없는 삶을 누리게 될 날을 간절히 기다리고 있습니다. 그러한 것들을 기대하는 것은 좋지만, 미래의 물질적 축복에만 집착한 나머지, 우리가 현재 누리고 있는 영적 축복들을 보지 못하게 된다면 어떠하겠습니까? 그것은 유감스러운 일이 아닐 수 없습니다! 우리는 쉽게 낙심하게 될 수 있고 생각했던 것보다 ‘우리의 기대가 늦추어진 일 때문에 마음이 병들’었다고 느끼게 될 수 있습니다. (잠언 13:12) 생활상의 문제들과 어려움으로 말미암아 의기소침해지거나 자기 연민에 빠지게 될 수도 있습니다. 불리한 상황에 대처해 나가는 것이 아니라, 불평하는 태도가 자랄 수 있습니다. 이 모든 것을 피하려면 우리가 현재 누리는 축복들에 대해 감사하는 마음으로 묵상할 필요가 있습니다.

3. 우리는 이 기사에서 주로 무엇을 살펴볼 것입니까?

3 여호와의 축복—그것은 부유하게 해 주고, 그분은 거기에 고통을 더하시지 않는다”라고 잠언 10:22은 알려 줍니다. 오늘날 여호와의 종들이 영적으로 번영하는 상태를 누리는 것은 기뻐할 만한 축복이 아닙니까? 우리가 누리는 영적 번영의 몇 가지 부면을 고려하고 그것이 우리 개개인에게 무엇을 의미하는지 살펴보도록 하겠습니다.  여호와께서 ‘충절 가운데 걷는 의로운 이’에게 베푸시는 풍부한 은혜를 시간을 내어 곰곰이 생각해 본다면, 하늘에 계신 우리 아버지를 기쁜 마음으로 계속 섬기려는 우리의 결심이 실제로 강화될 것입니다.—잠언 20:7.

현재 ‘우리를 부유하게 해 주는 축복들’

4, 5. 우리는 특히 성서의 어떤 가르침을 소중히 여기며, 그 이유는 무엇입니까?

4 성서의 가르침에 관한 정확한 지식. 그리스도교국의 종교들은 대개 성서를 믿는다고 주장합니다. 하지만 성서의 가르침에 동의하지는 않습니다. 심지어 같은 종교 단체의 성원들끼리도 성경의 실제 가르침이 무엇인지에 대해 서로 다른 견해를 가지고 있는 경우가 종종 있습니다. 그들의 상태는 여호와의 종들의 상태와 얼마나 다릅니까! 국가적·문화적·민족적 배경에 관계없이, 우리는 하느님의 이름을 알고 그분을 숭배합니다. 그분은 불가사의한 삼위일체 신이 아닙니다. (신명 6:4; 시 83:18; 마가 12:29) 우리는 또한 하느님의 우주 주권이라는 주된 쟁점이 곧 해결될 것이며 그분께 충절을 유지하는 일로 각자가 개인적으로 그 쟁점과 관련이 있다는 것을 인식하고 있습니다. 하느님이 사람을 지옥불에 넣어 고초를 주거나 연옥으로 보낸다고 말하는 사람들이 많지만, 우리는 죽은 자에 대한 진리를 알고 있기에 하느님에 대한 병적 두려움을 가지고 있지 않습니다.—전도 9:5, 10.

5 또한 우리가 우연에 의한 맹목적인 진화의 산물이 아니라 하느님의 형상대로 만들어진 하느님의 창조물임을 아는 것은 참으로 기쁜 일입니다! (창세 1:26; 말라기 2:10) 시편 필자는 하느님께 이렇게 노래했습니다. “내가 두려움을 불러일으키도록 놀랍게 만들어졌으므로 내가 당신을 찬미하리니, 당신이 하신 일은 놀라우며 내 영혼은 이를 아주 잘 알고 있습니다.”—시 139:14.

6, 7. 우리의 생활이나 우리가 알고 있는 사람의 생활에서 어떤 변화가 축복이 되었습니까?

6 해로운 습관과 행실에서 벗어남. 흡연, 과음, 난잡한 성생활의 위험성에 대한 경고는 대중 매체에서 많이 접할 수 있습니다. 대부분의 사람들은 이러한 경고에 유의하지 않습니다. 하지만 진실한 사람이 참 하느님께서 그러한 일들을 정죄하시며 그러한 일을 행하는 사람들을 보고 슬퍼하신다는 것을 배워 알게 되면 어떻게 합니까? 놀랍게도 그 사람은 그러한 일을 중단하려는 마음을 갖게 됩니다! (이사야 63:10; 고린도 첫째 6:9, 10; 고린도 둘째 7:1; 에베소 4:30) 그 사람이 그러한 일을 중단하는 것은 주로 여호와 하느님을 기쁘시게 하기 위한 것이지만, 그에게는 부가적인 유익인 더 나은 건강과 정신의 평화도 뒤따르게 됩니다.

7 나쁜 습관을 끊는 것은 많은 사람들에게 매우 어려운 일입니다. 하지만 매년 수만 명이 그렇게 하고 있습니다. 그들은 여호와께 헌신하고 물침례를 받음으로 하느님을 불쾌하시게 하는 행습을 중단했음을 공개적으로 알립니다. 그것은 우리 모두에게 참으로 격려가 됩니다! 죄가 되는 해로운 행습에 예속되지 않은 상태를 유지하려는 우리의 결심이 강화됩니다.

8. 성서에 근거한 무슨 조언이 가정의 행복에 기여합니까?

8 행복한 가정생활. 많은 나라에서는 가정생활이 흔들리고 있습니다. 많은 결혼 생활이 이혼으로 끝나는데, 그로 인해 자녀는 흔히 감정적 상처로 고통을 받게 됩니다. 유럽의 일부 나라들에서는 홀어버이 가정이 전체 가정의 20퍼센트에 육박합니다. 여호와께서는 가정생활과 관련하여 충절의 길로 걷도록 어떻게 우리를 도와주셨습니까? 에베소 5:22–6:4을 읽고, 하느님의 말씀이 남편, 아내, 자녀에게 주는 훌륭한 조언에 유의하십시오. 그 성구들과 성경의  다른 구절들에서 알려 주는 내용을 적용한다면, 틀림없이 결혼의 띠가 강화되고, 부모가 자녀를 올바로 양육하게 되며, 행복한 가정생활을 하게 될 수 있습니다. 그것은 기뻐할 만한 축복이 아닙니까?

9, 10. 미래에 대한 우리의 전망과 세상의 전망은 어떻게 다릅니까?

9 세상의 문제들이 조만간 해결될 것이라는 보증. 첨단 과학 기술과 일부 지도자들의 진실한 노력에도 불구하고, 현대 생활의 심각한 문제들은 해결되지 않은 채로 남아 있습니다. 최근에 세계 경제 포럼의 창설자인 클라우스 슈바프는 “세계가 직면하고 있는 문제들은 점점 늘어 가지만 그 문제들을 처리할 시간은 줄어들고 있다”라고 지적하였습니다. 그는 “테러, 환경의 악화와 금융 불안정과 같은, 국경을 초월한 위험들”에 관해 언급하였습니다. 슈바프는 이렇게 결론지었습니다. “이전 어느 때보다도 지금이야말로, 세계는 협력과 단호한 조처가 아울러 요구되는 현실에 직면해 있다.” 21세기가 진행되면서, 인류의 미래에 대한 전반적인 전망은 여전히 어둡습니다.

10 인류의 모든 문제를 해결할 수 있는 마련인 하느님의 메시아 왕국을 여호와께서 설립하신 것은 참으로 기뻐할 만한 일입니다! 그 왕국을 통해서, 참 하느님께서는 “전쟁을 그치게” 하시고 “풍부한 평화”를 가져오실 것입니다. (시 46:9; 72:7) 기름부음받은 왕이신 예수 그리스도께서는 ‘가난한 이, 괴로움당하는 자, 낮은 자를 압제와 폭력으로부터 구출’해 주실 것입니다. (시 72:12-14) 왕국 통치 아래서는 식량 부족이 없을 것입니다. (시 72:16) 여호와께서는 “[우리의] 눈에서 모든 눈물을 닦아 주실 것[입니다]. 그리고 더 이상 죽음이 없고, 애통과 부르짖음과 고통도 더는 없을 것[입니다]. 이전 것들이 다 사라져 버린 것[입니다].” (계시 21:4) 왕국은 이미 하늘에 설립되었으며 조만간 지상의 모든 문제를 해결하기 위해 필요한 조처를 취할 것입니다.—다니엘 2:44; 계시 11:15.

11, 12. (ㄱ) 쾌락을 추구하는 것이 지속적인 행복을 가져다줍니까? 설명하십시오. (ㄴ) 무엇이 참다운 행복을 가져다줍니까?

11 참다운 행복을 가져다주는 것이 무엇인지 알고 있음. 참다운 행복을 가져다주는 것은 무엇입니까? 한 심리학자는 행복의 구성 요소로 세 가지를 언급했는데, 그것은 쾌락과 참여(일이나 가정 활동 등에 대한 참여) 그리고 의미(자신의 이익보다 더 큰 목적이나 목표를 추구하는 것)입니다. 그 심리학자는 세 가지 요소 중에서 쾌락을 중요도가 가장 낮은 것으로 꼽으면서 이렇게 말했습니다. “이러한 내용이 기삿거리가 되는 이유는 매우 많은 사람들이 쾌락 추구를 중심으로 삶을 영위하기 때문이다.” 이 점에 관한 성서의 견해는 어떠합니까?

12 고대 이스라엘의 솔로몬 왕은 이렇게 말했습니다. “나는 마음 속으로 말하였다. ‘자, 이제 너를 즐거움으로 시험하여 보리니, 좋은 것을 보아라.’ 그러나 보라! 그것도 헛되었다. 나는 웃음을 가리켜 말하기를 ‘미친 것!’이라고 하였고, 즐거움을 가리켜 ‘이것이 무엇을 하는가?’ 하였다.” (전도 2:1, 2) 성경에서 알려 주듯이, 쾌락에서 비롯되는 행복은 기껏해야 일시적입니다. 일에 참여하는 것은 어떠합니까? 우리에게는 참여할 만한 가장 의미 있는 일, 즉 왕국을 전파하고 제자를 삼는 일이 있습니다. (마태 24:14; 28:19, 20) 우리가 성서에 나오는 구원의 소식을 사람들에게 전해 주는 것은, 우리 자신과 우리의 말을 듣는 사람들에게 구원을 가져다줄 수 있는 일에 참여하는 것입니다. (디모데 첫째 4:16) “하느님의 동료 일꾼들”로서, 우리는 “주는 것이 받는 것보다  더 행복하다”는 것을 경험합니다. (고린도 첫째 3:9; 사도 20:35) 이 일은 우리의 삶에 의미를 더해 주며, 창조주께는 그분을 조롱하는 자인 사탄 마귀에게 대답하실 수 있는 근거를 드립니다. (잠언 27:11) 사실 여호와께서는 경건한 정성이 참되고 지속적인 행복을 가져다준다는 것을 알려 주셨습니다.—디모데 첫째 4:8.

13. (ㄱ) 신권 전도 학교는 어떤 면에서 우리에게 기뻐할 만한 축복이 됩니까? (ㄴ) 여러분 각자는 신권 전도 학교로부터 어떤 유익을 얻었습니까?

13 중요하고 효과적인 훈련 프로그램. 게르하르트는 여호와의 증인의 회중에서 장로로 일하고 있습니다. 그는 청소년 시절을 회상하면서 이렇게 말합니다. “그 시절에 말하는 면에서 큰 문제가 있었지요. 압력을 받으면, 또렷하게 말하기가 어려웠고 말을 더듬거렸습니다. 열등감을 느꼈고 욕구 불만이 자라게 되었지요. 부모의 주선으로 언어 장애 극복을 위한 훈련 과정을 밟았지만 그러한 노력은 소용이 없었습니다. 문제는 심리적인 것이었지, 신체적인 것이 아니었으니까요. 하지만 여호와께서 베푸시는 놀라운 마련인 신권 전도 학교가 있었습니다. 이 학교에 등록하면서 새삼 용기를 갖게 되었지요. 배운 대로 실행해 보려고 최선을 다했더니 효과가 있었습니다! 말을 더 잘하게 되어 욕구 불만이 해소되고 더욱더 용기 있게 봉사의 직무에 임하게 되었지요. 지금은 공개 강연도 합니다. 이 학교를 통해 새로운 삶을 주신 여호와께 참으로 감사드립니다.” 여호와께서 그분의 일을 하도록 우리를 그렇게 훈련시키신다는 것은 기뻐해야 할 이유가 되지 않습니까?

14, 15. 고난의 때에 즉시 도움이 될 수 있는 무슨 마련이 있습니까? 예를 들어 보십시오.

14 여호와와 누리는 개인적 관계와 연합된 세계적 형제 관계를 통해 얻는 지원. 독일에 사는 카트린은 동남아시아에 강진과 그로 인한 쓰나미가 덮쳤다는 보도를 듣고 마음을 졸였습니다. 그 대재난이 강타했을 때 딸이 타이에 가 있었던 것입니다. 32시간 동안 이 어머니는 딸이 살아 있는지 아니면 시시각각으로 늘어나는 사망자들 가운데 끼어 있는지 알 수 없었습니다. 마침내 카트린은 전화를 통해 딸이 무사하니 안심하라는 소식을 듣고는 안도의 한숨을 쉬었습니다!

15 조마조마했던 그 시간에 카트린에게 도움이 된 것은 무엇이었습니까? 카트린은 이렇게 기술합니다. “그때 거의 모든 시간을 들여 여호와께 기도하였지요. 그것이 참으로 큰 힘과 정신의 평화를 준다는 것을 거듭거듭 실감했습니다. 또한 사랑 많은 영적 형제들이 찾아와서 격려해 주었습니다.” (빌립보 4:6, 7) 만일 카트린이 여호와께 드리는 기도의 유익과 사랑 많은 영적 형제들의 위로를 받지 못한 채 그 고통의 시간을 지내야 했다면 그의 상황은 얼마나 더 힘들었겠습니까! 여호와와 그분의 아들과 친밀한 관계를 갖고 그리스도인 형제들과 밀접히 연합하는 것은 독특한 축복이며 결코 당연한 것으로 여겨서는 안 될 매우 귀중한 것입니다.

16. 부활의 희망의 가치를 예시해 주는 경험담을 말해 보십시오.

16 사망한 사랑하는 사람들을 다시 보게 되리라는 희망. (요한 5:28, 29) 마티아스라는 청년은 여호와의 증인으로 성장하였습니다. 하지만 자신이 누리는  축복들을 인식하지 못한 그는 십 대 시절에 그리스도인 회중을 떠났습니다. 이제 그는 이렇게 기술합니다. “사실 아버지와 깊이 있는 대화를 나누어 본 적이 없습니다. 여러 해에 걸쳐, 우리는 많은 논쟁을 벌였습니다. 그런데도 아버지는 언제나 내가 잘되기만을 바라셨지요. 아버지는 나를 아끼고 사랑해 주셨는데, 그때는 그것을 깨닫지 못했습니다. 1996년, 아버지의 머리맡에 앉아 아버지의 손을 잡고 가슴 아프게 울면서, 그동안 행한 모든 것이 참으로 죄송하며 아버지를 깊이 사랑한다는 것을 말씀드렸습니다. 하지만 아버지는 내 말을 들으실 수 없었습니다. 아버지는 병석에 누우신 지 얼마 안 되어 돌아가셨습니다. 내가 살아서 부활되는 아버지를 뵙게 된다면, 우리는 지난날을 바로잡을 것입니다. 그리고 내가 현재 장로로 일하면서 아내와 함께 파이오니아로 봉사하는 특권을 누리고 있다는 것을 들으시면 틀림없이 기뻐하시겠지요.” 부활의 희망은 우리에게 이루 말할 수 없이 큰 축복입니다!

“그분은 거기에 고통을 더하시지 않는다”

17. 여호와의 축복에 관해 묵상하는 것은 우리에게 어떻게 도움이 됩니까?

17 예수 그리스도께서는 하늘에 계신 아버지에 관해 이렇게 말씀하셨습니다. “그분은 악한 사람들에게나 선한 사람들에게나 해가 떠오르게 하시며, 의로운 사람들에게나 불의한 사람들에게나 비를 내리[십니다].” (마태 5:45) 여호와 하느님께서 불의한 사람들과 악한 사람들에게도 축복을 주신다면, 충절의 길로 걷는 사람들에게는 얼마나 더 그러하시겠습니까! “여호와께서는 흠 없이 걷는 이들에게 어떤 좋은 것도 숨기지 않으실 것”이라고 시편 84:11은 알려 줍니다. 그분이 자신을 사랑하는 사람들에게 보이시는 특별한 관심과 염려에 대해 묵상한다면, 우리의 마음은 크나큰 감사와 기쁨으로 벅차오르게 될 것입니다!

18. (ㄱ) 여호와께서 자신의 축복에 고통을 더하시지 않는다고 할 수 있는 이유는 무엇입니까? (ㄴ) 하느님의 충성스러운 사람들 가운데 여러 사람이 고통을 겪는 이유는 무엇입니까?

18 여호와의 축복”—그것은 그분의 백성을 영적으로 번영하게 해 주었습니다. 그리고 “그분은 거기에 고통을 더하시지 않는다”라는 보증도 있습니다. (잠언 10:22) 그런데 시험과 시련이 하느님의 충성스러운 종들 가운데 여러 사람에게 닥쳐 많은 고통과 괴로움을 초래하는 이유는 무엇입니까? 어려움과 고난이 우리에게 닥치는 세 가지 주된 이유가 있습니다. 그 세 가지는 (1) 우리 자신의 죄짓는 성향. (창세 6:5; 8:21; 야고보 1:14, 15) (2) 사탄과 그의 악귀들. (에베소 6:11, 12) (3) 악한 세상입니다. (요한 15:19) 우리에게 나쁜 일이 일어나는 것을 여호와께서 허용하시기는 하지만, 그분이 나쁜 일을 가져오시는 것은 아닙니다. 사실 “모든 좋은 선물과 모든 완전한 선물은 위에서 옵니다. 그것은 천적인 빛들의 아버지로부터 내려[옵니다].” (야고보 1:17) 여호와의 축복에는 고통이 수반되지 않습니다.

19. 계속 충절로 걷는 사람들에게는 무엇이 기다리고 있습니까?

19 영적 번영을 누리는 것은 하느님께 가까이 가는 것과 언제나 관련이 있습니다. 우리가 그분과 친밀한 관계를 발전시킬 때, 우리는 “자기를 위하여 장래를 위한 훌륭한 기초를 안전하게 쌓아서 참된 생명[영원한 생명]을 굳건히 잡”을 수 있게 됩니다. (디모데 첫째 6:12, 17-19) 미래에 하느님께서 만드실 신세계에서, 우리는 영적 부와 물질적 축복들을 함께 누리게 될 것입니다. 참된 생명은 그때 “여호와의 음성을 계속 [듣는]” 모든 사람의 몫이 될 것입니다. (신명 28:2) 기쁘게 계속 충절로 걸을 것을 굳게 다짐해야 하겠습니다.

무엇을 알게 되었습니까?

● 미래에 대한 생각에 지나치게 집착하는 것이 지혜롭지 못한 이유는 무엇입니까?

● 우리는 현재 어떤 축복들을 누리고 있습니까?

● 하느님의 충실한 종들이 고통을 겪는 이유는 무엇입니까?

[연구 질문]