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지금은 결단력 있게 행동할 때이다

지금은 결단력 있게 행동할 때이다

 지금은 결단력 있게 행동할 때이다

“여러분은 언제까지 다른 두 의견 사이에서 절뚝거리고 있을 것입니까?”—열왕 첫째 18:21.

1. 우리 시대가 과거와 크게 다른 이유는 무엇입니까?

당신은 여호와가 오직 한 분의 참 하느님이심을 믿습니까? 또한 성서 예언들이 우리 시대가 사탄의 악한 제도의 “마지막 날”임을 지적한다는 것을 믿습니까? (디모데 둘째 3:1) 그처럼 믿고 있다면 다른 어느 때보다도 지금 결단력 있게 행동할 필요가 있다는 데 분명히 동의할 것입니다. 인간 역사에서 지금만큼 많은 사람들의 생명이 위기에 처한 적은 없습니다.

2. 아합 왕의 통치 때 열 지파 이스라엘 왕국에서는 어떤 일이 행해졌습니까?

2 기원전 10세기에 이스라엘 나라는 ‘누구를 섬길 것인가?’ 하는 매우 중대한 결정을 내려야 하였습니다. 아합 왕은 이교도인 아내 이세벨의 사주를 받아, 열 지파 이스라엘 왕국에서 바알 숭배를 장려하였습니다. 바알은 비를 내려 주고 풍작을 가져다준다고 여겨졌던 다산의 신이었습니다. 많은 바알 숭배자들은 자기들의 신의 우상에게 입 맞추거나 몸을 굽혔을 것입니다. 자신들의 농작물과 가축을 바알이 축복하게 하기 위해 그의 숭배자들은 신전 매춘부들과 난교 의식을 벌였습니다. 그들에게는 또한 자기 몸을 베어 피가 흘러나오게 하는 관습이 있었습니다.—열왕 첫째 18:28.

3. 바알 숭배는 하느님의 백성에게 어떤 영향을 끼쳤습니까?

3 이스라엘 백성 중에서 약 7000명의 남은 자들은 그처럼 우상을 섬기는 일이 포함된 부도덕하고 유혈적인 숭배에 가담하기를 거부하였습니다. (열왕 첫째 19:18) 그들은 여호와 하느님과 맺은 계약 관계에 충성스럽게 고착하였으며, 그로 인해 박해를 받았습니다. 예를 들어, 왕비 이세벨은 여호와의 예언자들을 많이 살해하였습니다. (열왕 첫째 18:4, 13) 이처럼 시련이 되는 상황 때문에 이스라엘 백성 대다수는 여호와와 바알을 둘 다 기쁘게 하려고 하는 연합 신앙을 행하였습니다. 하지만 이스라엘 백성이 여호와께 등을 돌리고 거짓 신을 숭배한 것은 배교 행위였습니다.  여호와께서는 이스라엘 백성이 그분을 사랑하고 그분의 계명에 순종하면 그들을 축복하겠다고 약속하셨습니다. 반면에 그들이 그분에게 “전적인 정성”을 바치지 않으면 멸절될 것이라고 경고하셨습니다.—신명 5:6-10; 28:15, 63.

4. 예수와 그분의 사도들은 그리스도인들 가운데서 무슨 일이 있을 것임을 예언하였으며, 그 예언은 어떻게 성취되어 왔습니까?

4 오늘날 그리스도교국의 상황도 그와 비슷합니다. 교회 신도들은 자신들이 그리스도인이라고 주장하지만 그들의 축일이나 행실이나 믿음은 성서의 가르침과 상충됩니다. 이세벨처럼 그리스도교국의 교직자들도 여호와의 증인을 박해하는 일에 앞장서고 있습니다. 또한 그리스도교국의 교직자들은 전쟁을 지원한 오랜 역사를 지니고 있으며 그리하여 수많은 교회 신도들을 죽게 한 책임이 있습니다. 그처럼 종교가 세상 정부를 지원하는 행위를 성서에서는 영적 음행으로 묘사합니다. (계시 18:2, 3) 그뿐만 아니라 그리스도교국은 실제 음행을, 심지어 교직자들의 음행까지도 갈수록 더 관용하고 있습니다. 예수 그리스도와 그분의 사도들은 이러한 대배교가 있을 것임을 예언하였습니다. (마태 13:36-43; 사도 20:29, 30; 베드로 둘째 2:1, 2) 10억 명이 넘는 그리스도교국 신도들은 결국 어떤 결과를 당할 것입니까? 그리고 그 신도들을 비롯해서 거짓 종교에 의해 그릇 인도되어 온 모든 사람들을 위해 여호와의 참 숭배자들은 어떻게 할 책임이 있습니까? ‘이스라엘에서 바알을 멸절하는’ 결과를 가져온 극적인 사건들을 검토해 보면 그러한 질문들에 대한 명쾌한 답을 얻게 됩니다.—열왕 둘째 10:28.

빗나간 백성에 대한 하느님의 사랑

5. 여호와께서는 자신의 빗나간 백성에게 사랑에 찬 관심을 어떻게 나타내셨습니까?

5 여호와 하느님께서는 자신에게 불충실하게 되는 사람들을 처벌하는 것을 좋아하지 않으십니다. 사랑 많은 아버지이신 그분은 악한 자들이 회개하여 자신에게 돌아오기를 바라십니다. (에스겔 18:32; 베드로 둘째 3:9) 그 점을 명백히 보여 주는 예로, 아합과 이세벨 시대에 여호와께서는 많은 예언자들을 통해  자신의 백성에게 바알 숭배가 초래하는 결과에 대해 경고하게 하셨습니다. 그러한 예언자들 가운데 한 사람이 엘리야였습니다. 앞서 예언된 대로 파괴적인 가뭄이 있은 후에 엘리야는 아합 왕에게 말하여 이스라엘 백성과 바알의 예언자들을 갈멜 산에 함께 모이게 하였습니다.—열왕 첫째 18:1, 19.

6, 7. (ㄱ) 엘리야는 이스라엘이 배교하게 된 근본 원인을 어떻게 폭로하였습니까? (ㄴ) 바알의 예언자들은 어떻게 하였습니까? (ㄷ) 엘리야는 어떻게 하였습니까?

6 그들이 함께 모인 곳은 “허물어진” 여호와의 제단이 있는 곳이었는데, 그 제단은 아마도 이세벨을 기쁘게 하려고 허물어뜨렸을 것입니다. (열왕 첫째 18:30) 안타깝게도 그곳에 모인 이스라엘 백성은 자신들에게 절실히 필요한 비를 내려 줄 수 있는 이가 누구인지, 여호와인지 바알인지에 대해 확신이 서 있지 않았습니다. 바알을 대표하는 예언자는 450명이었지만, 여호와를 대표하는 예언자는 엘리야 혼자뿐이었습니다. 엘리야는 백성에게 문제의 근본 원인을 지적하는 이러한 질문을 하였습니다. “여러분은 언제까지 다른 두 의견 사이에서 절뚝거리고 있을 것입니까?” 그런 다음 그는 더욱 알아듣기 쉬운 이러한 표현으로 백성 앞에 쟁점을 제시하였습니다. “만일 여호와가 참 하느님이면, 그분을 따르고, 만일 바알이 참 하느님이면, 그를 따르십시오.” 우유부단한 이스라엘 백성이 여호와께 전적인 정성을 드리도록 촉구하기 위해, 엘리야는 신격을 증명하는 시험을 해 보자고 제의하였습니다. 수소 두 마리를 잡아서 한 마리는 여호와를 위해, 나머지 한 마리는 바알을 위해 희생으로 바치기로 하였습니다. 희생 제물을 불로 사르는 이가 참 하느님일 것이었습니다. 바알의 예언자들은 희생을 준비한 다음, 여러 시간 동안 “오 바알이여, 우리에게 응답해 주십시오!” 하고 계속 불렀습니다. 엘리야가 그들을 조롱하기 시작하자 그들은 피가 흐를 때까지 자기 몸을 베었고 목소리를 한껏 높여 부르짖었습니다. 하지만 아무런 응답이 없었습니다.—열왕 첫째 18:21, 26-29.

7 이제 엘리야의 차례가 되었습니다. 우선 그는 여호와의 제단을 보수한 다음 어린 수소를 각을 떠서 그 위에 놓았습니다. 이어서 그는 큰 항아리 네 개 분량의 물을 희생 제물에 부으라고 지시하였습니다. 세 번을 그렇게 하여 제단 주위의 도랑에도 물이 가득 차게 되었습니다. 그다음 엘리야는 이렇게 기도하였습니다. “오 아브라함이삭이스라엘의 하느님 여호와여, 당신이 이스라엘의 하느님이신 것과 제가 당신의 종인 것과 당신의 말씀으로 제가 이 모든 일을 행하였다는 것이 오늘 알려지게 하십시오. 제게 응답해 주십시오, 오 여호와여, 제게 응답해 주십시오. 그리하여 이 백성으로 하여금, 여호와 당신이 참 하느님이신 것과 바로 당신이 그들의 마음을 돌이키셨다는 것을 알게 해 주십시오.”—열왕 첫째 18:30-37.

8. 엘리야의 기도에 하느님께서는 어떻게 응답하셨으며, 엘리야는 어떤 행동을 취하였습니까?

 8 참 하느님께서는 그에 대한 응답으로 하늘에서 불이 내려와 희생 제물과 제단을 사르게 하셨습니다. 그 불은 제단 주위의 도랑에 있던 물까지 삼켜 버렸습니다! 이스라엘 백성이 어떤 영향을 받았겠는지 생각해 보십시오. “[그들은] 즉시 얼굴을 숙이고 엎드려 말하였다. ‘여호와는 참 하느님이십니다! 여호와는 참 하느님이십니다!’” 이제 엘리야는 한층 더 결단력 있는 행동을 취하여 이스라엘 백성에게 “바알의 예언자들을 붙잡으십시오! 그들 중에 단 한 사람도 도망치지 못하게 하십시오!”라고 지시하였습니다. 그리하여 바알의 예언자 450명 모두가 갈멜 산 기슭에서 처형되었습니다.—열왕 첫째 18:38-40.

9. 참 숭배자들은 어떻게 더욱 시험을 겪었습니까?

9 이 잊을 수 없는 날에 여호와께서는 삼 년 반 만에 처음으로 그 나라에 비가 내리게 하셨습니다! (야고보 5:17, 18) 이스라엘 백성이 집으로 돌아가면서 어떤 이야기를 주고받았을 것인지 짐작이 갈 것입니다. 여호와께서 자신의 신격을 입증하신 것입니다. 하지만 바알 숭배자들은 단념하지 않았습니다. 이세벨은 여호와의 종들을 박해하는 공세를 늦추지 않았습니다. (열왕 첫째 19:1, 2; 21:11-16) 그리하여 하느님의 백성은 다시금 충절의 시험을 겪게 되었습니다. 그들은 여호와께서 바알의 숭배자들을 심판하시는 날이 닥칠 때 그분께 전적인 정성을 바치고 있을 것이었습니까?

지금 결단력 있게 행동하라

10. (ㄱ) 현대에 기름부음받은 그리스도인들은 무슨 일을 해 왔습니까? (ㄴ) 계시록 18:4의 명령에 순종하려면 어떻게 해야 합니까?

10 현대에 기름부음받은 그리스도인들은 엘리야가 한 것과 동일한 활동을 수행해 왔습니다. 그들은 구두로나 인쇄물을 통해 그리스도교국 안팎의 모든 나라 사람들에게 거짓 종교를 믿는 것이 위험하다는 것을 경고해 왔습니다. 그 결과, 많은 사람들이 결단력 있게 행동하여 거짓 종교와의 관계를 끊었습니다. 그들은 여호와께 헌신하였으며 예수 그리스도의 침례받은 제자가 되었습니다. 그렇습니다. 그들은 하느님께서 거짓 종교와 관련하여 이처럼 긴급하게 권고하시는 말씀을 청종하였습니다. “내 백성아, 그 여자에게서 나오너라. 그 여자의 죄에 함께 참여하기를 원하지 않는다면, 그리고 그 여자가 받을 재앙을 함께 받기를 원하지 않는다면 그리 하여라.”—계시 18:4.

11. 여호와의 승인을 얻으려면 어떻게 해야 합니까?

11 그런데 여호와의 증인이 전하는 성서의 소식에 마음이 끌리기는 하지만 어떻게 해야 할지 아직 확신이 서 있지 않은 사람들이 많이 있습니다. 그들 중에는 주의 만찬 기념식이나 지역 대회와 같은 그리스도인 모임에 때때로 참석하는 사람들도 있습니다. 그러한 모든 사람들에게 “여러분은 언제까지 양쪽에 다리를 걸치고 머뭇거리고 있을 것입니까?”라는 엘리야의 말을 심사숙고해 보도록 권하는 바입니다. (열왕 첫째 18:21, 표준새번역 개정판) 그들은 우물쭈물할 것이 아니라 지금 결단력 있게 행동하여 여호와의 헌신하고 침례받은 숭배자가 되려는 목표를 향해 열심히 노력해야 합니다. 이것은 그들의 영원한 생명의 전망이 달린 문제입니다!—데살로니가 둘째 1:6-9.

12. 침례받은 일부 그리스도인들은 어떤 위험스러운 상황으로 빠져 들어갔으며, 그들은 어떻게 해야 합니까?

12 안타깝게도, 침례받은 그리스도인들이 숭배에서 비정기적이 되거나 무활동 상태에 빠지는 일도 있습니다. (히브리 10:23-25; 13:15, 16) 일부 그리스도인들은 박해를 두려워하거나 생계에 대해 염려하다 보니, 혹은 부유해지려고 애쓰거나 이기적인 쾌락을 추구하다 보니 열심이 식었습니다. 예수께서는 자신의 추종자들 중에서 바로 그러한 일들 때문에 걸려 넘어지거나 숨막히게 되거나 올무에 걸리는 사람들이 있을 것임을 경고하셨습니다. (마태 10:28-33; 13:20-22; 누가 12:22-31; 21:34-36) 그러한 사람들은 비유적으로 말해 “두 의견 사이에서 절뚝거리고 있을” 것이 아니라 ‘열심을 내고 회개해야’ 합니다. 다시 말해, 하느님께 한 헌신에 따라 생활하기 위해 결단력 있게 행동해야 합니다.—계시 3:15-19.

거짓 종교의 갑작스러운 종말

13. 예후가 왕으로 기름부음을 받을 때 이스라엘의 상황이 어떠했는지 설명해 보십시오.

13 사람들이 지금 결단력 있게 행동하는 것이 왜 긴급한지를 보여 주는 사건이, 갈멜 산에서 신격에 관한  쟁점이 해결된 지 약 18년 후에 이스라엘에서 일어났습니다. 엘리야의 계승자인 엘리사가 예언자로 일하던 기간에 바알 숭배에 대한 여호와의 심판의 날이 갑자기 예기치 않게 닥쳤습니다. 당시 이스라엘은 아합 왕의 아들 여호람이 다스리고 있었고 이세벨은 태후로서 여전히 살아 있었습니다. 엘리사는 몰래 수종을 보내어 이스라엘의 군대 대장 예후를 새로운 왕으로 기름부었습니다. 당시 예후는 요르단 강 동편의 라못-길르앗에서 이스라엘의 적들과 벌이는 전쟁을 지휘하고 있었습니다. 한편, 여호람 왕은 므깃도 근처의 골짜기 평야에 있는 이스르엘에서, 전투로 입은 상처를 치료하고 있었습니다.—열왕 둘째 8:29-9:4.

14, 15. 예후는 어떤 임무를 받았으며, 그는 어떻게 하였습니까?

14 여호와께서는 예후에게 이렇게 명령하셨습니다. “너는 너의 주 아합의 집을 쳐야 한다. 내가 정녕 내 종 예언자들의 피와 여호와의 모든 종들의 피를 이세벨의 손에 복수할 것이다. 아합의 온 집은 반드시 망할 것이다. ··· 개들이 이스르엘의 그 땅에서 이세벨을 먹어 버릴 것이며, 그를 장사지낼 사람이 없을 것이다.”—열왕 둘째 9:7-10.

15 예후는 결단력 있는 사람이었습니다. 그는 지체하지 않고 병거에 올라 이스르엘을 향해 질주하였습니다. 이스르엘의 파수꾼이 예후가 병거를 모는 것을 알아보고 여호람 왕에게 보고하자 여호람은 병거를 타고 자신의 군대 대장을 맞으러 나갔습니다. 그와 만나자 여호람은 “예후, 평화가 있소?” 하고 물었습니다. 예후는 “당신의 어머니 이세벨의 음행과 그 많은 마술이 있는데, 무슨 평화가 있겠소?”라고 대답하였습니다. 그런 다음 예후는 여호람 왕이 미처 도망하기도 전에 활을 꺼내어 화살로 여호람의 심장을 꿰뚫어 죽게 하였습니다.—열왕 둘째 9:20-24.

16. (ㄱ) 이세벨의 궁정 관리들은 갑자기 어떤 상황에 처하게 되었습니까? (ㄴ) 이세벨에 관한 여호와의 말씀은 어떻게 성취되었습니까?

16 예후는 잠시도 지체하지 않고 병거를 몰아 그 도시로 달려갔습니다. 화장을 짙게 한 이세벨은 창문으로 내려다보면서 예후에게 도전적인 위협조의 인사를 건넸습니다. 예후는 이세벨을 무시하면서 “나와 함께할 자 누구요? 누구요?”라는 말로 지원을 요청하였습니다. 이제 이세벨의 수종들이 결단력 있게 행동해야 하였습니다. 두세 명의 궁정 관리가 창밖으로 얼굴을 내밀었습니다. 곧바로 그들의 충성은 시험을 받았습니다.  예후가 “그 여자를 떨어뜨리시오!”라고 명령했던 것입니다. 그 관리들은 이세벨을 밑에 있는 길로 떨어뜨렸으며 이세벨은 예후의 말과 병거에 짓밟혔습니다. 그처럼 이스라엘에서 바알 숭배를 부추겼던 주모자는 응당한 최후를 맞았습니다. 이세벨을 장사 지낼 겨를도 없이, 예언된 그대로 개들이 그의 살을 먹었습니다.—열왕 둘째 9:30-37.

17. 하느님께서 이세벨에게 심판을 집행하신 것을 보면, 앞으로 있을 어떤 일에 대한 우리의 믿음이 강화됩니까?

17 “큰 바빌론”이라는 이름의 상징적 창녀 역시 그와 비슷하게 충격적인 종말을 맞을 것입니다. 이 창녀는 사탄의 세상의 거짓 종교들을 상징하는데, 이 종교들은 고대 도시 바빌론에서 유래하였습니다. 거짓 종교가 종말을 맞은 후에 여호와 하느님께서는 사탄의 세상의 세속적인 부분을 구성하는 모든 사람들에게 주의를 돌리실 것입니다. 이 사람들 역시 멸망될 것이며 의로운 신세계가 시작되는 길이 열릴 것입니다.—계시 17:3-6; 19:19-21; 21:1-4.

18. 이세벨이 죽은 후 이스라엘의 바알 숭배자들은 어떻게 되었습니까?

18 이세벨이 죽은 후 예후 왕은 잠시도 지체하지 않고 아합의 자손과 주요 측근들을 모두 처형하였습니다. (열왕 둘째 10:11) 하지만 그 나라에서는 아직도 많은 이스라엘 사람들이 바알을 숭배하고 있었습니다. 예후는 그들에 대해서도 결단력 있게 행동하여 자신이 “여호와에 대한 어떤 경쟁도 용납하지 않”음을 나타냈습니다. (열왕 둘째 10:16) 예후는 자신도 바알 숭배자인 양 가장하여 아합이 사마리아에 세운 바알 신전에서 큰 축제를 마련하였습니다. 이스라엘에서 바알을 숭배하는 사람은 누구나 그 축제에 참석하였습니다. 그들은 신전 안에 갇혀서 예후의 부하들에게 모두 살육되었습니다. 성서는 그 기록을 이러한 말로 끝맺습니다. “이렇게 하여 예후이스라엘에서 바알을 멸절하였다.”—열왕 둘째 10:18-28.

19. 여호와의 충성스러운 숭배자들로 이루어진 “큰 무리”에게는 어떤 놀라운 전망이 있습니까?

19 바알 숭배는 이스라엘에서 근절되었습니다. 이 세상의 거짓 종교들 역시 그처럼 갑작스럽고 충격적인 종말을 반드시 맞게 될 것입니다. 우리는 그 큰 심판 날에 어느 편에 있게 될 것입니까? 지금 결단력 있게 행동하십시오. 그렇게 한다면 “큰 환난”을 생존할 사람들인 “큰 무리” 가운데 포함되는 특권을 얻게 될 것입니다. 그리고 우리는 흐뭇하게 지난날을 돌아볼 수 있을 것이며, “땅을 음행으로 타락시킨 큰 창녀”에게 심판을 집행하신 데 대해 하느님을 찬양하게 될 것입니다. 우리는 다른 참 숭배자들과 연합하여, 하늘에서 나는 음성이 발하는 이러한 감동적인 노래에서 알려 주는 것처럼 행동할 것입니다. “너희는 를 찬양하여라. 전능자이신 여호와 우리 하느님께서 왕으로 통치하기 시작하셨기 때문이다.”—계시 7:9, 10, 14; 19:1, 2, 6.

묵상을 위한 질문들

● 고대 이스라엘은 어떻게 바알 숭배를 행하는 죄를 지었습니까?

● 성서는 어떤 대배교가 있을 것임을 예언하였으며, 그 예언은 어떻게 성취되었습니까?

● 예후는 어떻게 바알 숭배를 근절하였습니까?

● 하느님의 심판 날을 생존하려면 어떻게 해야 합니까?

[연구 질문]

[25면 지도]

(온전한 형태의 본문을 보기 원한다면, 출판물을 참조하십시오)

소고

아벡

헬갓

욕느암

므깃도

다아낙

도단

사마리아

엔-돌

수넴

오브라

이스르엘

이블르암 (가드-림몬)

디르사

벳-세메스

벳-스안 (벳-산)

야베스-길르앗?

아벨-므홀라

아르벨의 집

라못-길르앗

갈멜 산

다볼 산

모레

길보아 산

[바다]

지중해

갈릴리 바다

[강]

요르단 강

[샘과 우물]

하롯의 우물

[자료 제공]

Based on maps copyrighted by Pictorial Archive (Near Eastern History) Est. and Survey of Israel

[26면 삽화]

정기적으로 왕국 전파 활동에 참여하고 그리스도인 집회에 참석하는 것은 참 숭배의 필수적인 부면이다

[28, 29면 삽화]

여호와의 날을 생존하기 원하는 사람이라면 누구나 예후처럼 결단력 있게 행동해야 한다