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마케도니아에서 필요를 충족시킴

마케도니아에서 필요를 충족시킴

 마케도니아에서 필요를 충족시킴

“마케도니아로 건너와서 우리를 도와 주십시오.” (사도 16:9) 환상 가운데 사도 바울에게 나타난 남자가 한 이 말은 새로운 구역 즉 지금의 그리스에 있는 도시들에서 하느님의 왕국의 좋은 소식을 선포해야 할 필요가 있음을 밝혀 주었습니다.

지금의 마케도니아에는 여호와의 증인이 국민 1840명당 단지 한 명밖에 되지 않습니다. 많은 사람들은 여호와 하느님에 대해 들어 본 적이 없습니다. 그렇습니다. 이 나라 사람들은 평화의 소식을 들을 필요가 절실합니다.—마태 24:14.

하느님께서는 그러한 필요를 충족시키도록 도울 수 있는 길을 열어 주셨습니다. 2003년 11월 어느 날, 스코페에 있는 여호와의 증인의 마케도니아 사무실에서는 예상치 못한 전화를 한 통 받았습니다. 그 전화는 마케도니아 국제 협력 센터에서 걸려 온 것이었는데, 11월 20일에 시작하는 3일간의 전시회에 부스를 마련하여 증인의 신앙을 설명해 달라고 요청하는 것이었습니다. 왕국의 좋은 소식에 대해 들어 본 적이 없는 수많은 사람들에게 소식을 전할 수 있는 더없이 좋은 기회였습니다!

자원 봉사자들은 마케도니아어로 된 다양한 여호와의 증인 출판물의 전시 준비와 진열을 위해 부지런히 일하였습니다. 방문객들이 원하면 출판물을 가져갈 수 있도록 출판물들의 견본을 진열해 놓았습니다. 서적들을 전시해 놓음으로 많은 사람들은 새 힘을 주는 영적인 물을 거저 마실 수 있는 기회를 갖게 되었습니다.—계시 22:17.

방문객들은 「청소년은 묻는다—질문과 효과있는 대답」 책과 「가정의 행복—그 비결」 책과 같은, 사람들의 생활에 영향을 주는 출판물을 특히 많이 찾았습니다. * 98명의 방문객은 여호와의 증인이 방문해 줄 것을 요청하면서 자신들의 주소를 적어 주었습니다. 많은 사람들은 여호와의 증인이 수행하는 훌륭한 일과 출판물의 질에 대해 호평하였습니다.

한 남자가 어린 아들의 손을 잡고 부스에 왔습니다. 그 아버지는 혹시 어린이를 위한 출판물이 있는지 물었습니다. 증인들은 그에게 「나의 성서 이야기 책」 *을 보여 주었습니다. 그는 책을 쭉 훑어보더니 아주 마음에 들어 하면서 가격이 얼마인지 물어보았습니다. 여호와의 증인이 수행하는 교육 활동은 전적으로 자진적인 기부로 유지된다는 말을  듣게 되자, 그는 더욱더 마음에 들어 하였습니다. (마태 10:8) 그는 아들에게 그 책을 보여 주며 이렇게 말했습니다. “정말로 좋은 책이란다! 아빠가 너한테 매일 이야기 하나씩 읽어 줄게!”

철학 교수 한 사람도 부스로 찾아왔습니다. 그는 전반적으로 종교에 관심이 많았지만, 특히 여호와의 증인의 신앙에 상당한 관심을 보였습니다. 그는 「하나님을 찾으려는 인류의 노력」 * 책을 살펴보더니, 이렇게 말했습니다. “참으로 내용이 논리적으로 제시되어 있군요! 내가 생각했던 꼭 그대로 문제들을 다루고 있습니다.” 나중에, 그 교수가 근무하는 학교의 학생들 몇몇이 부스로 와서 교수가 받은 책을 자신들에게도 달라고 요청하였습니다. 학생들은 같은 책을 공부하고 싶어 하였습니다. 학생들은 교수가 수업 중에 그 내용을 다룰 것이라고 생각하였습니다.

일부 사람들은 이 전시회를 통해 처음으로 성경 진리를 접하게 되었습니다. 청각 장애가 있는 일단의 십 대 청소년들이 단지 둘러보려고 부스에 들렀습니다. 증인 한 사람이 수화로 통역해 주는 소녀의 도움을 받아 그들에게 짤막한 연설을 하였습니다. 그는 「역사상 가장 위대한 인물」 * 책에 나오는 삽화를 사용하여, 예수께서 병든 사람들을 고쳐 주셨으며, 그 가운데는 청각 장애인도 있었다는 점을 설명해 주었습니다. 청각 장애가 있는 그 청소년들은 조만간 예수께서 현재 지상에 살고 있는 사람들에게도 그와 같이 하실 것이라는 성서의 약속을 “듣게” 되어 기뻐하였습니다. 몇몇 청소년들은 성서 출판물을 기쁘게 받았으며, 수화를 할 줄 아는 증인이 그들을 방문하도록 마련하였습니다.

마케도니아어 출판물 외에도, 알바니아어, 영어, 터키어로 된 출판물도 가져갈 수 있도록 마련하였습니다. 마케도니아어를 모르는 한 남자는 영어로 된 출판물을 몇 부 받을 수 있는지 물었습니다. 그는 「파수대」와 「깨어라!」지를 몇 부 받고 나서, 자신은 터키어를 사용한다고 말하였습니다. 그에게 모국어로 된 출판물을 보여 주자, 그는 자신의 눈을 믿을 수가 없었습니다! 그는 여호와의 증인이 모든 사람을 돕기를 원한다는 사실을 깨닫게 되었습니다.

이 기회를 통해 참으로 훌륭한 증거가 행해졌으며, 매우 많은 사람들이 성서 진리에 관심을 나타내는 모습을 보게 되어 참으로 격려적이었습니다! 그렇습니다. 여호와께서는 마케도니아에서도 왕국의 좋은 소식이 더 널리 전파되도록 길을 열어 주셨습니다.

[각주]

^ 6항 모두 여호와의 증인이 발행한 출판물.

^ 7항 모두 여호와의 증인이 발행한 출판물.

^ 8항 모두 여호와의 증인이 발행한 출판물.

^ 9항 모두 여호와의 증인이 발행한 출판물.

[9면 네모와 삽화]

이정표!

2003년 5월 17일에는 하느님의 왕국의 좋은 소식을 전하기 위한 노력에 큰 진전이 있었다. 스코페에서 여호와의 증인의 새로운 사무실이 봉헌된 것이다. 건축 공사는 2년이 걸렸으며, 이전 시설의 네 배로 확장되었다.

세 동의 건물에는 일반 사무실, 번역 사무실 그리고 숙소, 주방, 세탁실이 있다. 여호와의 증인의 통치체 성원인 가이 피어스 형제가 봉헌사를 하기 위해 참석하였다. 열 개 나라에서 온 방문객들이 봉헌식 프로그램에 참석하였다. 모두는 이 아름다운 새 건물을 보고 매우 기뻐하였다.

[8, 9면 지도]

(온전한 형태의 본문을 보기 원한다면, 출판물을 참조하십시오)

불가리아

마케도니아

스코페

알바니아

그리스

[8면 삽화]

마케도니아의 스코페