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예수가 전 세계에 미친 영향

예수가 전 세계에 미친 영향

 예수가 전 세계에 미친 영향

성서 번역가인 에드거 굿스피드는 이런 글을 남겼습니다. “사적으로나 공개적으로나 예수께서 복음서에 기록된 자신의 모든 말씀을 하시는 데는 두 시간이면 충분했을 것이다. ··· 하지만 그처럼 얼마 안 되는 그분의 말씀은 참으로 열정을 고취하고 매우 감동적이며 너무나도 마음 깊이 이르기 때문에, 그분 외에 세상에 그토록 많은 영향을 미친 사람은 없다고 말해도 과언이 아니다.”

예수 그리스도께서 기원 33년에 지상 봉사의 직무를 마치셨을 때 그분에게는 적어도 120명 정도의 추종자가 있었습니다. (사도 1:15) 오늘날에는 20억 명이 넘는 사람들이 그리스도인이라고 주장합니다. 그 외에도 수억 명의 사람들이 예수를 예언자로 인정합니다. 그분의 가르침은 참으로 인류에게 대단한 영향을 미쳤습니다.

심지어 비그리스도교 지도자들도 예수가 전 세계에 영향을 미쳤다는 점을 인정해 왔습니다. 예를 들어, 유대교 랍비인 하이먼 에넬로우는 이렇게 썼습니다. “예수는 인류의 종교사에서 가장 인기 있고 가장 빈번히 연구의 대상이 되었으며 가장 영향력 있는 인물이 되었다.” 에넬로우는 또 이렇게 말했습니다. “예수가 인류에게 미친 그 모든 영향을 어느 누가 정확히 헤아릴 수 있겠는가? 그가 고취시킨 사랑, 그가 베풀어 준 위로, 그가 고무한 선행, 그가 불러일으킨 희망과 기쁨—인간 역사에서 이 모든 것에 필적할 만한 것은 없다. 이제껏 인류가 배출한 위대한 사람들과 선한 사람들 가운데서 예수께서 지니신 보편적인 호소력과 영향력에 조금이라도 근접한 사람은 없다. 예수는 역사상 가장 많은 관심을 끄는 인물이 되었다.” 또한 힌두교 지도자인 모한다스 K. 간디는 이렇게 말했습니다.  “나는 인류를 위해 예수보다 더 많은 일을 한 사람을 알지 못합니다. 사실, 그리스도교에는 나쁜 점이 하나도 없습니다.” 하지만 그는 이렇게 덧붙여 말했습니다. “문제는 여러분 그리스도교인들에게 있습니다. 여러분은 여러분 자신의 가르침대로 살려는 시늉조차 하지 않습니다.”

그리스도교국은 예수의 가르침에 따라 사는 면에서 오랜 세월 실패한 기록을 가지고 있습니다. 그리스도교 역사가인 세실 존 카두는 “교회 전반에 걸쳐 일종의 도덕적 느슨함이 조금씩 꾸준히 증가하는 현상”이 “일찍이 ··· 기원 140년부터 그리스도교 지도자들의 주의”를 끌었다고 지적하였습니다. 그의 말에 따르면, “초기의 도덕적 엄격함이 쇠퇴하면서 자연스럽게 세상의 방식을 따르는 과정이 촉진되었”습니다.

그러한 과정은 로마 황제 콘스탄티누스가 4세기에 그리스도교를 받아들이면서 더욱 가속화되었습니다. 카두는 이렇게 썼습니다. “역사가들은 교회가 콘스탄티누스와 동맹을 맺어 열심히 추진한 엄청난 타협을 놓치지 않고 주목하였으며 어떤 경우에는 그에 개탄하기까지 하였다.” 그때 이후로 여러 세기에 걸쳐 자칭 그리스도인들은 그리스도의 이름에 불명예를 돌리는 많은 악행을 저질렀습니다.

따라서 우리가 관심을 가져야 할 문제는 ‘예수께서 실제로 베푸신 가르침은 어떤 것이었는가? 그리고 그분의 가르침은 우리에게 어떠한 영향을 미쳐야 하는가?’ 하는 것입니다.

[3면 삽화]

“나는 인류를 위해 예수보다 더 많은 일을 한 사람을 알지 못합니다.”—모한다스 K. 간디

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“그분 외에 세상에 그토록 많은 영향을 미친 사람은 없다.”—에드거 굿스피드

[자료 제공]

Culver Pictures