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줄어드는 신자들—종교의 미래는?

줄어드는 신자들—종교의 미래는?

터키 태생​의 자파르​는 자신​이 믿는 종교​에서 하느님​이 복수심​에 불​타 있다는 사상​을 가르치는 것​을 보고 혼란​에 빠졌습니다. 그​의 아내​인 헤디예​는 아홉 살​밖에 안 되었을 때 자신​의 종교​에 대해 의문​을 품기 시작​했습니다. 헤디예​는 이렇게 말​했습니다. “내​가 믿던 종교​에서는 운명​을 믿으라고 가르쳤어요. 고아​였던 나​는 ‘내​가 무슨 잘못​을 했다고 이렇게 된 거지?’ 하는 생각​이 들었지요. 밤새 울었던 적​이 한두 번​이 아니었어요. 열다섯 살​이 될 무렵​에는 내​가 믿던 종교​에서 마음​이 완전​히 떠나 버렸지요.”

한때 종교​를 믿었지만 지금​은 믿지 않습니까? 그러한 경험​을 하는 사람​이 적지 않습니다. 많은 나라​에서 ‘종교​가 없다’고 말​하는 사람​의 수​가 증가​하고 있습니다. 이러​한 추세​는 종교​의 미래​가 불확실​하다는 것​을 암시​합니다. 아래​와 같은 나라​들​에서 그러한 현상​이 나타나고 있습니다.

 사람​들​이 떠나는 이유​는 무엇​인가?

사람​들​이 종교​에 환멸​을 느끼는 이유​는 다양​합니다. 그러한 이유​에는 종교​가 원인​이 되거나 승인​한 폭력​과 테러, 종교 지도자​들​의 성 추문​이 포함​됩니다. 하지만 겉​으로 쉽게 드러나지 않는 그 밖​의 여러 가지 요인 때문​에 더 많은 사람​들​이 종교​를 떠나고 있는지도 모릅니다. 그러한 요인​으로는 다음​과 같은 것​들​이 있습니다.

  • 물질적 풍요: “부유​해질수록 종교​에 대한 관심​은 줄어든다”라고 「종교·무신론 세계 지수」(Global Index of Religion and Atheism)는 알려 줍니다. 많은 나라​에서 매우 빠른 속도​로 경제가 발전​하고 있기 때문​에 그러한 견해​는 시사​하는 바​가 매우 큽니다. 일부 지역 사람​들​은 “200​년 전 가장 위대​한 왕​도 부러워할 만한 생활 수준”을 누린다고 경제학 교수​인 존 V. C. 나이​는 말​합니다.

    성경​의 가르침: 성경​은 “마지막 날”에 돈​과 쾌락​에 대한 사랑​이 하느님​과 이웃​에 대한 사랑​을 밀어낼 것​이라고 예언​했습니다. (디모데 후서 3:1-5) 한 성경 필자​는 재물​이 가져오는 영적 위험​을 알고 있었기 때문​에 여호와 하느님​께 이렇게 말​했습니다. “나​를 가난​하게도 부유​하게도 하지 마십시오.” 왜 그런 요청​을 한 것​입니까? 그​는 계속​해서 이렇게 말​했습니다. ‘그러면 내​가 배불러서 당신​을 부인​하는 일​이 없을 것​입니다.’—잠언 30:8, 9.

  • 종교적 전통​과 도덕: 많은 사람​들, 특히 젊은 사람​들​은 종교​가 현실​과 동떨어지고 삶​에 도움​이 안 된다고 생각​합니다. 그런가 하면 종교​에 대한 신뢰​를 잃은 사람​들​도 있습니다. “종교​가 여러 세기​에 걸쳐 어떻게 해 왔는지를 보면, 사람​들​이 더는 종교​가 도덕​에 대한 결정권​을 가지고 있지 않다고 생각​하기 때문​에 종교​를 떠난다는 것​을 알 수 있다”고 스코틀랜드 휴머니스트회​의 언론 담당​인 팀 매과이어​는 말​했습니다.

    성경​의 가르침: 예수 그리스도​께서는 거짓 선생​들​에 관해 이렇게 경고​하셨습니다. “여러분​은 그​들​이 맺는 열매​로 그​들​을 알아볼 것​입니다. ··· 좋은 나무​는 모두 좋은 열매​를 맺고, 썩은 나무​는 모두 쓸모​없는 열매​를 맺습니다.” (마태복음 7:15-18) “쓸모​없는 열매”에는 동성애​와 같이 하느님​을 불쾌​하시게 하는 행위​를 승인​하는 행동​과 정치 참여​가 포함​됩니다. (요한복음 15:19; 로마서 1:25-27) 또한 성경​에 나오는 건전​한 가르침​을 버리고 무의미​한 의식​과 헛된 전통​을 받아들이는 것​도 포함​됩니다. (마태복음 15:3, 9) 예수​께서는 “내 어린양​들​을 먹이십시오”라고 말씀​하셨습니다. (요한복음 21:17) 하지만 오늘날 많은 사람​들​은 영적​으로 굶주리고 있습니다.

  •   종교​와 돈: 퓨 연구소​에 의하면, 많은 사람​들​은 종교​가 돈​을 지나치게 강조​한다고 생각​합니다. 게다가 일부 고위 종교 지도자​들​은 신자​들​과 달리 호화​로운 생활​을 즐깁니다. 예​를 들어, 독일​의 한 도시​에서 많은 교회 신자​들​은 생계​를 유지​하기 위해 애쓰는데 반해 그​들​의 주교​는 매우 사치​스러운 생활​을 하여 비난​을 받고 있습니다. 많은 가톨릭 신자​들​은 그러한 생활 방식​에 대해 불쾌​해하고 있습니다. 또한 「지오」지​에 실린 한 보도​에 따르면, “1억 명​이 하루​에 1​유로​도 안 되는 돈​으로 살아가고 있는” 나이지리아​에서 “일부 교직자​들​의 화려​한 생활 방식​이 문제​가 되기 시작​하고” 있습니다.

    성경​의 가르침: 성경 필자​인 바울​은 이렇게 썼습니다. “우리​는 ··· 하느님​의 말씀​으로 이득​을 얻지 않습니다.” (고린도 후서 2:17, 각주) 바울​은 초기 그리스도인 회중​의 탁월​한 봉사자​였는데도 다른 사람​들​에게 재정적​인 부담​을 주지 않기 위해 종종 육체노동​을 했습니다. (사도행전 20:34) 그​는 “여러분​이 거저 받았으니 거저 주십시오”라는 예수​의 명령​에 순종​하는 태도​를 나타낸 것​입니다.—마태복음 10:7, 8.

여호와​의 증인​은 그러한 원칙​과 일치​하게 출판물​이나 성경 교육 활동​에 대해 비용​을 청구​하지 않습니다. 모임​에서 십일조​나 연보​를 걷지도 않습니다. 필요​한 자금​은 개인​이 자원​해서 내는 헌금​으로 충당​됩니다.—마태복음 6:2, 3.

사람​들​이 종교​를 떠날 것​이 예언​되어 있다!

수십 년 전​만 하더라도 종교​가 지금​과 같은 처지​가 되리라고는 상상​하기 힘들었을 것​입니다. 하지만 하느님​께서는 상황​이 이렇게 될 것​을 예견​하시고 그 점​을 미리 성경​에 밝혀 놓으셨습니다. 하느님​께서는 상징적​인 표현​을 사용​하여 자신​에게 불충실​한 모든 종교​를 “큰 바빌론”이라는 화려​한 매춘부​에 비하셨습니다.—요한 계시록 17:1, 5.

그러한 상징적​인 표현​을 사용​하는 것​은 매우 적절​합니다. 거짓 종교​가 하느님​께 충실​을 지킨다고 주장​하면서도 권력​과 부​를 얻기 위해 세상 통치자​들​과 어울렸기 때문​입니다. ‘땅​의 왕​들​이 그 여자​와 성적 부도덕​을 저질렀다’고 요한 계시록 18:9​은 알려 줍니다. “바빌론”이라는 표현​도 적합​합니다. 거짓 종교​와 미신​에 빠져 있던 도시​인 고대 바빌론​에서 영혼 불멸, 삼위일체, 신비주의​와 같은 많은 거짓 종교 교리​와 관습​이 기원​했기 때문​입니다. *이사야 47:1, 8-11.

강력​한 바빌론​은 물의 보호​를 받았습니다. 유프라테스 강물​이 유입​되는 해자​가 그 도시​를 감싸고 있었던 것​입니다. 하지만 그 물​이 “말라 버”리면서 바빌론​은 메디아-페르시아 군대​에게 기회​를 내주어 멸망​당하고 말았습니다. (예레미야 50:1, 2, 38) 사실상 바빌론​은 하룻밤 사이​에 함락​되었습니다!—다니엘 5:7, 28, 30.

큰 바빌론​도 “많은 물 위​에 앉”아 있습니다. 이 물​은 “민족​들​과 무리​들” 즉 거짓 종교​를 지지​하는 수많은 사람​들​을 의미​한다고 성경​은 알려 줍니다. (요한 계시록 17:1, 15) 성경​은 이 상징적​인 물​이 말라 버릴 것​이라고 예언​했습니다. 그러한 사태 진전​은 현대​의 바빌론​이 신속​히 멸망​될 때​가 가까웠음​을 알리는 징조​가 됩니다. (요한 계시록 16:12; 18:8) 그러면 바빌론​은 누구​의 손​에 멸망​될 것​입니까? 그​와 함께  어울리던 정치 지도자​들​의 손​에 그렇게 될 것​입니다. 그​들​은 그​를 사랑​하다가 미워하게 될 것​입니다. 또한 그​를 약탈​할, 즉 그​의 상징적​인 살​을 먹어 버릴 것​입니다.—요한 계시록 17:16, 17. *

바빌론​을 감싸고 있던 물​이 줄어든 것​은 사람​들​이 큰 바빌론​을 떠나는 것​을 상징​합니다

“그 여자​에게서 나오너라”!

앞​으로 큰 바빌론​에 닥칠 일 때문​에 하느님​께서는 사랑 많으시게도 이렇게 경고​하십니다. “내 백성​아, 그 여자​에게서 나오너라. 그리하여 그 여자​의 죄​에 함께 참여​하지 말고 그 여자​가 받을 재앙​을 함께 받지 마라.” (요한 계시록 18:4) 하느님​께서는 누구​에게 이런 경고​를 하신 것​입니까? 앞​에서 언급​한 자파르​와 헤디예​와 같이, 마음​에 상처​를 주는 가르침 때문​에 혼란​스러워하고 하느님​의 호의​를 얻기 원하는 사람​들​에게 하신 것​입니다.

자파르​는 성경 공부를 하기 전​에는 하느님​이 주​로 두려움 때문​에 순종​해야 하는 분​이라고 생각​했습니다. 그​는 이렇게 말​했습니다. “여호와​께서 사랑​의 하느님​이시고 우리​가 사랑​이 주된 동기​가 되어 그분​에게 순종​하기​를 원하신다는 걸 알게 되어 한결 마음​이 놓입니다.” (요한 1서 4:8; 5:3) 헤디예​는 하느님​께서 그​를 고아​로 만드신 것​이 아니며 그​가 처한 상황​이 운명​이 아니라는 것​을 알고 내적 평화​를 얻었습니다. 그​는 하느님​께서 사람​들​을 악​으로 시험​하지 않으신다고 알려 주는 야고보서 1:13​과 같은 성경 구절​들​에서 위안​을 얻었습니다. 헤디예​와 자파르​는 성경 진리​를 받아들이고 “바빌론”을 떠났습니다.—요한복음 17:17.

“영​과 진리​로 아버지​를 숭배”하기 위해 큰 바빌론​을 떠나 순종​한 사람​들​에게는 큰 바빌론​이 멸망​될 때 아무런 해도 닥치지 않을 것​입니다. (요한복음 4:23) 그​들​은 “물​이 바다​를 덮고 있듯이, 땅​이 여호와​에 관한 지식​으로 가득” 차​는 것​을 볼 희망​을 가지고 있습니다.—이사야 11:9.

그렇습니다. 거짓 숭배와 그 추한 열매​는 사라질 것​입니다. 하느님​께서는 “거짓말​하실 수 없”기 때문​입니다. (디도서 1:2) 반면​에 참숭배​는 영원​히 번영​할 것​입니다!

^ 16항 큰 바빌론에 대해 그리고 죽은 사람​의 상태, 하느님​의 본질, 신비주의에 대해 성경​에서 무엇​이라고 말​하는지 더 자세히 알아보려면, 「성서​는 실제​로 무엇​을 가르치는가?」 책​을 참조​하기 바란다. www.jw.org 웹사이트​에서도 읽어 볼 수 있다.

^ 18항 이번 호 「깨어라!」에 실린 “성경​의 견해—세상​의 끝” 참조.